How to get around in Spain.

This summer, I helped an American couple get around Spain. For someone who speaks Spanish, it doesn’t seem too difficult, but I realised after helping them that for someone who doesn’t speak Spanish, it’s a daunting and intimidating task.

Este verano, ayudé a una pareja estadounidense con su viaje a España. Como hablo castellano bien, no me parece tan difícil, pero después de echarles una mano, me di cuenta que para alguien que no habla castellano, puede ser algo intimidante y agobiante. 

What’s the best way to get from here to there in the Best Peninsula in the World? There are a variety of options depending on where you want to go.

¿Cuál es la mejor manera para ir desde aquí hasta allí en La Mejor Península del Mundo? Hay muchas opciones que depende en adonde quieres ir. 

Driving: For the most adventerous people or for those who come from other parts of Europe with their car, it is probably the easiest way to see the most. You can stop where you want and go where you want when you want. If you drive stick, you can rent/hire a car rather easily. Just make sure you have plenty of money on a credit card and not debit for your deposit. It’ll cost a pretty penny if you want to rent an automatic (I speak from experience.) And for those wanting to split costs and meet new people, I highly recommend BlaBlaCar. It’s a site designed to help people going to the same place share cars and expenses. I’ve done it twice too and from Madrid and arrived safely and met great people.

En Coche. Para la gente más atrevida o para ellos que viene de otros partes de Europa con su coche, es probablemente la manera más fácil para ver más. Puedes parar donde quieras e ir donde quieras cuando quieras. Si sabes conducir con marchas, puedes aquiler un coche bastante fácilmente. Pero AVISO: asegurarse que tienes suficiente dinero en un tarjeta de crédito y no débito para la fianza. Te costará bastante si quieres aquiler un coche automático (hablo de experencia). Y para ellos que quieren compartir gastos y conocer gente nueva, les recomiendo BlaBlaCar. Es un sitio creado para ayudar la gente que quiere ir al mismo sitio compartir coches y gastos. Lo he usado dos veces para ir a Madrid de Bilbao y llegué vivo y conocí gente maja. 

Flying: For those without a lot of time, who have money and/or just like flying, Spain is pretty well connected by plane. They even have several infamous airports without any flights (Castellón and Castilla La Mancha come to mind). Iberia is Spain’s air company, but many flights can be found on Ryan Air, Easy Jet and Vueling. If the site comes up in Spanish and you want to choose English, look for “En” for an English version. Taxis can be expensive to go to and rom the airport, but almost every airport I can think of has regular public transport (metro (subway or underground), bus or tram) from the airport to the city centre.

En Avión. Para los que no disponen de tiempo, que tienen mucho dinero y/o les encanta volar, España está bien comunicado por avión e incluso dispone de aeropuertos infames sin vuelos (estoy pensando en Castellón y Castilla La Mancha). Iberia es la compania de vuelos española, pero muchos vuelos se puede encontrar en Ryan Air, Easy Jet y Vueling. Si el sitio web está en inglés y quieres ponerlo en castellano, busca un Es para español. Los taxis pueden ser caros para desplazarse hacía y desde el aeropuerto, pero la mayoria de los aeropuertos tiene transporte público (metro, autobus o tramvía) desde el aeropuerto al centro de la ciudad.

 Train. Travel by train is probably my favourite way to travel. It’s comfortable, and although it is sometimes slow, it’s easier to contemplate the beautiful scenery you’re travelling through. (It’s Spain. Wherever you go, you’re going to pass by beautiful scenery). Renfe is the main train company in Spain. Their high-speed train, el AVE, is the best way to travel around Spain. At the time of writing in December 2014, it has routes from Madrid-Barcelona, Madrid-Sevilla and Madrid-Valencia with plans to add many more. If you know when you’re going and have a Spanish credit/debit card, you can take advantage and find great deals by booking in advance. Last-minute deals are hard to come by.

En tren. Viajar por tren probablemente es mi preferido transporte. Es cómodo, y aunque a veces va lento, es más fácil contemplar el paisaje precioso. (Es España. No importa a donde viajas, vas a ver paisaje bonito.)  Renfe es la compañía de trenes en España. Su tren de alta-velocidad, el AVE, es la mejora manera para viajar por España. A la hora de escribir en diciembre 2014, ofrece rutas de Madrid-Barcelona, Madrid-Sevilla y Madrid-Valencia con planes para aumentar sus servicios. Si sabes cuando vas a viajar y dispones de una tarjeta de crédito o débito español, puedes aprovechar y encontrar ofertas por comprar con antelación. Ofertas de último minuto son díficiles encontrar.

Renfe also has Cercanías (Rodalies in Catalunya), which are commuter trains to and from the suburbs of major cities. In 2012, they bought FEVE, the narrow-rail train system that runs through the north of Spain. In the Basque Country, Euskotren runs independently from Renfe and operates the Metro of Bilbao and connects San Sebastián-Donostia and Bilbao in 2 hours and 40 minutes through the most spectacular scenery of Euskadi.

Renfe también tiene Cercanías (Rodalies en Catalunya), que son trenes de los pueblos cercanos a las ciudades grandes de España. En 2012, compró FEVE, que es el sistema de ferrocarriles de vía estrecha que opera en el norte de España. En el País vasco (Euskadi), Euskotren opera independiente de Renfe y también opera el Metro de Bilbao. Euskotren conecta San Sebastián-Donostia dentro de 2 horas y 40 minutos y viaja por el paisaje más espectular de Euskadi.

Bus: Spain has many bus companies, the most notorious of them being Alsa. We all talk bad about Alsa all the time, but honestly, it’s probably one of the best bus companies out there. They generally are on time (within five minutes, but there are exceptions), and they are reasonably priced most of the time (Bilbao-Madrid being one of the exceptions!) They offer free WIFI on most buses now. They also offer Supra, a first-class bus, for more money. It’s free to join their rewards program which offers cool services (no fees for buying online, for example!) Due to competition from BlaBlaCar, they are starting to offer more and more deals for buying in advance.

En autobus: España tiene muchas compañías de autobus, la con el más fama es Alsa. Siempre hablamos mal de Alsa, pero para ser sincero, es probablemente uno de los mejores compañías de autobus. Generalemente están puntuales (dentro de 5 minutos, aunque siempre hay excepciones), y también los precios no están mal. (Bilbao-Madrid es una excepción.) La mayoría de autobuses dispone de WIFI gratuito. También ofrece Supera, el clase de primero, para más dinero. Es gratis apuntarse a su programa de BusPlus, que tiene ofertas chulas (no gastos de gestión por comprar por internet, ¡por ejemplo! Con la competición de BlaBlaCar, hay más y más ofertas por comprar con antelación.

Avanza is the bus company that connects Madrid with Valencia, Salamanca, Avila and Vigo, among other destinations. It’s the biggest competitor to Alsa, but as they don’t run between the same places, you really can’t compare. They are also generally on time and also have free WIFI and a first-class bus. La Unión, the company that connects Vitoria and Bilbao with many places in the Basque Country, Navarra and La Rioja, has horrible customer service and is artifically expensive. Pesa, a bus company that connects San Sebastián-Donostia with many places, is double the price of ALSA for the same services. The buses in Catalunya are also expensive to take advantage of the many tourists there.

Avanza es la compañía de autobuses que une Madrid con Valencia, Salamanca, Avila, Vigo y aún más destinos. Es la competitor más grande a Alsa, pero no tiene las mismas rutas y no puedes hacer una buena comparación. También, en general sus autobuses llegan a sus destinos a tiempo y dispone de WIFI gratis y un autobus de primera clase. La Unión, la compañía que conecta Vitoria-Gasteiz y Bilbao con muchos sitios del País vasco, Navarra y La Rioja, tiene servicio al cliente horrible y es muy caro por poco servicio. Pesa, otra compañía que conecta San Sebastián-Donostia con Bilbao y otros sitios, es doble el precio de Alsa para los mismos servicios. Los autobuses de Catalunya suelen ser muy caros para aprovechar de las turistas allí. 

Wherever you want to go in Spain, there’s a great way to get there. No importa a donde quieres ir en España, siempre hay una buena manera llegar. 


2 thoughts on “How to get around in Spain.

  1. Hi! I love Spain, but I haven’t had the chance to travel a lot within the country (even though it’s so close – I live in Italy). Your blog seems to have a wealth of info so I will definitely be back for advice 🙂

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    • That sounds like me and my relationship with Italia! I love it, but I’ve only been to the major cities…I’d love to have more time (and money) to spend time in Italia…especially Cinque Terre, top of my bucket list! Feel free to ask any questions you may have about Spain…I usually write about non-touristy places but know the touristy ones too! I’ll check out your blog as well, thanks for commenting and reading 🙂


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