Orduña, the only city in Vizcaya, and Txarlazo.

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On a spectacular Saturday autumn morning, I decided to revisit the only city of the province of Vizcaya, Orduña, to climb the mountain Txarlazo ( 927 metres/3041 feet). Una mañana de sábado espectacular, decedí volver a la única ciudad de la provincia de Vizcaya, Orduña, para subir el monte Txarlazo (927 metros). 

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Studying the day’s challenge from the train station

Orduña is about a 45 minute Cercanías ride from Bilbao, and there are one or two trains an hour on the weekends. Orduña is the only habitation classified as city in the province of Vizcaya, despite only having 4057 inhabitants. It’s a nice little city (and fun to remind the people of Bilbao that they’re only a “villa”) with a few churches and the main square. It’s located in an enclave of Vizcaya situated between the provinces of Álava and Burgos (in Castilla León). I had visited once before in Feburary 2014 (before this blog!) and have wanted to go hiking here ever since. Orduña está a un viaje de unos 45 minutos en tren de Cercanías de Bilbao, y hay uno o dos trenes cada hora los fines de semanas. Orduña es el único sitio en Vizcaya clasificado como “ciudad” en la provincia de Vizcaya, aunque solo hay 4057 habitantes. Es una ciudad maja (y es divertido recordarles a los bilbaínos que Bilbao solo es una villa.) con unas iglesias y la plaza mayor. Está ubicado en un enclavo de Vizcaya entre las provincias de Álava y Burgos (en Castilla León). Lo he visitado solo una vez antes, en el febrero de 2014 (antes de empezar este blog) y he querido volver para hacer senderismo desde entonces. 

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Orduña

I got my chance. After stopping off in the village (the train station is a kilometre or so away from the city) for my tortilla and café con leche, I went on my way, passing the train station again in the direction of Santuario de La Antigua (The Ancient Sanctuary just sounds odd in English). Por fin tenía mi oportunidad. Después de parar en la ciudad (la estación de Renfe está a un kilometro más o menos de la ciudad) por un pintxo de tortilla y café con leche, me marché hacía la estación de tren buscando el Santuario de La Antigua.

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Santuario de La Antigua

After passing the sanctuary, I followed the road a bit to a turn off headed toward the mountain. After a few minutes on pavement, it gave way to gravel and dirt, and the fall colours were red and beautiful. Después de pasar el santuario, seguí la carretera un poco antes de coger el camino al monte. Después de unos minutos de pavimento, cambió a grava y tierra, y los colores del otoño eran rojos y bonitos. 

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A lot of families were doing the trail, which shows how easy this one is compared to neighbouring mountain Gorbeia, for example. (Granted a lot of families do THAT one. They’re just better at seeing red and white trail markers.) I kept having to stop to take in the beauty of the Nervión River valley. There are a lot of zigzags, and at one of the turns, hikers can drink from the famous Goldetxo Fountain. Muchas familias estaban haciendo la ruta, que muestra lo fácil que era en comparasion con Gorbeia, por ejemplo. Ok, también muchas familias van a Gorbeia, pero ven los señales del Gran Recorrido mejor que yo. Me paraba mucho para admirar la belleza del valle del Río Nervión. Hay muchos zigzags, y en uno, los senderistas se puede beber agua del famoso Fuente Goldetxo.

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Almost there/¡casí allí!

At the top, I decided to go right while everyone was going left. Txarlazo was to my left, but a few higher peaks were close by to my right. I’m glad I did it that way because the Sierra Salvada is amazing and beautiful. I went to Solaiera (1039 metres/3409 feet), had my banana, took too many photos, and admired the views. Gorbeia was in the distance, and to the south, Burgos. A la cima, decidí ir a mi derecha cuando todos estaban yendo a la izquierda. Txarlazo estaba a mi izquierda, pero había unos picos más altos a mi derecha que estaban cerca. Hice bien porque la Sierra Salvada es espectacular y preciosa. Fui a Solaiera (1039 metros), comí un plátano, hice demasiadas fotos, y aproveché admirar las vistas. Gorbeia fue en la distancia, y al sur, Burgos. 

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I stopped by Txarlazo on the way back, of course. It was the purpose of the morning hike, after all. Txarlazo has an interesting monument dedicated to La Virgen de la Antigua that looks like a tree from close up. Hice una parada en Txarlazo por la vuelta, desde luego. Era la razón de la ruta del día. Txarlazo tiene un monumento interesante dedicado a La Virgen de la Antigua que resembla un árbol desde cerca. 

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La Virgen de la Antigua

The Sierra Salvada are the mountains that separate Burgos from Álava and Vizcaya and also separate the waters from the Cantabrian Sea from the Mediterranean Sea. La Sierra Salvada son los montes que separan Burgos de Álava y Vizcaya y también las aguas del Mar Cantábrica del Mar Mediterraneo. 

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The Sierra Salvada was a fantastic fall morning. La Sierra Salvada era una mañana fántastica de otoño.

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Date of Hike/Fecha de la ruta: 31.Oct.2015
Kilometres: Around 10 in total I’d guess./Unos 10 imagino.
Time: About four hours with my detour. To Txarlazo, it would be about an hour and a half or so with a quick descent./ Sobre cuatro horas con mi desavío. Hasta Txarlazo, sería una hora y media más o menos y se desciende rápidamente.

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Selfie

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