Movie review: Ma Ma.

Julio Medem (San Sebastián-Donostia 1958) is, in my opinion, one of Spain’s best directors. He is the master who directed Vacas (1991), La ardilla roja (1993), Tierra (1996), Los amantes del círculo polar (1998), Lucía y el sexo (2001), Caótica Ana (2007) and Habitación en Roma (2010). He also directed the 2003 documentary La pelota vasca about the political problems in the Basque Country. Julio Medem (San Sebastián-Donostia 1958) es, en mi opinion, uno de los mejores directores españoles. Es el genio que dirigió Vacas, La ardilla roja, Tierra, Los amantes del círculo polar, Lucía y el sexo, Caótica Ana y Habitación en Roma. También es el director de documental de 2003 La pelota vasca que se trata de los problemas políticos en el País vasco. 

It’s been five long years since Habitación en Roma, and Medem has returned with his first collaboration with the Oscar winning actress Penélope Cruz. Like other auteur directors Pedro Almodóvar and Woody Allen, he is able to bring her to a subperb performance that should probably bring her another Goya (Spain’s Oscar) nomination if not fourth win overall. It could even bring about the attention of Oscar. However, it’s difficult to predict the politics of these awards, and as Spain has decided that it will not be one of the films to represent the country at the Oscars this year, another Oscar nomination for Penélope isn’t likely. Also, the fact that it’s not doing well at the Spanish box office is not a good sign. Ya hace cinco años largos desde el estreno de Habitación en Roma, y Medem vuelve con su primera colaboración con la ganadora de Oscar y Goya Penélope Cruz. Como otros directors del cine de auteur Pedro Almodóvar y Woody Allen, saca una actuación estupenda que debería llevarle otra nominación de Goya e igual podría ganar otra Goya. También podría atraer la atención de los Oscars. Sin embargo, es difícil pronosticar la política de esos premios, y como España ha decidido que Ma Ma no representará a España en los Oscars, otra nominación de Oscar para Penélope no es probable. Y como está fracasando en la taquilla española, no es buen señal. 

Penélope plays Magda, an unemployed teacher who has recently separated from her husband. Magda goes in as she found a lump in her breast and fears for the worst. The worst is true, breast cancer (referred to in Spain as cáncer de mamá). She goes about her business, a trip to the salon for a haircut and watching her son’s football (soccer) match and tries to put it out of her mind. Penélope interpreta Magda, una maestra en paro que está separada de su marido. Magda va para un chequeo después de encontrar algo sospecho en su pecho y tema el peor. El peor es la verdad: cáncer de mamá. Intenta vivir normalmente, va a la peluquería y al partido de fútbol de su hijo e intenta olvidarse.

At the football match, she meets Arturo, a recruiter for Real Madrid (the worst part of the film. Força Barça!) , played by one of Spain’s most popular and reliable actors, Luis Tosar. He gets the call that his wife is in a coma and the odds don’t look good. Magda accompanies him to the hospital. Durante el equipo de fútbol, conoce a Arturo, un ojeador para Real Madrid (la peor parte de la peli. FORÇA BARÇA!). Arturo es interpretado por Luis Tosar, un actor español popular. 

SPOILER ALERT: Magda and Arturo develop a relationship after her treatment for cancer appears successful and Arturo’s wife passes away. It is from this relationship and successful treatment that teaches Magda how to live and what’s important in life. However, is the treatment as successful as she thought? SPOILER ALERT: Magda y Arturo empiezan una relación después de su tratamiento de cáncer aparece tener exitó y la mujer de Arturo fallece. Es de esa relación y después del tratamiento que enseña a Magda lo que es realmente vivir y lo importante de la vida. Pero…¿el tratamiento tenía exitó de verdad?

The film is beautifully shot, and it ranks as one of Medem’s best in his impeccable pedigree. Like almost all his films, it stayed with me long after the film ended and I had left the cinema. Penélope’s performance as Magda might rank as her best performance yet, but I also say that being a total Penélope fanboy. La película es preciosa, y es una de las mejores de Medem. Como en la mayoria de sus pelis, ha quedado en mi mente durante mucho tiempo después de salir del cine. La actuación de Penélope puede ser su mejor, aunque soy superfan de Penélope y tengo bias.

Over the next few weeks, I’m going to revisit the films of Medem and why he is one of my top 5 Spanish directors. Hey, I gotta do something while battling a cold and when the rain is keeping me from being out in nature as I’d like! Durante las próximas semanas, voy a revisitar los films de Medem y acordarme porque es uno de mis directors españoles preferidos. Ey, he de hacer algo mientras recupero de un mal resfriado y cuando la lluvia me atrapa en casa. 

Dear readers: Do you have any favourite Spanish directors and/or films? After I finish revisiting Medem, I do plan to take a look at Almódovar and Luis Buñuel. (Buñuel is Spanish, born in Spain, exiled from Spain, criticized the religion of Spain in Viridianaetc. France and Mexico both rightly want to take credit for him, but he is most definitely a Spanish director!) Queridos lectores: ¿Tienes un (a) director(a) español (a) o una película preferida española? Después de rever Medem, quiero volver a ver las pelis de Almódovar y ver y rever las películas de Luis Buñuel (que sí que sí es director español y no frances ni mexicano como esos países quieren llamarle).

Here is the trailer (in Spanish) for Ma Ma. Aquí tenéis el trailer para Ma Ma en castellano. 

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2 thoughts on “Movie review: Ma Ma.

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