Laredo in November. Spain is different.

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When it suddenly is 27º C (80ºF) in the middle of November, one forgets about their quest for beautiful fall foliage and heads to the beach. Ever since stumbling back into Laredo on the Camino de Santiago del Norte in July, I’ve been wanting to spend some time in this quaint Cantabrian costal village, and on a beautiful November Sunday, I seized my opportunity. Cuando de repente hace 27 grados en pleno noviembre, uno se olvida sobre su misión para ver las hojas bonitas del otoño y va a la playa. Desde que he llegado a Laredo en el Camino de Santiago del Norte en julio, he querido pasar más tiempo en este pueblo pintoresco en el mar Cantábrico, y una tarde dominguera de noviembre, aproveché.

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Located 43 kilometres from Bilbao (60 by highway) and 31 from Santander (48 by highway and two days for most Camino pilgrims), Laredo is popular in the summer with the citizens of Bilbao due to its 5 kilometre long beach and cheaper housing than Bilbao. Buses run several times a day from Bilbao and Santander to the town of 12, 700 inhabitants. It has a charming historic centre and is surrounded by mountains. In the year 1200, it was the third population in Cantabria to receive the distinction “villa”. It is also the namesake for that town in Texas. Ubicado unos 43 kilometros de Bilbao (60 por carretera) y 31 de Santander (48 por carretera/dos días para la mayoria de peregrinos del Camino), Laredo es popular con los bilbaínos en el verano por su playa de 5 kilometros y casas más baratas que Bilbao. Hay varios autobuses de Bilbao y Santander al pueblo de 12.700 habitantes. Tiene un casco viejo encantandor y montes al alrededor. En el año 1200, era la tercera población cantábrica para recibir la distinción “villa”.  También tiene su tocayo Laredo en Texas.

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My first time visiting Laredo, I didn’t leave with a very good impression. The November 2013 rain was coming in (it rained the entire month of November, I remember), so I escaped right before a downpour. I walked to the church and onto the top of the mountain to appreciate the views of the beach, which were nice, and went through a tunnel to a cove.  La primera vez que visité Laredo, no me dio una buena impresión. La lluvia del noviembre 2013 estaba a punto de llegar (llovió todo el mes de noviembre, recuerdo muy bien), y me escapé justo antes de un chapparón. Caminé a una iglesia y al cima del monte a lado para admirar las vistas bonitas de la playa, y pasé por un tunel hasta una cala.

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My second time, coming in from the Camino, I appreciated the town much more. My third  visit (not counting the Camino along the La Salve beach) on this amazing autumn afternoon, I fell in love. I was having a rough weekend emotionally, and walking along two of the four trails (one of them being the Camino) and seeing the views did a lot of emotional healing. I spent a lot of time just watching the waves from that cove at the end of the tunnel. I took advantage of a cheap chorizo and fries/chips lunch in the Old Town and did a lot of people watching. It was a short day, and it was weird to see late afternoon colours at only 3 in the afternoon (the sun is setting around six at the moment in northern Spain). La segunda vez, entrando el pueblo por el Camino, me dio una mejor impresión. La tercera vista (no cuenta el Camino por la playa de La Salve) en esta tarde estupenda de otoño, me enamoré. Estaba pasando un mal fin de semana y una mala racha gigante, y caminando por dos de las cuatro rutas (uno siendo el Camino) y mirando las vistas me ayudó tranquilizar bastante. Pasé un largo rato mirando las olas de la cala al final del tunel. Aproveché un plato de chorizo y patatas barato para comer en el Casco Viejo y miré la gente. Era un día corto, y es un poco extraño ver los colores de la tarde a las 3 de la tarde (atardece sobre las 18:00 ahora mismo en el norte de España).

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Laredo impresses me more and more, and anyone passing through Cantabria would be well-advised to spend some time in this lovely sea town. Cada vez más Laredo me impresiona, y cualquier que pasa por Cantabria debería pasar un rato en este pueblo precioso por el mar.

 

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2 thoughts on “Laredo in November. Spain is different.

  1. 27 degrees centigrade in mid-November? A day at the beach? At the very least, I’m mildly envious! Laredo sounds like a lovely place.

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