La piel que habito (2011)

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Nothing is what it seems in The Skin I Live In, the 2011 psychological thriller from Spanish director Pedro Almodóvar. The film reunites Almodóvar with actor Antonio Banderas after a 21-year absence. It’s one of the most complicated films from the director, and writing about it without giving spoilers away will be even more difficult.

I saw the film during its opening weekend in Madrid in 2011 at one of the old cinemas near the Glorieta de Bilbao. I appreciated it then, and upon viewing it again, I still appreciate it.

Banderas is Robert Ledgard, a leading expert in cosmetic surgery and a respected doctor in the community. No one knows that at home, he keeps his experiment, Vera Cruz (Elena Anaya) locked away in a room in his house. She is constantly being watched by either Robert or his assistant, Marilia (Marisa Paredes).

When Zeca, a man dressed as a tiger, visits Marilia, his mother, he sees the many screens where Vera is being watched. He ties Marilia up and brutally rapes Vera. Robert arrives on the scene and kills Zeca. We are treated to a flashback of how Vera came to be Robert’s experiment and meet Vincente (Jan Cornet), the man who raped Robert’s daughter Norma (Blanca Suárez), whose connection to Vera is revealed throughout the second half of the film as we find out the lengths one man will go to for revenge.

The Skin I Live In is one of Almodóvar’s most mature works while continuing with the elements that usually find in his films. It is based on Tarantula, a novel by Thierry Jonquet, and Almodóvar spent 10 years working on the script and idea. He originally visualized Penélope Cruz working with Banderas when he began working on the script, but Elena Anaya did a superb job in the role (she won the Goya, the Spanish Oscar, for her portrayal).

Combining his flair for melodrama with psychological horror, Almodóvar makes a chilling film that sticks with viewers long after seeing it.

Rating: A-

Almodóvar Checklist:

Chicas Almodóvar:  Elena Anaya, Marisa Paredes, Blanca Suárez
Antonio Banderas: Sí.
Poisoned Gazpacho: No.
Madrid: Sí.
Galicia: Sí.
Drugs: Sí. Opium anyone?
Musical Sequence: Sí.
Men Too Gay To Function: No.
Transvestites: I plead the fifth.
Furniture Ikea Could Never Market: Sí. They might have a chance with the famous paintings in the background.

Surreal rape scene: Sí. Two of them.
Meta Slow Camera Pan To Show How Much He Really Loves Cinema: Sí.
Mirror Scene: Sí.
Dress from Lady Gaga’s rejected pile: Not so much.
Aspect of Spanish Culture Turned On Its Head: Revenge and doctors with too much money on their hands.
Catholic Church As Bad Guy: No
Taxi: Sí.
His mother: No.
Reference to earlier film: The tiger goes back to Entre tinieblas, the hose thing goes back to La ley del deseo, the plot is somewhat  ¡Átame!, and the structure is like La mala educación.
Odd Advertisement: No.

Nada es lo que parece en La piel que habito, el thriller psicologico de director español Pedro Almodóvar. La película sirve como una reunión entre el director y actor Antonio Banderas 21 años después de su última colobración, ¡Átame!. Es una de sus películas más complicadas, y es muy complicado escribir esta entrada sin daros spoilers. 

Fui a ver la película el fin de semana de su estreno  en Madrid en 2011 en un cine antiguo cerca de Glorieta de Bilbao. La aprecié mucho cuando la vi, y cuando volví a verla, todavía la aprecié mucho. 

Banderas tiene el papel de Robert Ledgard, un experto en círguia cosmética y un médico con mucho respeto en la comunidad. Nadie sabe que en su casa, tiene secuestrado su experimento, Vera Cruz (Elena Anaya), cerrada en una habitación en la casa. Siempre está vigilada por cámaras de seguridad. Robert o su asistante, Marilia (Marisa Paredes) siempre está para atenderle. 

Cuando Zeca, un hombre vestido como tigre, visita a Marilia, su madre, ve las pantallas donde se vigilan a Vera. Ata a Marilia en una silla y viola a Vera brutalmente. Robert llega a tiempo para matarle a Zeca para proteger a Vera. Después, hay un flashback que explica como Robert ha llegado a conocer Vera y conocemos a Vincente (Jan Cornet), el hombre que violó a Norma (Blanca Suárez), la hija de Robert. Los espectadores aprenden la conección entre Vera y Vicente durante la segunda parte de la película. ¿Qué podrá hacer un hombre para conseguir su veganza?

La piel que habito es una de las películas más maduras de Almodóvar aunque sigue con los temas de siempre de Almodóvar. Se adaptó la película de Tarantula, una novela de Thierry Jonquet, y Almodóvar trabajó durante 10 años en el guion y la idea de la película. Su plan original fue tener Penélope Cruz en el papel de Vera, pero Elena Anaya fue genial y ganó la Goya por su interpretación. 

Mezclando su don por melodrama con horror psciologico, Almodóvar hace una película escalofriante que queda en la mente de los espectadores durante mucho tiempo después de verla. 

Rating: A-

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