Madrid, the cheapskate guide.

madrid first two days94

I could’ve created some controversy and said the “catalán” guide to Madrid, but for those outside of Spain, they wouldn’t catch the hidden meaning of the Catalans’ reputation for being cheapskates. And after my last entry about Madrid was so negative, I wanted to reset the karma by writing a more positive entry about the capital city. Pensaba en si quería crear polémica por decir “el guía catalán de Madrid”, pero para los que no son de España, no entendrían el doble sentido del fama de los catalanes por ser agarrados y tacaños. Después de la entrada negativa sobre Madrid, quería equilibrar el karma y escribir una entrada más positiva sobre la capital española.

Along with Barcelona and Catalunya and Bilbao and San Sebastián-Donostia in the Basque Country, Madrid is one of the most expensive cities in Spain for living. That doesn’t mean you have to break the bank to enjoy Madrid as a tourist or even living there. Madrid, con Barcelona y Catalunya y Bilbao/San Sebastián-Donostia en el País vasco, Madrid es una de las ciudades más caras de España para vivir. Eso no significa que tienes que gastar mucha pasta para disfrutar de Madrid como una turista o incluso vivir allí.

I was in Madrid a week ago on a very tight budget due to some unforeseen circumstances that are continuing (which has also caused me to postpone the Camino until…?) and had one of my better visits. After a stroll down memory lane, I shook off the bad memories and remembered the good as I strolled down the streets of Madrid. Meandering the streets in any city is always free and is a very Spanish thing to do. I only took one metro trip on my weekend in the Spanish capital. Those days on the Camino aren’t for nothing. Estaba en Madrid hace una semana en un presupuesto pequeño dado que circumstancias que no pude controlar y que siguen (que también me ha causado posponer el Camino hasta…?) y tenía una de las mejores visitas. Después de mi nostalgia, me olvidé de los recuerdos malos y pensé en solo los recuerdos buenos. Pasear por las calles en cualquier ciudad siempre sale gratis y es algo super español. Solo cogí el metro una vez durante este fin de semana en la capital española. Esos días en el Camino aún me sirven de ayuda.

I found a new-to-me museum across from the Tribunal metro stop (Lines 1 and 10) on Calle Fuencarral.  The Museum of the History of Madrid, formerly known as el Museo Municipal, reopened in December 2014, so I wasn’t completely oblivious to it. I had always noticed it under construction. Entrance is FREE and visitors can see art, paintings and pottery through Madrid’s history since Felipe II moved the capital from Toledo to Madrid. Encontré un museo nuevo (al menos para mí) enfrente de la salida del metro Tribunal (Líneas 1 y 10) en Calle Fuencarral. El Museo de la Historia e Madrid, antes el Museo Municipal, reabrió sus puertas en diciembre de 2014 después de unos 10 años de estar en obras. La entrada es gratuita y visitantes puden ver arte, cuadros y cerámica durante la historia de Madrid desde Felipe II se trasladó la capital de Toledo a Madrid. 

Another trip to the past is the Estación de Chamberi. The former metro stop Chamberi closed in 1966 and remained intact, a buried secret, until 2008 when they converted it into a museum. The station, Andén 0 (Platform 0, like the mystical Platform 9 1/4), is located between the actual stops Bilbao and Iglesia (Line 1) in the Chamberi barrio (neighbourhood), and entrance is free. I remember finding out about this museum when I looked up from my book and saw an old man looking at me, truly giving it the effect of a ghost station. Otro viaje al pasado es la Estación de Chamberi. El antiguo parada de metro cerró en 1966 y se quedó intacto, un secreto, hasta 2008 cuando abrió como un museo. La estación, Andén 0, está situado entre las paradas de Bilbao y Iglesia (Línea 1) en el barrio de Chamberi y tiene entrada gratuita. Recuerco que descrubí de este museo cuando miré arriba de mi libro y vi un señorito mirándome, dando un efecto verdadero de estación fantasma.

My next trip to Madrid will include a visit to the Biblioteca Nacional (National Library), which is free and has a copy of every book published in Spain. How I never went in three years of living in Madrid, I will never know. It’s located near Metro Serrano (Line 4). En el próximo viaje a Madrid, quiero ir a la Bilbioteca Nacional, que es gratis y tiene una copia de todos los libros publicado en España. No sé porque nunca fui durante los tres años que viví en Madrid. Está cerca a la parada de metro Serrano (Línea 4)

Madrid’s most famous museum, el Prado, is free between 18:00 and 20:00 (6 p.m. and 8 p.m.) Monday-Saturday and on Sundays between 17:00 and 19:00 (5 p.m. and 7 p.m.) The Museo Thyssen grants free admission to the permanent collections on Mondays.  And the third museum of the Art Triangle, Museo de la Reina Sofía, has free admission daily the last two hours of the day (it is closed on Tuesdays) and on Sundays from 15-19 (3 p.m.-7 p.m.) El museo más conocido de Madrid, el Prado, es gratis entre 18:00 y 20:00 días laborales y sabados y los domingos entre 17:00 y 19:00. El Museo Thyssen también tiene entrada gratuita a las colecciones permanentes los lunes. Y el tercer museo del triangulo de art, el Museo de la Reina Sofía, tiene entrada gratuita durante las dos últimas horas del día (cerrado los martes) y los domingos entre 15 y 19. 

And then there are always parks. Parque Retiro is a nice place for a walk, but I always preferred the Templo de Debod and the Parque de Oeste, which offers the best sunset (in my opinion) of the city. Adémas hay muchos parques. El Parque Retiro es un sitio bonito para pasear, pero siempre prefería el Templo de Debod y el Parque de Oeste, que ofrece, en mi opinion, la mejor puesta de sol en la ciudad.

Just because Madrid is super expensive compared to the rest of Spain doesn’t mean that a visit in these times of eternal crisis has to break the bank. Aunque Madrid es super caro en comparasion del resto de la península no significa que una vista durante estes tiempos de crisis tiene que ser caro. 

 

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