Laberinto de pasiones.

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Screenshot of movie title

Style over substance.

That’s the biggest criticism of Almodóvar many times, and the 1982 film Laberinto de Pasiones is his biggest victim of it. Everything looks great, but the film feels very shallow. I can’t even find any metaphors to add depth, other than the woman taking laxatives having an on-screen accident. This was the only Almodóvar film I hadn’t previously seen, which could be why I’m not seeing metaphors (harder to see on a first-time viewing), but it is far from being one of his best at any rate.

The film credits roll as our two protagonists are cruising a flea market, eyeing the crotches of several men. Sexilia (Cecilia Roth), Sexi for short, is a nymphomaniac pop star who falls in love with Riza, the gay Middle Eastern prince (his country, Tiran, is fictitious). Sexi’s psychologist, Susana, is trying to seduce Sexi’s father, a gynecologist who has made Riza’s former stepmother fertile again. Riza is living in hiding in Madrid and loving the his gay lifestyle, hooking up with a transvestite and later Sadec, an Islamic terrorist, the role that introduced a young Antonio Banderas to the world.

Sexi then meets, Queti. Queti and Sexi befriend each other and decide to switch places so Sexi can runaway with Riza, who has become straight because of her love. Sadec is trying to find Riza to kidnap him by following his scent. It all comes down to a showdown at the airport. Will Sexi and Riza get away from the gay kidnapper and the evil ex-stepmother Toraya?

Laberinto de Pasiones is a fantastic snapshot of Madrid in 1982. The clothes, the architecture, the nightlife, the music…it couldn’t be more movida madrileña. There are a lot of things in this film that Almodóvar would return to in later films and does better, such as the race to the airport (seen again in Mujeres al borde de ataque de nervios) and the airplane at the end (Los amantes pasajeros).  The film is what it is, a prelude to better things to come, and Almodóvar filming bits and pieces of fragments of ideas together to see what sticks, trying to find himself as a director. He mentioned he was inspired by Billy Wilder and tried to incorporate screwball elements of Wilder’s works into this film, but it’s hard for me to see this. Almodóvar also said the secondary characters grabbed his interest much more than the primary characters, which is glaringly obvious. Almodóvar does have a cameo as a punk singer in drag.

While it has its moments and is incredibly important for its time period, I would only recommend it for Almodóvar enthusiasts and fans of John Waters or for those wanting a deeper appreciation for the movida madrileña. It’s best seen as a glimpse of the excellence to come.

Rating: C+

Almodóvar Checklist:

Chicas Almodóvar:  Cecilia Roth
Antonio Banderas: Sí
Poisoned Gazpacho: No
Madrid: Sí
Galicia: No
Drugs: Sí
Musical Sequence: Sí
Men Too Gay To Function:
Transvestites: Sí
Furniture Ikea Could Never Market:
Surreal rape scene:
Meta Slow Camera Pan To Show How Much He Really Loves Cinema:
Mirror Scene: Sí
Dress from Lady Gaga’s rejected pile:
Aspect of Spanish Culture Turned On Its Head:
Nuns:
Catholic Church As Bad Guy:
Taxi: Sí
His mother: No
Odd advertisement: No

Más estilo que contento.

Eso es una crítica grande repetida de Almodóvar, y su película de 1982 Laberinto de Pasiones puede ser su víctima más grande de más estilo que contento. Todo parece genial, pero la película no es muy profunda. Ni puedo encontrar metáforas para darla profunidad…quizá la mujer defecando en público después de tomar laxantes sea la metáfora para esta peli. Era la única peli de Almodóvar que no había visto antes, y puede ser que sea más difícil encontrar las metáforas cuando es la primera vez que ves una peli. De todos modos, no es una de sus mejores films.

Los créditos empiezan con los dos protagonistas están haciendo cruising en un mercadillo, mirando el entrepiernas de muchos hombres. Sexilia (Cecilia Roth), con apodo Sexi, es una ninfómana y estrella de pop que se enamora de Riza, un principe del Medio Este quien es gay. Su País, Tiran, es ficticio. La psicóloga de Sexi, Susana, quiere acostarse con el padre de Sexi, quien es un ginecólogo que ha hecho posible tener un hijo para la ex madrasta de Riza. Riza está viviendo en Madrid, fascinado con la vida gay de la ciudad, ligando con una transvesti y después con Sadec, un terrorista islámico gay, el papel que presentó al mundo un joven Antonio Banderas.

Sexi conoce a Queti, se hacen buenas migas, y deciden cambiar roles para que Sexi pueda escapar con Riza, quien se ha hecho hetero por el amor de Sexi. Sadec quiere encontrar Riza para secuestrarle y puede perseguirle con el olor de Riza. Todo termina en el aeropuerto de Barajas. ¿Pueden escapar Sexi y Riza del secuestador gay y la malvada ex madrasta Toraya?

Laberinto de Pasiones es una foto fantástica del tiempo de Madrid en 1982. La ropa, la arquitectura, la vida nocturna, la música…no puede ser más movida madrileña. Hay muchos temas a que Almodóvar vuelve en sus pelis posteriores y hace mejor, como la carrera al aeropuerto en Mujeres al borde y el tema del avión del final de la peli en Los amantes pasajeros. La película es lo que es, un preludio a mejores cosas porvenir. Almodóvar se junta fragmentos de ideas para ver que funciona y no funciona en este film. Almodóvar ha mencionado que Billy Wilder se inspiró y intentó hacer algunas cosas excéntricas en el estilo de Wilder, pero no ha tenido exitó, al menos creo yo. También ha dicho que los personajes secundarios les interesaban más a Almodóvar, que es bastante obvio. Almodóvar tiene un papel como un cantante de punk vestido de drag.

Mientras hay momentos buenas y es una película importante para entender la época, solo la puedo recomendar para los aficinados de Almodóvar o fans de John Waters o para los que quieren entender la movida madrileña mejor. Se ve mejor como un vislumbre de cosas de porvenir.

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