La chispa de la vida (2011)

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As luck would have it (pun intended, as that is the English name of a movie that translates as “The Spark of Life”), La chispa de la vida, directed by Basque filmmaker Álex de la Iglesia, happens to be one heck of a social commentary. La chispa de la vida, dirigido por director vasco Álex de la Iglesia, es un comentario social genial.

To understand a bit better the title, I should mention that “La chispa de la vida”, the spark of life, was a Coca Cola slogan in Spain for many years. Para los que ya no lo sabían, “la chispa de la vida” era el eslogan por Coca Cola en España durante muchos años. 

Roberto (José Mota) is an unemployed advertising agent desperate to find work to support his family. After a meeting with an old boss goes bad, he decides to drive to Cartagena, Murcia, to the hotel where he spent his honeymoon with Luisa (Salma Hayek). He gets swept away with a tour for reporters of the restored Roman theatre. He finds himself literally hanging off a statue when a security guard startles him, making this another hanging movie for de la Iglesia. He falls (surprisingly OFF SCREEN) and lands on an iron bar protruding from the theatre floor. Roberto trabajaba en publicidad pero lleva años en para y es desesperado para encontrar trabajo para apoyar a su familia. Después de una mala entrevista con un jefe antiguo, decide conducir a Cartagena, Murcia, para visitar el hotel donde alojé con su mujer, Luisa (Salma Hayek) en su luna de miel. Se pierda en un tour de periodistas del teatro romano de Cartagena y después se encuentra colgando de un estatua después de estar asustado por un guardia de seguridad. Se cae (¡y no lo vemos!) y se encuentra con su cabeza encima de un barra de hierro que se proyecte desde el suelo.

When the reporters visiting the theatre catch wind of this, a media frenzy takes place. Roberto, desperate to make a Euro or hundred thousand off his unfortunate circumstance, tries to auction his story off to the highest bidder. His family, who has arrived in Cartagena from Madrid, are none too happy about how his desire to provide for his family means more to him than living. Doctors work to figure out how save his life as Roberto works to figure out how to get money for his family. Cuando los periodistas vistando se enteran de lo que está pasando, una frenesí de media tiene lugar. Roberto, desesperado de ganar un euro (o un cien mil de euros) de su circumstancia, intenta vender su historia a quien le paga más dinero. Su familia, quien ha llegado a Cartagena desde Madrid, no están contentos de los esfuerzos de Roberto y como su vida no parece importarle nada. Los médicos trabajan para encontrar una manera de salvar la vida mientras Roberto trabaja ganar algo de pasta para cuidar a su familia. 

For regular viewers of the works of Álex de la Iglesia, we see his usually subtle commentary on the voyeuristic society we find ourselves in explode in front of us. Everyone wants to see what will happen to the chap whose life is on the iron spike line. The film is a bit subdued for the director, however. We only see gory blood at the end. Para los fans de siempre de Álex de la Iglesia, vemos sus comentarios de la sociedad voyerística de hoy en día explota en la pantalla. Todos quieren ver que pasará al tío que tiene su vida en la barra de hierro. La película es algo apagada por el director, como solo vemos la sangre de siempre al final de la película.

The acting is great, and while there is less humour than usual for de la Iglesia, the film strikes a chord. In a world that wonders what the Kardashians are up to, how far would we go ourselves for a bit of fame and fortune? Los actores son geniales, y aunque sea algo menos de humor negro del estilo de la Iglesia, podemos relacionar bien con la película. En un mundo que siempre quiere saber lo que está pasando con los Kardashians, ¿qué harémos por un poco de fama y pasta? 

Rating: A

How to Tell Álex de la Iglesia is from Bilbao: The digital camera is as shiny as Bilbao is in the 21st century. You got me!

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