San Juan de Gaztelugatxe.


Located on a small island between Bakio and Bermeo in the Basque province Vizcaya (Bizkaia), San Juan de Gaztelugatxe (yes, that is spelled correctly and no, there is not a cat walking on my laptop keyboard!) is a church built in the 9th or 10th century that might just be the favourite thing I have ever seen ever. It’s becoming a tradition for me to hike there every Christmas (although this year it happened on Jan. 10, a bit late) break. The path crosses a small bridge that reminds many of the Great Wall of China and then takes you up 237 steps to the small church. It is said if you ring the bell 13 times and make a wish, it will come true.

gazte 3

Situado en un isolete entre Bakio y Bermeo en la provincia vasca Vizcaya, San Juan de Gaztelugatxe (¡sí, es la ortografía correcta y no, no hay un gato pisando mi portátil!) es una hermita construido en el Siglo XX o XXI (según el fuente) que puede ser mi sitio preferido que he visto en la vida. Ya es casí tradición mía ir allí durante las vacaciones de Navidades (aunque este año era el 10 de enero, un poco tarde). El sendero cruza un puente pequeño que recuerda a muchos de la Muralla Grande de China y después sube 237 escaleras hasta la hermita. Se dice que si toca la campana 13 veces y pide un deseo, el deseo se hará realidad.

“Gaztelugatxe” comes from the Basque (Euskera) words “gaztelu” (castle) and “aitz” (rock) to mean Rock Castle. Things always sound cooler in a foreign language.

gaztelugatxe 1

“Gaztelugatxe” viene de euskera de las palabras “gaztelu” (castillo) y “aitz” (roca) para significar Castillo de Roca. Todo suena mejor en un idioma extranjero.

My first visit here came in 2010, when I was visiting a friend in Bilbao for Christmas and her friends took us there at sunset. I was amazed by this beautiful place. My second visit was last year, where I decided to make it an annual visit at Christmastime. Every time I’ve rang the bell 13 times, but I always forget my wish so I can’t say if it came true or not. This year, after starting my hike in Bakio through some beautiful countryside and forests, I continued my trek on to Bermeo. I found another trail up to a lighthouse I’ll have to take one day when I’m not racing against time before sunset.


La primera visita mía era en el año 2010, cuando estaba visitando una amiga en Bilbao durante Navidad y sus amigos nos llevaron allí durante atardecer. Me quedó asombrado de este sitio precioso. Mi segunda visita era el año pasado, cuando decidí hacer una visita anual durante Navidades. Cada vez he tocado la campana 13 veces, pero siempre se me olvido que deseo he pedido y por eso no puedo decir si se hizo realidad o no. Este año, después de empezar el sendero en Bakio por pasiaje y bosques bonitos, seguí el sendero hasta Bermeo. Vi otro sendero hasta un faro que quiero hacer un día cuando no haya prisa para llegar antes de atardecer.

The Basque coast seems to be especially mad in this region, so there are often spectacular waves adding to the magic of the area. The church has caught fire several times, the latest in 1978 which destroyed it. It was reopened in 1980. It was closed this autumn for repair work on the stairs.

gazte 2

La costa vasca parece estar super enfadado en este región, y por eso muchas veces hay olas espectaculares para añadir a la magia de la zona. La hermita se quemó muchas veces, la última en el año 1979 cuando estaba destrozada. Reabrió en el año 1980. Este otoño estaba cerrada para obras en las escalaras.

I wrote about it when I wrote about the Set Meravelles of Vizcaya (there are more than 7 for sure), but this place is so special it merits its own entry.

Aunque escribí sobre ello cuando escribí sobre las Maravillas de Vizcaya (¡hay más de 7!), este sitio es tan especial que se merece su propia entrada.

gazte 4

5 thoughts on “San Juan de Gaztelugatxe.

  1. Pingback: #RoadTripEspaña | Destinee Pray

  2. Pingback: Climbing Jata. | setmeravelles

  3. Pingback: Bizkaia. Zazpi (7) Meravelles. | setmeravelles

  4. Pingback: The final agurs: Mundaka and Gaztelugatxe | setmeravelles

  5. Pingback: Vuelta a Euskadi. | setmeravelles

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.