A relaxing cup of café con leche in Bilbao.

iPod Back Up September 2014 119

You can take a relaxing café con leche in Plaza Nueva! 

I have a problem. Well, not really a problem per se, as I think it’s under control. My problem is I like coffee. A lot. I also like discovering new places to have my preferred method of poison, café con leche. (White coffee, coffee with milk, whatever you want to call it. In the United States, most of the time I see it as either “café con leche” or the French “café au lait” to describe this amazingly delicious nectar of the gods, a delightful blend of espresso and milk.) I’ve tried to do “cortados”, espresso with a splash of milk. It just doesn’t do it for me. I need the full mix, whether with normal milk or with soy milk, with ice in the summer. For me, there is nothing better than that “relaxing cup of café con leche”. (I would like to point out that in my three years living in Madrid not ONCE did I ever go to Plaza Mayor to relax with one…that’s never going to get old I’m afraid.) Tengo un problema. Pues, no es un problema tecnicámente, porque lo controlo. El problema es que me gusta el café. Mucho. También me gusta descubrir sitios nuevos para tomar mi preferido café, café con leche. En los EEUU, se llama “café con leche” o “café au lait” para describir este espresso con leche. He probado cortados, pero no me gusta tanto. Necesito la mezcla de café y leche, y la leche puede ser normal o de soja, con hielo en el verano. Par ami, no hay nada mejor que el relaxing cup of café con leche. (Quiero decir que aviví en Madrid durante tres años y ni una vez fui a Plaza Mayor para tomar un café. No me voy a cansar de “relaxing café con leche” nunca.)

Lucky for me, Bilbao has so many cool places to have this delicious treat. Here are a few of my favourite place to indulge. Most of them come with free wifi if I want to sit and write a while. I also like to grab a table on a terraza to read a great book on those three days of sun per year in Euskadi. These are not in any particular order of greatness, but they are all pretty awesome in my opinion. Tengo suerte, porque Bilbao tiene muchos sitios chulos para tomar un café rico. Aquí tenéis algunos de mis sitios preferidos para tomarme el café. La mayoria tiene wifi gratis si quiero sentarme y escribir un rato. También me gusta leer en una terraza en estos tres días de sol de Euskadi cada año. No hay un orden a cual es el mejor, pero todos están geniales en mi opinion. 

Café Nervión


Although there is no terraza, you can sit in the windows on nice days. It’s gay-friendly (and straight-friendly), the baristas are nice, and there is free wi-fi. A café con leche costs 1.40€, 1.50 if you want it on ice. Most baristas know me by drink as I frequent the establishment to work on my writings so much. It can be found at Calle La Naja 7. Aunque no haya terraza uno se puede sentar en las ventanas los días buenos. Es gay-friendly (y hetero-friendly), los cameros son majos, y hay wifi gratis. Un café con leche cuesta 1,40 y 1,40 si quieres hielo. La mayoria de los camareros me conocen por mi bebida porque voy allí para escribir tanto.

Bar Marzana 16

iPod Back Up September 2014 128

A short walk from the Café Nervión along la Ría Nervión you’ll find the Bar Marzana 16, located at Calle Marzana 16. I like the retro atmosphere inside, and the terraza is almost always packed due to the views of the river, especially on weekend afternoons when the weather is cooperating. A café con leche is 1.50€, and there is wifi. This bar has a bit of a bohemian vibe, but the clientele is varied from bohemians to pijos in their Zara to little old ladies. Cerca del Café Nervión a lado de la Ría Nervión se encuentra el Bar Marzana 16, situado a Calle Marazana 16. Me gusta el ambiente dentro, y la terraza siempre está llena de gente dado a las vistas de la ría, especialmente por las tardes de los fines de semana cuando hace bueno. Un café con leche cuesta 1,50, y hay wifi. El bar es un poco bohemio, pero los clientes son varios, desde bohemios a pijos con su Zara a las señoras que les gusta su café por la tarde.

Coffee Break

iPod Back Up September 2014 117

Before Starbucks opened in 2015, Coffee Break was called the Starbucks of Bilbao.There are tons of baked goods on display, and they have various types of overpriced coffee. There is free wifi, and at their location in Plaza Nueva, there are plenty of places to plug in your laptop as you work or surf the net. The other locations are a bit smaller, and I’ve never been. (There’s one on Gran Vía and another in Indautxu that just opened.) While their café con leche is a bit expensive at 1.60€, it does come in a bigger glass and with the option of soy milk and “sin lactosa” for those lactose intolerant people. It’s almost always packed due to its prime location in Plaza Nueva. Antes de el Starbucks por Gran Vía abrió en 2015, Coffee Break era el Starbucks de Bilbao. Hay muchos pasteles y tiene varios tipos de café demasiado caro. Hay wifi gratis, y en su ubicación en Plaza Nueva, hay muchos sitios para enchufar el portatil mientras trabajas o navegar por internet.  Hay otros Coffee Breaks en Gran Via y Indautxu, pero nunca he estado. Son más pequeños. Mientras su café con leche es un poco caro a 1,60€, viene en un vaso más grande y con la opción de leche de soja y sin lactosa. Siempre está lleno de gente dado de su situación por Plaza Nueva.

Café-Bar Bilbao

iPod Back Up September 2014 118

One of the classic bars in Bilbao, a bar that takes its name from the city offers great pintxos and a great old-school vibe. By old school, I mean 1911 when it opened. Although it was restored in 1992 during the renovation of the entire city of Bilbao, it still reminds me of the days of yore. There is service on the terraza. A café con leche is 1.40€, and it’s located in the heart of Plaza Nueva. (You can’t miss the bright blue.) Uno de los bares clásicos de Bilbo, un bar que toma su nombre de la ciudad ofrece pintxos ricos y un ambiente clásico. Se abrió las puertas en 1911. Aunque lo renovaron en 1992 durante la renovación de la ciudad de Bilbao, todavía me recuerda del años pasados. Hay servicio de terraza. Un café con leche cuesta 1,40€, y está en el centro de Plaza Nueva. Busca el azul.

La Reina del Arenal

 iPod Back Up September 2014 115

Located at Sendeja Kalea (or Calle Sendeja) 3 across from the plaza Arenal near Casco Viejo is my favourite bar to curl up with a café con leche (1.30€ or 1.50 with soy milk) and read. They have the best pintxo of tortilla con jamón york y queso in Bilbao, and the establishment is gay-friendly (and hetero-friendly too.) They have a terraza. The place may look familiar because it was apparently featured on the Spanish cooking reality show Pesadilla en la Cocina in 2012, a sore subject with the bar’s owners. Who knew? They also have a killer tostada con tomate for breakfast (along with Opila). The owners also manage Opila next door. (Closed april 2015/cerrado abril de e2015). Situado en Sendeja Kalea 3 enfrente de Arenal cerca de Casco viejo es mi bar preferido para tomar un café con leche (1,30 o 1,50 con leche de soja) y leer. Tiene el mejor pintxo de tortilla con jamón york y queso en Bilbao, y es gay-friendly (y también hetero-friendly). Hay terraza. Salió en un programa de cocinar español, Pesadilla en la Cocina en 2012, que es un mala tema con los dueños. También ofrece una tostada con tomate. Los dueños también tiene Opila, una panadería a lado.


iPod Back Up September 2014 114

While La Reina is more known for pintxos and drinks, the café and bakery next door Opila, at Sendeja 4, offers some of the best pasteries and bread Bilbao has to offer.  The prices are the same for a café con leche, and I sometimes go here if I need to buy some bread (I usually get the baguette de 8 Cereales, and if I have to translate that into English…) They also have a killer napolitana when my sweet tooth is taking over my brain. The upstairs is great for reading on rainy days, and it’s also great to chill with your friends. Mientras La Reina es más conocida por sus pintxos y copas, el café y panadería a lado, Opila, en Sendeja 4, ofrece algunos de los mejores pasteles de Bilbao. Los precios son iguales para un café con leche, y voy aquí para comprar pan (usualmente el baguette de 8 Cereales). 

Bread and Coffee

iPod Back Up September 2014 121

Bread and Coffee is a small, cozy café and bakery located near the Alhóndiga. It may be small, but the service and quality of food are both excellent. Every time I take books back to the Alhóndiga, I stop here to read a while and play on the wifi. It’s located at General Concha 7. A café con leche is 1,30, and if you want soy milk, it’s only ten cents more. El Bread and Coffee es un sitio pequeño y cómodo café y panadería cerca a la Alhóndiga. Aunque es pequeño, la atención al cliente y calidad de la comida es excelente. Cada vez que devuelvo libros a la bilbioteca de la Alhóndiga, siempre paro aquí para tomarme un café y leer un rato y navegar con el wifi gratis. Está ubicado en la Calle General Concha 7. Un café con leche es 1,30, y 10 centímos más para leche de soja.


iPod Back Up September 2014 131

I’m mentioning this bar more for the location, although the terraza is quite nice to sit and read on those three days of summer. It’s located in the Olabeaga barrio (Muelle de Olabeaga 22), which is the old Norwegian neighbourhood on the outskirts of Bilbao past San Mamés (Aupa Athletic). It’s well worth visiting just to check out the unique part of town, and the terrace allows you to sit and contemplate la Ría Nervión. A café con leche is 1,40, and there is wifi, although I haven’t used it. I plan to frequent this bar more in the future. Hablo de este bar por su situación, aunque la terraza está bien para sentarse y leer en los tres días de verano. Está en el barrio de Olabeaga (Muelle de Olabeaga 22), el barrio noreiga antiguo en las afueras de Bilbao pasando San Mamés. Vale la pena vistar para ver el barrio único, y la terraza te permita sentarse y contemplar la Ría Nervión. Un café con leche es 1,40€, y hay wifi. Espero ir allí más en el futuro.

Baobab Bar Tetería


Baobab is a bit of an African bohemian mecca in the centre of Bilbao. Located on the river banks at Calle del Príncipe 1, Baobab is more known for its large variety of different teas than it is for its coffee. However, I still prefer my café con leche, and at 1.40€, it’s cheaper here than some other trendy cafés in the city. There is free wifi, and it is a good place to go to read in the afternoons. At nights, it’s usually packed. Soy milk and rice milk are both available. Baobab es un meca africano bohemio en el centro de Bilbao. Está ubicado en la Ría en Calle el Príncipe 1. Es conocido por su variedad de tes más que su cafe. Como prefiero mi café con leche, y como cuesta 1,40€, es más barato aquí que algunos cafes de moda. Hay wifi gratis, y es un buen sitio para ir para leer por las tardes. Por las noches, hay mucha gente. Leche de soja y de arroz está disponible. 

Café Iruña


Any best of list of Bilbao wouldn’t be complete without mentioning the oldest café in Bilbao and one of the most famous. This was my first café in Bilbao in my first visit here in 2010 as it is mentioned in nearly every guide book. The café, located at Calle Berástegui 4 outside the Abando metro stop, keeps its original 1903 flavour and is the oldest café in Bilbao still running. A café con leche is 1.60 as you’re paying for the atmosphere, but it’s well worth it. They are also famous for their Pintxo Moruno, which comes in either beef or lamb, for those wanting to make a meal of it. Cualquier lista de los mejores cafés de Bilbao serían incompleto sin mencionar el café más antiguo de Bilbao y uno de los más famosos. Era el primer café donde fui durante mi primera visita a Bilbao en 2010, como se lo menciona en todas las guías. El cafe, ubicado en Calle Berástegui 4 a lado de la parada de Metro de Abando, sigue con el estilo de 1903 y es el café más antiguo de Bilbao que sigue abierto. Un café con leche cuesta 1.60 como pagas el ambiente, pero vale la pena. También es famoso por su Pintxo Moruno, que viene en carne o cordero. 

With so many cool places like these, it’ll take me forever and a day to find all the great bars and cafés in Bilbao. Con tantos sitios chulos como estes, me va a tardar siempre para encontrar todos los bares y cafés en Bilbao.


2 thoughts on “A relaxing cup of café con leche in Bilbao.

  1. You don’t like cortados?!
    Look forward to visiting Bilbao one day especially now you have talked about a few cafes to visit.


  2. I do not….the only coffee I like is café con leche. Bilbao is awesome 🙂 I love Granada though, but I don’t think I could live there. It’s not on the sea 🙂 (I know the province is but…)


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