Agur Donostia and a visit to Tolosa.

DSCN2625  In 2010, I visited Donostia (San Sebastián) for the first time and fell in love with it. It’s a beautiful city located between the mountains and has three beaches within the city limits, a quaint Casco Viejo (Parte Vieja/Old Town), unique sculptures, and a statue of Jesus overlooking everything. It was a bit of paradise. En 2010 visité Donostia (San Sebastián) por la primera vez, y me enamoré de ella. Es una ciudad preciosa situado entre la montaña y el mar. Hay tres playas dentro de los limites de la ciudad, un Casco Viejo (Parte Vieja) pintoresco, esculpturas únicas e una estatua de Cristo vigilando todo. Era paraíso. 

I’ve returned to Donosti several times over the years, and each time has been a special visit. I always seem to go when it’s 22ºC (71.6ºF) degrees and sunny. When I came to Euskadi, I asked to live in Bilbao because I wanted to keep Donosti as a special place for me. I thought I would travel there more often than I have with it being an hour away. With my departure date for Bilbao coming soon, I knew I had to say goodbye. It was hard to do. He vuelto a Donosti varias veces durante los años, y cada visita ha sido especial. Suelo ir cuando hace 22º y sol. Cuando vine a Euskadi, pedí Bilbao porque quería guardar Donosti como un sitio especial para mí. Pensaba que iba a ir allí más que lo he ido como solo está a una hora de Bilbao. Con mi fecha de despedida a Bilbao acercando rápidamente, sabía que tenía que ir para despedirme. Me costó. 

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Tolosa

Donosti is a small city of 186,409 people. It’s famous for its film festival, La Concha beach and pintxos. A new bus station finally opened earlier this year underneath the Renfe train station, three bridges away from the Parte Vieja. Donostia es una ciudad pequeña de 186.409 habitantes. Es conocido para su festival de cine, la playa de La Concha y pintxos. Por fin hay una nueva estación de autobuses abajo del estación de Renfe, a tres puentes de la Parte Vieja. 

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Tolosa

I arrived about 10 in the morning, and after having a small breakfast, I took a bus to Tolosa, a small city with nearly 19,000 residents about 25 kilometres from Donostia. I was really impressed with the medieval town. I walked through the streets, enjoying the atmosphere and imagining what their famous Carnival must be like. The Oria River and nearby mountains (most famous Uzturre) add to its beauty. I am definitely glad I took the time to visit it before leaving the area. Llegué a las 10 de la mañana, y después de un pequeño desayuno, cogí el autobus a Tolosa (Línea T5), una ciudad pequeña de casí 19.000 habitantes a 25 kilometros de Donostia. Me impresión el pueblo medieval. Caminé por las calles, disfrutando del ambiente y imaginado su Carnival famoso. El río Oria y montañas cercanas (el monte más famoso es Uzturre) lo hace aún más bonito. Me alegré mucho haber visitado antes de marcharme de Euskadi. 

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Tolosa

It was back to Donostia for lunch, and I went to my usual cheap restaurant, Txakoli, near the Euskotren station. I wasn’t too impressed this time around, but the older clientele were friendly and joked with me about Bilbao. (Bilbao and Donostia have a famous rivalry). Volví a Donostia para comer, y fui al restaurante barato de siempre, Txakoli, cerca de la estación de Euskotren. Me decepcionó un poco esta vez, pero los clientes mayores eran amistosos y hicieron bromas sobre Bilbao. 

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I then had one last café con leche at my fave bar in Donostia, Pokhara, which I always get lost trying to find. It’s near the beautiful Buen Pastor (Good Shepherd) Cathedral, before heading off for my walk to El Peine del Viento, the famous sculpture by Eduardo Chillida. Me tomé un último café con leche en mi bar preferido de Donostia, Pokhara, y como siempre, me perdí buscándolo. Está cerca de la Catedral de Buen Pastor, una catedral bonita. Después, fui a pasear por la playa hasta El Peine del Viento, la escultura famosa de Eduardo Chillida. 

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The walk along the Concha is supposedly about 40 minutes, but I swear it didn’t take that long. Unfortunately, El Peine del Viento is undergoing repairs. I played with a friendly dalmatian, so the walk out there wasn’t a waste of time at all. I do question the timing of it, as San Sebastián is the 2016 European Cultural Capital, and it is summer, but it might have been an emergency restoration. (I checked. It was.) Se dice que el camino por la Concha  tarda unos 40 minutos, pero no creo que dure tanto tiempo. El Peine del Viento está en obras. Jugué con un dálmata amistoso. Por eso, no era una perdida del tiempo. Es una pena que está en obras como San Sebastián es la Capital de Cultura Europeo este año, y es verano, pero es una restauración de emergencia. 

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I walked back along the beach, which was pretty crowded, and I meandered the streets of the Old Town after walking along the Paseo Nuevo (New Path) along the bay. I was hoping to see some waves at the River Urumea, but the sea was pretty calm for once. I watched the sunset and said a quiet goodbye. I know I will be back in Donostia, probably sooner than I will be back in Bilbao. I just don’t know when. And I hope for a romantic getaway with someone at the same time. Volví por la playa, donde estaba mucha gente tomando el sol, y caminé por las calles de la Parte Vieja después de pasear por El Paseo Nuevo por la bahía. Estaba esperando ver las olas por La Ría Urumea, pero el mar estaba tranquilo. Vi la puesta del sol y di un adiós silente. Sé que volveré a Donostia, probablemente antes de volver a Bilbao, pero no sé cuando. A la misma vez, espero que sea un viaje romántico.

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Donostia will always have a part of my heart. It is my favourite city I have ever visited. I just don’t want to live there so it can stay perfect in my mind. Donostía siempre tendrá un parte del corazón. Es mi ciudad favorita que he visitado, aunque no quiero vivir allí para que pueda quedarse perfecta en mi mente.

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Perfection doesn’t exist, of course, but if it did, it just might be Donosti with 22ºC and a sunny day. La perfección no existe, claro, pero si la perfección existiera, podría ser Donostia con 22º y sol. 

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