La flor de mi secreto (1995)

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In 1995, Spanish film director Pedro Almodóvar changed course completely with The Flower of My Secret. The film set the tone and style he would use in the majority of his later works. Gone are the traditional wild sexcapades of the movida madrileña. Instead, we have a mature melodrama about a woman looking for herself and a better life than the one she’s trapped in.

Marisa Paredes is Leo Macias, a famous romance writer (writing under the name Amanda Gris) whose military husband has been summoned away to Brussels and Bosnia (this was 1995). Her loneliness has inspired her to write darker novels that her publishers don’t want to publish. She begins a professional relationship with El País, Spain’s most important newspaper, and the editor, Ángel (Juan Echanove) ghostwrites a few Amanda Gris novels for her as he’s in love with her. When her husband is given a two-hour leave instead of 24-hour leave and doesn’t even want to see her, Leo is heartbroken and overdoses. She returns to her mother’s village to recover and returns to Madrid to rebuild her life.

The film received 7 Goya (Spain’s Oscar) nominations and was Spain’s submission for the Best Foreign Film Oscar, although it failed to gain a nomination. While it shows growth, the film, at least for me, is a bore. The usual colourful Almodóvar cinematography is there, and while not his worst film, it is probably the one that drags the most. Paredes gives it her all. However, it lacks in what his later melodramas, including the two that find its sources in this film, Todo sobre mi madre and VolverVolver is based on the dark story Leo writes that the publisher doesn’t like, and we see Todo sobre mi madre‘s Manuela at work in the beginning of the film, although not the same actress.

For those wanting the zany adventures of his early films or the mature bizarre worlds of his later films, The Flower of My Secret will most likely disappoint. However, it’s important as the director’s transitional film. It’s still a bore, but a well-made bore.

Rating: C+

Almodóvar Checklist:

Chicas Almodóvar:  Marisa Paredes, Rossy de Palma, Chus Lampreave
Antonio Banderas: No.
Poisoned Gazpacho: No
Madrid: Sí
Galicia: No
Drugs: No
Musical Sequence: A flamenco dance sequence and later a flamenco song on TV, and the woman of the village sing as they work.
Men Too Gay To Function: No.
Transvestites: No.
Furniture Ikea Could Never Market: 90’s style.

Surreal rape scene: No.
Meta Slow Camera Pan To Show How Much He Really Loves Cinema: Sí
Mirror Scene: Sí
Dress from Lady Gaga’s rejected pile: No.
Aspect of Spanish Culture Turned On Its Head: Women writers and the novel format.
Catholic Church As Bad Guy: No
Taxi: I don’t remember one.
His mother: No.
Reference to earlier film: No, but two later films get their inspiration from this one. (Todo sobre mi madre and Volver.)
Odd Advertisement: Nope. 

En 1995, el director del cine español Pedro Almodóvar cambió su manera de hacer películas por completo con La flor de mi secreto. La película dio el tono y estilo que usará en la mayoria de la segunda etapa de su carrera. Ya no hay las aventuras sexuales míticas de la movida madrileña. En lugar de ello, hay un melodrama maduro que trata de una mujer que se busca a ella misma y una mejor vida que la que le tiene atrapada.

Marisa Paredes interpreta Leo Macias, una escritora famosa de romances con el nombre de pluma Amanda Gris. Su marido es militar y está en Bruselas y Bosnia (el año fue 1995). Su soledad le ha inspirado a escribir novelas más negras que sus editoriales no quieren publicar. Después, comienza una relación profesional con El País, el periódico más importante de España. Su editor, Ángel (Juan Echanove), escribe unas novelas en el nombre de Amanda Gris durante este epóca y Leo no se da cuenta de ello. Ángel está enamorado de Leo. Cuando su marido tiene un descanso de 2 horas en lugar de 24 horas y ni quiere verla, Leo tiene el corazón roto y sufre un sobredosis. Vuelve al pueblo de su madre para recuperarse de su depresión y después vuelve a Madrid para reconstruir su vida.

La pelicula recibió 7 nominaciones de Goya y España la entregó para consideración de Mejor Película Extranjera en los Oscar, aunque no recibió ninguna nominación. Mientras la película muestra un crecemiento de Almodóvar, para mi, la película es muy aburrida. La cinematografía con colores vibrante y estilo exagerado típico de Almodóvar sigue, y aunque no es su peor película, es la película que parece durar más tiempo. Paredes es genial como Leo. Pero La flor de mi secreto falta lo que tiene sus melodramas que vienen después, especialmente las dos que tienen sus fuentes en este film, Todo sobre mi madre Volver. El argumento de Volver se base en el relato negro que escribe Leo que a su editorial no le gusta, y vemos la protagonista de Todo sobre mi madre Manuela en su trabajo al principio de la película aunque no es la misma actriz.

Para los que quieren las aventuras excéntricas de sus films anteriores o los mundos super raros de sus películas posteriores, es probable que La flor de mi secreto decepcione. Sin embargo, es una película importante porque es la película de transición del director. Es muy aburrida, pero es una película aburrida que al menos está bien filmada.

Rating: C+

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