A search for truth, beauty, freedom and love in Prague.

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Benjamin Coffin III was wrong when he stated in “La Vie Boheme” in Rent that “This is Calcutta, boys. Bohemia is dead.”

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Bohemia is alive and well in the Czech Republic, and even more so in Prague, an incredibly beautiful city located in the Czech Bohemian Region.

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Prague has been high on my bucket list for quite some time. I knew it was going to be touristy, so I was prepared. It was about the same as Italy in low season in terms of crowds (meaning touristy but you can find some calm places.)

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I arrived on Wednesday, March 23rd, 2016 after a four-hour train ride from Berlin that passed through some beautiful countryside. My arrival at Prague’s main train station was met with a busy, confusing, hectic atmosphere. I got lost trying to find the tram, even after asking for directions. Other than “dobry den” (I hope I spelled that right), my Czech skills are nil.

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A half hour later, I had purchased transportation tickets for the day, figured out the tram to go to my AirBNB (another great experience! I swear I’m not on their pay stub!), dropped off my stuff and went off to explore Prague.

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Not even five minutes later, I had fallen in love.

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The city is beautiful. Enchanting. Special. Magical.

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I walked to the Old Town. I stopped at Café 3, which would be a regular stop, to load my iPad Google Maps app and have a cappuccino and to start uploading photos to Instagram (Setmeravelles). Prague is a city I wanted to share with others. I stopped at a souvenir shop. My mom’s request for all my travels is that I buy her a Christmas ornament of every country I visit, so I got that out of the way first. I talked with an American couple who were a bit nervous and cancelled plans for Brussels. I live in Bilbao, the ex-terrorist capital of Spain, so while I am careful and conscious of my surroundings, I let my anxiety worry about other stuff, like whether I’ll have time to see everything I want!

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After exploring the Old Town, seeing the Old Town Square and the famous cathedral and Astronomical Clock, I went to the restaurant Cerny Slon to try goulash. It was really nice restaurant, but as I’m not a fan of red meat, goulash wasn’t for me. The dumplings were delicious, and I was brave and tried the hot wine. My students told me hot wine was disgusting, but I liked it.

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I went back to rest. The trams make the city come to life, but it also is life threatening, as pedestrians do NOT have the right of way here.

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Metro de Praga

Thursday morning, I had strudel for breakfast before visiting the castle.

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As I had paid for three days of transport, I cheated and took the metro to the castle. I tried hot potato chips/crisps on a stick as I climbed the stairs to the back entrance of Prague Castle. Amazing views of the city and Vltava River.

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The Prague Castle was beautiful. I found a procession for Semana Santa or a wedding (I never figured out which it was) as I tried to go to the 12:00 “Changing of the Guards” (it’s a different ceremony, but most people call it that).

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I went to the wrong place and missed it, and by the time I got there, the crowds were many, so I settled on taking some photos of Prague from the Castle and exploring the beautiful church at the Castle.

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I went into Starbucks out of curiosity, but I didn’t buy anything.

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One of the bad points of Prague is that they use the Korona and not the Euro. It wasn’t too terribly expensive, but I was never sure what I was spending, and 300 Korona for lunch is only about 12 Euro. I had lunch at another great restaurant, U Tri Zlatych Hvezd and tried duck, another Czech delicacy.

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I toured the Lesser Town tower and crossed the Charles Bridge (Karluv most in Czech). The bridge is touristy but with reason. It has so many incredible statues, and the views of Prague Castle are out of this world.

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A siesta, and back on the streets for more exploring. I had Italian that night, gnocchi, at U Budovce. The service was really slow, which is typical for both the Czech Republic and Slovakia I found. In Spain, we complain, but the service is pretty fast most of the time, and we’re not expected to tip! I adapted though and enjoyed the excuse for “sobremesa”, which is the Spanish word for lingering over your food at lunchtime.

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TV Tower

Friday morning, I went to explore the Letna Park and went back up to the Castle. I walked back down to explore a different part of the Lesser Town, went inside the Kafka museum and explored the island Kampa. I saw the John Lennon wall, and I tried chicken schnitzel, which was great, along with the potato salad, at Kocár z Vidne.

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Friday evening, it was raining, so it was only fitting that I visited the Dancing Building by Frank Gehry, who is beloved by the people of Bilbao for designing the Guggenheim Museum. Bilbao, rain, Gehry, Prague’s Dancing Building, it all fits together.

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Saturday morning, I went to visit Prague’s Eiffel Tower. It cost 6,50€, and to be honest, it wasn’t worth it to go to the top. There were so many people, and I crossed a bunch of the rude tourist types and not the respectful type. Pushy and loud. My hike up the Petrin Hill was nice though, despite a light rain, and it was a good way to say goodbye to Prague.

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During my visit, there was an Easter festival in the Old Town Square. I tried trdelnik, which was a delicious treat!

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I would like to mention my fave café that I found in Prague, near my AirBNB and the television tower, Zizkavarna.

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My overall impressions of Prague were that it was a beautiful city, they treat visitors well, it’s not too awful expensive, and it was a great introduction to Bohemia. Did I find truth, beauty, freedom and love? I know I found the beauty part within the city. If I ever get a chance to explore more of the Czech Republic and the Bohemian region, I may find the others.

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Until that day…I will continue searching.

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Cuando Benjamin Coffin III dijo en “La Vie Boheme” de Rent que “Este es Calcuta, chicos. Bohemia ya está muerto”, estaba muy equivocado.

Bohemia sigue viviendo en la República Checa, y aún más en Praga, un ciudad muy preciosa situado en pleno Bohemia en la Reública Checa.

He querido viajar a Praga desde hace mucho tiempo. Sabía que iba a ser muy turistico, y fui preparado. Era como Italia en temporada baja en el numéro de turistas, que quiere decir bastante turistas pero se puede encontrar sitios tranquilos.

Llegué el día miércoles, el 23 de marzo, 2016, después de un viaje de tren que duró unos 4 horas desde Berlín. El tren pasó por muchos pasiajes bonitos. Mi llegada a la estación de tren de Praga estaba lleno de confusión. El ambiente era frenético con mucha gente. Me perdí buscando el tranvía, aunque pedí direcciones. El único checo que sabía era “dobry den”.

Una media hora después, me había comprado billetes de transporte por el día, sabía donde tenía que ir en el tranvía para llegar a la casa de AirBNB (otro gran experencia. Os juro que no me pagan por hacerles publicidad), dejé mis cosas y fui a explorar Praga.

Ni 5 minutos después, ya me había enamorado de Praga.

La ciudad es preciosa. Encantadora. Especial. Llena de magia.

Caminé hasta el Casco Viejo, parando en el Café 3, donde me hizo un regular durante mi estancia en Praga, para cargar Google Maps en el iPad, tomarme un cappuccino y subir fotos al Instagram (Setmeravelles). Praga es una ciudad que quería compartir con los demás. Paré en una tienda de regalos. Mi madre solo me pide que cuando viajo, le compre un ornamento de Navidad de todos los paises donde viajo. Siempre intento hacerlo primero. Hablé con una pareja estadounidense. Ellos estaban algo nervioso de viajar después de los atentados en Bruselas y habían cancelado su viaje allí después de Praga. Vivo en Bilbao, la ex-capital terrorista de España (ya hace casí 5 años sin ETA). Siempre ando con cuidado y sé que está pasando a lado de mi, pero dejo mi ansiedad preocuparse de otras cosas, ¡como si voy a tener tiempo para ver y hacer todo que quiero!

Después de explorar el Casco Viejo un rato, ver la Plaza del Casco Viejo, la catedral famosa y el  Reloj Astrológico fui al restaurante Cerny Slon para probar goulash (estofado húngaro). Era un buen restaurante, pero como no me gusta mucho carne roja, el goulash no era para mí. Los dumplings (bolas de masa hervidas) estaban ricas. Fui valiente y probé el vino caliente. Mis alumnos me habían dicho que les daban asco, pero a mi me gustaba.

Fui a descansar. Los tranvías dan vida a la ciudad, pero también amenazan la vida, como los peatones no tienen preferencia antes de los tranvías.

Jueves por la mañana, probé “strudel” de manzana antes de visitar el castillo.

Como ya pagaba por tres días de transporte, hice trampa y cogí el metro hasta el castillo. Probé patatas fritas calientes en una pala antes de subir las escaleras a la entrada segunda del Castillo de Praga. Habías vistas increíbles de la ciudad y del río Vltava.

El Castillo de Prague era precioso. Encontré una procesión de Semana Santa o de una boda (nunca me enteré de cual era) mientras intentaba encontrar el “Changing of the Guard” (Cambio de la Guardía) a las 12. Técnicamente es una ceremonia distinta, pero la mayoria de la gente lo llaman así.

Fuí al otro sito y perdí la ceremonia. Cuando llegué, había tanta gente que no pude ver nada. Por eso, hice unas fotos de Praga desde el castillo y exploré la iglesia bonita del Castillo. Entré al Starbucks por curiosidad, pero no compré nada.

Uno de los aspectos malos de Praga es que usan la Korona y no usan el Euro. No era super caro, pero nunca sabía que estaba gastando, y 300 Korona por comer es solo sobre 12€. Comí en otro buen restaurante,  U Tri Zlatych Hvezd, y probé pato asado, otro comida típica checa.

Después, exploré el Torre de Mala Straná y cruze el Puente de Carlos (Karluv Most en checo). El puente es bastante turístico, pero entiendo porque atrae tantos. Tiene muchas estatuas increíbles, y las vistas del Castillo de Praga son de otro mundo.

Una siesta, y volví a las calles para explorar más. Cené en un italiano esta noche, ñoci (gnocchi) en el U Budovce.  El servicio era bastante lento, que es tipíco en la República Checa y su vecino Eslovaquia creo. En la mejor península del mundo, nos quejamos mucho del servicio, pero suele funcionar bien y no tenemos que dar propinas. Me adapté y disfruté la excusa para hacer sobremesa.

Viernes por la mañana, fui a explorar el Parque Letna y volví al Castillo. Me bajé para ver más de Mala Straná, visité la casa de Kafka, y también visite la Isla Kampa. Vi el Muro de John Lennon, y probé “chicken schnitzel” (escalope de pollo), que estaba muy rico, y ensalada de patata en  Kocár z Vidne.

Por la tarde, estaba lloviendo, y tiene sentido que fui a visitar el Edificio Bailador de Frank Gehry, quien es querido por todos los bilbaínos por diseñar el Museo Guggenheim. Bilbao, sirimiri, Gehry, el Edificio Bailador, todo encaja.

El sábado por la mañana, fui a visitar el Torre Eiffel de Praga. Costó 6,50, y para ser sincero, no vale la pena subir. Había demasiada gente, y me crucé con los turistas maleducados y con una falta de respeto. Sin embargo, disfruté del camino hasta el Torre Petrin aunque estaba lloviendo un poco. Era la mejor manera de despedirme de Praga.

Durante mi vista, había una feria de Pascua en la Plaza del Casco Viejo. Probé trdelnik, que es un pastel muy rico.

 

También quiero mencionar mi café preferido, que estaba a lado del Torre de Televisión de Praga y donde me alojé en Praga, el Zizkavarna.

Mis impresiones de Praga era que es una ciudad preciosa, tienen buen trato con los turistas, no es supercaro, y es una buena introdución a Bohemia. ¿Encontré la verdad, la belleza, la libertad y amor? Pues…encontré belleza dentro de la ciudad. Si en el futuro tengo la oportunidad de volver a República Checa, igual encontré la verdad, la libertad y amor.

Hasta entonces, seguiré buscando.

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7 thoughts on “A search for truth, beauty, freedom and love in Prague.

    • I hope you get there too (and I’m still jealous of your Iceland trip!) Ornaments are a great idea, but I still stick with my keychains 🙂 Thanks for reading and commenting!

  1. Me encantó tu post!!! ❤ Lo de que no sabes si era una procesión de semana santa o una boda, es gracioso! jajajaja Sólo de leerte tengo unas ganas locas de irme ya a Praga!! Besoss

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