Pagasarri, Bilbao’s most famous mountain.

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Pagasarri, with its 673 metres, is Bilbao’s most famous and most important mountain. I’ve been a few times to this magnificent mount that dominates the skyline of the so-called Capital del mundo to explore its many trails and views. Pagasarri, con sus 673 metros, es el monte más famoso y importante de Bilbao. He estado unas veces a este monte precioso que domina el horizonte de la supuesta Capital del mundo para explorar sus varios senderos y vistas.

The word “pagasarri” is Basque, meaning “dense (sarri) beech trees (paga). See, Euskera isn’t so difficult! Due to a high need for wood and the fires during the Carlist Wars, Pagasarri was left nearly treeless in the 19th century but there is a conscious continuous effort to return the natural beauty to the mountain. There are also old underground ice boxes where they would store ice from the winter to be used throughout the year when it was needed. La palabra “pagasarri” viene de euskera y significa “denso” (sarri) y haya (paga). Ya ves que el euskera no es tan difícil. Dado de una necesidad y uso alto de madera y los fuegos durante las guerras Carlistas, Pagasarri estaba casí sin arboles en el siglo XIX pero hay mucho esfuerzo para volver a la belleza natural del monte. También hay antiguos cajas donde guardaban hielo del invierno para usar durante el año cuando hacía falta. 

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There are a few other peaks (like Arnotegi) on the massif, and I have quite a bit more to see. It was the third Basque mountain I successfully climbed in 2013, and I went back to find the trail to Buia once and to visit the San Roque ermita once. También hay otras cimas (como Arnotegi) en el macizo, y me quedan muchas para ver. El Pagasarri era el tercer monte vasco que subí en 2013, y volví para encontrar el sendero a Buia una vez y para visitar la ermita una vez.

This time, I wanted to climb the mountain via the trail that leads from Recalde. I had conquered Arraiz twice before, so I walked on past that trail, determined to climb the lesser talked about trail. The trail that approaches Pagasarri from San Adrían is probably better known and was the one I used in October 2013. Esta vez, quise subir el monte por la ruta que empieza en Recalde. Había conquistado Arraiz dos veces antes, y por eso no seguí esta ruta porque quería subir el sendero menos hablado. El sendero que va a Pagasarri desde San Adrían probablemente es más conocido y era la ruta que hice en octubre de 2013.

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The trail is quite steep and runs through some beautiful forest. I kept going, feeling this was much harder than any day on the Camino de Santiago and far less kilometres! I took some pictures of the beautiful views when the trees broke a bit and avoided the cows. La ruta es muy inclinada y pasa por un bosque bonito. Seguí aunque me cansé mucho. ¡Me sentí que fuera más duro que cualquier día del Camino de Santiago y con muchos menos kilometros!

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At the top, I walked around. There weren’t many people, which sort of surprised me as Pagasarri is a popular Sunday activity for the people of Bilbao. I guess the clouds kept them away. Cuando llegué a la cima, pasé por todo. No había mucha gente, que me soprendí algo porque Pagasarri es una actividad popular dominguera por los bilbaínos.

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I decided to visit “Ganeta”, which is next to the Pagasarri summit and a little bit higher. There isn’t much but a communication tower. I then decided to take the trail to Arraiz, just as the sun decided to come out. A beautiful walk, but then the part after Erreztaleku (Garraztaleku) was the steepest drop down I’ve ever encountered. I went slowly and a lot of sideways walking and nearly fell three times. If I ever encounter a yellow arrow going this way, I’m stopping for the day! The red and white GR markers just aren’t as conspicuous as the yellow arrows, but I think I found my way as I did eventually find Arraiz. I decided to go back down the road hoping to save time, but I think I added time. Elegí visitar “Ganeta”, que está a lado de Pagasarri aunque es un poco más alto. No había más que un torre de comunicación. Elegí seguir un sendero a Arraiz, y el sol elegió aparacer por fin. Un paseo bonito, pero la parte después de Erreztaleku tenía más inclino que he visto en la vida. Fui despacio con mucho cuidado y casí me caí tres veces. Si encuentro una flecha amarilla en el futuro en un monte parecido, ¡pararé por el día seguro! Las señales rojiblancas de los Gran Recorridos no son tan obvios como las flechas amarillas, pero creo que al final encontré el camino correcto. Decidí seguir la carretera para ahorrar tiempo, pero creo que tardé más tiempo al final. 

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It was a great Sunday afternoon walk that kept my leg muscles in shape for whenever I can take up the Camino again. And it inspired a new goal for myself, this blog and my last year in Bilbao. Era una tarde de domingo genial para mantener los musculos de pierna en forma para cuando empiece el Camino otra vez. E inspiró un reto nuevo, este blog y el último año en Bilbao.

How many important Basque (and surrounding areas) mountains can I climb this year? What mountains do you recommend I go to? I know Amboto, a return to Gorbeia and Jata are a few. (I am considering the Camino a conquista of Bizkargi, for the record!) What more are there? ¿Cúantos montes vascos (y alrededores) puedo subir durante este año? ¿Qué montes me recomendáis? Sé que he de ir a Amboto, Jata y volver a Gorbeia. (Considero el Camino del Norte que pasa por Bizkargi como un monte conquistado, por cierto.) ¿Qué más hay?

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4 thoughts on “Pagasarri, Bilbao’s most famous mountain.

  1. Pingback: Katillotxu. | setmeravelles

  2. Pingback: Bilbao, the cheapskate guide. | setmeravelles

  3. Pingback: Gorbeia, the Basque Everest (II) | setmeravelles

  4. Pingback: Pagasarri eta Ganekogorta. | setmeravelles

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