Las brujas de Zugarramurdi (2013)

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Again, if you’re not asking yourself WTF is this, it’s just not Álex de la Iglesia. Otra vez, si no estás pregutándote “¿Qué coño acabo de ver?”, no es una película de Álex de la Iglesia.

The Basque director returns to his bizarre horror black comedy genre in 2013’s La Brujas de Zugarramurdi (English Title: Witching and Bitching). El director vasco vuelve a su género preferido, la mezcla de terror y humor negro raro, en Las brujas de Zugarramurdi (2013).

The film begins in Puerta del Sol, the centre of Madrid. All of the guys in costumes have  a labryinthine plan to rob one of the infamous shops that buy gold. Jesús Cristo (José, played by Hugo Silva) and a green soldier (Antonio, played by Mario Casas) are in charge of the crime, and José’s young son Sergio (Gabriel Delgado) gets caught up in the madness when the police arrive on the scene. There is a elaborate shoot out with the thieves, who get away in a taxi that already had a passenger who was destined for Badajoz. La película empieza en Puerta del Sol, el centro de Madrid. Todos los disfrazados de Sol tienen un plan para robar una de las tiendas que compran oro. Jesús Cristo (José, interpretado por Hugo Silva) y un soldado verde (Antonio, interpretado por Mario Casas) son los encargos del robo, y el hijo joven de José, Sergio (Gabriel Delgado), se encuentra en la locura cuando la policía llegan. Hay un tiroteo complicado entre los ladrones y la policía, y los ladrones escapan en un taxi que ya tenía pasajero destinado a Badajoz. 

The taxi goes in a different direction, toward France, and Sergio’s mother calls to find out if he had had his snack. She finds out about the robbery and takes off, following him with the “Find my phone” app. The police then follow her. Ahora la taxi va en la dirección contraria, hacía Francia, y la madre de Sergio llama para saber si ya ha meriendado su hijo. Se entera del robo y persigue a Sergio con el app “Find my phone (Buscar móvil). La policía le persigue. 

That’s just the set up. If only this were the actual movie. Este es solo para dar el contexto de la película. Ojalá el resto de la película fuera tan buena. 

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They show up in Zugarramurdi, a village in Navarra on the French border with a history of witches. (It’s Spain’s Salem.) The film assumes that the witches are real and still living and casting spells there. The thieves get caught up in the witches’ plans for Sergio, as their devil needs a young sacrifice. One of the witches, Graciana, is the impeccable Carmen Maura, whose talents are far ahead of the film.  Llegan a Zugarramurdi, un pueblo de Navarra en la frontera de Francia con una historia de brujería. La película imagina que las brujas son reales y siguen viviendo y practicando brujería allí. Los ladrones forman parte de los planes de las brujas por Sergio, como a su diablo le hace falta un sacrificio. Una de las brujas, Graciana, es la impecable Carmen Maura, quien tiene talentos encima de la película puede mostrar. 

The film starts out great but fizzles out and could use some editing as the last hour, once they arrive in Zugarramurdi, drags. It starts out as a satire of Hollywood action blockbuster and turns into a bad horror film, and not even an enjoyable bad horror film. I will say the film was somewhat better than I remembered it. I was really disappointed when I saw it, as I love Carmen Maura and lust for Mario Casas. La película empieza bastante bien pero pierda mucho y empieza demorar mucho cuando los personajes llegan a Zugarramurdi. Necesita más edíción. Empieza como una sátira de una película de acción de Hollywood y después se desintegra a una película mala de terror, y no unas que se puede disfrutar de ser mala. Era algo mejor que recordaba. Me decepcionó mucho como me encanta Carmen Maura y deseo a Mario Casas. 

The ending is pure Alex de la Iglesia symbiotic excess, or this time, just grossing us out for the heck of it. El final es Álex de la Iglesia pura con “symbitioc excess”, o esta vez, ser grosero por ser grosero. 

Rating: C+

How to tell Alex de la Iglesias is from Bilbao: The random Euskera, the Basque history of Zugarramurdi, rain (well, it does take place in Navarra, which is the Basque Country), and all the “hostias”.

Here’s the trailer with English subtitles.

My Spanish Road Trip

    Spanish Road Trip! 041

While I am working at a summer camp for most of the summer before my final move from Bilbao to Valencia, I’ll be taking some time to write about past holidays or experiences that haven’t been written about here. Mientras estoy trabajando en un campus de inglés durante el verano antes de la mudanza final de Bilbao a Valencia, voy a escribir sobre vacaciones y experiencias de que no he escrito antes aquí.  

In 2013, when I moved from Madrid to Bilbao, I did something I hadn’t done before. I rented a car and drove from Madrid to Bilbao (as I will be driving from Bilbao to Valencia soon.) En 2013, cuando me trasladé desde Madrid a Bilbao, hice algo que nunca había hecho antes. Aquilé un coche y conducí desde Madrid a Bilbao (como voy a conducir desde Bilbao a Valencia pronto.)

Spanish Road Trip! 020

After fighting with the rental car agency all morning, I finally was given the car I reserved and packed it up, leaving three hours later than I had intended. I nearly died merging on the Madrid motorways, which is thankfully one of the scariest experiences I’ve ever had. Después de discutir con la compañía de coches toda la mañana, por fin me dieron el coche que tenía reservado y puse todas mis cosas dentro de ello. Me marché tres horas después que tenía pensando. Casí me morí intentando entrar la autovía de Madrid, una de las experiencias de más miedo que he tenido en la vida.

Spanish Road Trip! 034

The advantage to driving was I could make my own itinerary, which I did. My first stop was the lovely but small Pedraza in the province of Segovia. I was looking for a place to eat, but there was nothing open in my budget. I walked through the small town and had a relaxing café con leche in their plaza mayor. It was a great visit with great views, but it was short. Lo mejor de conducir es poder parar donde quisiera, que lo hice. Mi primera parada era el pueblo encantador pero pequeño Pedraza en la provincia de Segovia. Estaba buscando un sitio para comer, pero no había nada abierta en el presupuesto. Pasé por el pueblo al pie y me tomé un relaxing café con leche en su Plaza Mayor. Era una buena visita con buenas vistas, pero era una visita corta. 

Spanish Road Trip! 019

I got back in my car and continued driving to Sepúlveda, an even more beautiful village (to me at least). I had lunch here and walked through the quaint streets for a while. It was a late lunch but a good one, and the town was closed up for siesta. I saw what I could. Volví al coche y seguí conduciendo hasta Sepúlveda, un pueblo aún más bonito (para mi, al menos). Comí en el pueblo y pasé por las calles pintorescas. Comí tarde pero comí bien, y todo el pueblo estaba cerrado durante la siesta. Vi lo que pude. 

Spanish Road Trip! 006

My final stop along the way was the Burgos city of Aranda de Duero. It was a typical small city of Castilla y León, but it had the Duero. I didn’t stay here long as it was already around 17:30 and I wanted to get to Bilbao before dark. I was originally going to visit Haro in La Rioja too, but I postponed that for another trip that I did by bus. La última parada durante el camino era la ciudad de Burgos Aranda de Duero. Es una ciudad pequeña típica de Castilla y León, pero al menos tenía el Duero. No quedé durante mucho tiempo como ya era las 17.30 y quería llegar a Bilbao antes de anochecer. 

Spanish Road Trip! 077

After Burgos, wanting to avoid the toll roads between Burgos capital and Bilbao, capital of the world, I took the scenic back roads. And the scenic route was definitely that. It took forever, it seemed, and I stopped for another coffee around 19:30 in the north of Burgos. The waiter said I still had about 45 minutes to Bilbao. Después de Burgos, quería evitar pagar los peajes entre Burgos capital y Bilbao, capital del mundo, fui por las carreteras escénicas. La ruta escénica era bonito. Parecía durar mucho tiempo, y tenía que parar para otro café con leche sobre las 19.30 en el norte de Burgos. El camarero me informó que me quedaban 45 minutos hasta Bilbao. 

Spanish Road Trip! 084

I crossed the border between Burgos and Vizcaya, and everything seemed to change. Everything seemed greener. It wasn’t raining, and it was a rare 40º day for the north coast. Crucé la frontera entre Burgos y Vizcaya y todo cambió. Todo estaba más verde. No estaba lloviendo, y hizo 40º grados, algo super raro en el norte. 

There is something I love about a road trip, being behind the wheel and the open road ahead of me. I cannot wait to my next road trip from Bilbao to València! Coming soon! I’m hoping to hit up Nacimiento del Nervión, Frías, Laguardia and Tudela on this route, and maybe Sos del Rey Católico and Albarracín. Hay algo especial sobre un viaje de coches, conduciendo y la carretera abierta enfrente de mi. Tengo ganas para el próximo road trip, desde Bilbao hasta València! Próximamente. Espero poder visitar el Nacimiento del Nervión, Frías, Laguardia y Tudela…y si tengo suerte, Sos del Rey Católico y Albarracín.

Village facts:

Pedraza: Located 37 kilometres from Segovia, the village has 467 inhabitants according to 2011 figures. It has a walled city centre and has been a Conjunto Histórico since 1951. Está ubicado unos 37 kilometros de Segovia y cuenta con 467 habitantes, según las cifras de 2011. El centro es amurallado y fue declardo Cojunto Histórico desde 1951.

Spanish Road Trip! 030

Sepúlveda: 54 kilometres from Segovia, Sepúlveda is a bit bigger with 1193 residents as of 2014. It’s known for its gastronomy and mountain views. A 54 kilometros de Segovia, Sepúlveda es un poco más grande con 1193 habitantes (2014). Es conocido por su gastronomia y vistas del monte. 

Aranda de Duero. With its 33,000 residents, Aranda de Duero is the capital of the Ribera del Duero wine region. It’s located at the crossroads of a few important mortorways. Con sus 33.000 residentes, Arando de Duero es la capital del región de vino Ribera del Duero. Está situado en la cruce de unos autovías importantes. 

La chispa de la vida (2011)

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As luck would have it (pun intended, as that is the English name of a movie that translates as “The Spark of Life”), La chispa de la vida, directed by Basque filmmaker Álex de la Iglesia, happens to be one heck of a social commentary. La chispa de la vida, dirigido por director vasco Álex de la Iglesia, es un comentario social genial.

To understand a bit better the title, I should mention that “La chispa de la vida”, the spark of life, was a Coca Cola slogan in Spain for many years. Para los que ya no lo sabían, “la chispa de la vida” era el eslogan por Coca Cola en España durante muchos años. 

Roberto (José Mota) is an unemployed advertising agent desperate to find work to support his family. After a meeting with an old boss goes bad, he decides to drive to Cartagena, Murcia, to the hotel where he spent his honeymoon with Luisa (Salma Hayek). He gets swept away with a tour for reporters of the restored Roman theatre. He finds himself literally hanging off a statue when a security guard startles him, making this another hanging movie for de la Iglesia. He falls (surprisingly OFF SCREEN) and lands on an iron bar protruding from the theatre floor. Roberto trabajaba en publicidad pero lleva años en para y es desesperado para encontrar trabajo para apoyar a su familia. Después de una mala entrevista con un jefe antiguo, decide conducir a Cartagena, Murcia, para visitar el hotel donde alojé con su mujer, Luisa (Salma Hayek) en su luna de miel. Se pierda en un tour de periodistas del teatro romano de Cartagena y después se encuentra colgando de un estatua después de estar asustado por un guardia de seguridad. Se cae (¡y no lo vemos!) y se encuentra con su cabeza encima de un barra de hierro que se proyecte desde el suelo.

When the reporters visiting the theatre catch wind of this, a media frenzy takes place. Roberto, desperate to make a Euro or hundred thousand off his unfortunate circumstance, tries to auction his story off to the highest bidder. His family, who has arrived in Cartagena from Madrid, are none too happy about how his desire to provide for his family means more to him than living. Doctors work to figure out how save his life as Roberto works to figure out how to get money for his family. Cuando los periodistas vistando se enteran de lo que está pasando, una frenesí de media tiene lugar. Roberto, desesperado de ganar un euro (o un cien mil de euros) de su circumstancia, intenta vender su historia a quien le paga más dinero. Su familia, quien ha llegado a Cartagena desde Madrid, no están contentos de los esfuerzos de Roberto y como su vida no parece importarle nada. Los médicos trabajan para encontrar una manera de salvar la vida mientras Roberto trabaja ganar algo de pasta para cuidar a su familia. 

For regular viewers of the works of Álex de la Iglesia, we see his usually subtle commentary on the voyeuristic society we find ourselves in explode in front of us. Everyone wants to see what will happen to the chap whose life is on the iron spike line. The film is a bit subdued for the director, however. We only see gory blood at the end. Para los fans de siempre de Álex de la Iglesia, vemos sus comentarios de la sociedad voyerística de hoy en día explota en la pantalla. Todos quieren ver que pasará al tío que tiene su vida en la barra de hierro. La película es algo apagada por el director, como solo vemos la sangre de siempre al final de la película.

The acting is great, and while there is less humour than usual for de la Iglesia, the film strikes a chord. In a world that wonders what the Kardashians are up to, how far would we go ourselves for a bit of fame and fortune? Los actores son geniales, y aunque sea algo menos de humor negro del estilo de la Iglesia, podemos relacionar bien con la película. En un mundo que siempre quiere saber lo que está pasando con los Kardashians, ¿qué harémos por un poco de fama y pasta? 

Rating: A

How to Tell Álex de la Iglesia is from Bilbao: The digital camera is as shiny as Bilbao is in the 21st century. You got me!

The final agurs: Mundaka and Gaztelugatxe

Mundaka

While I should have been busy packing, I was busy saying goodbye to some of my favourite places in the Basque Country, including two places that are very special to me. Sé que debería de hacer maletas ya, pero no, fui a despedirme a algunos de mis sitios preferidos de Euskadi, incluso dos sitios que son para mi muy especial. 

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Mundaka, a village of 1893 residents located in Urdaibai Biosphere Reserve and famous among surfers for its left wave, has always been a favourite of mine. I went with a friend to say goodbye one Tuesday morning in early June. We caught the bus from Bilbao that goes to Bermeo, and it seemed to take forever. We got to Mundaka around 10, and it was still cloudy. Mundaka, un pueblo de 1893 habitantes ubicado en la reserva biosfera y famoso con los surfistas por su ola izquierda, siempre ha sido un sitio favorito mío. Fui con un amigo para despedirme un martes por la mañana de junio. Cogemos el autóbus de Bilbao que va hasta Bermeo, y parecía durar una eternidad. Llegamos a Mundaka sobre las 10, y los nubes seguían. 

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We walked along the small beach and headed into town. Tuesday is Market Day, but there was little at the market on this early June day unfortunately. We stopped for a café con leche before heading to Santa Katalina ,the small church on the coast. The views were spectacular (it is Euskadi, though, and to be expected). Caminamos por la playa pequeña y fuimos al pueblo. Martes es el día del mercadillo en Mundaka, pero había poca cosa allí este martes. Paramos por un relaxing café con leche antes de ir a Santa Katalina, la ermita de la costa. Las vistas fueron espectaculares (es Euskadi. Expectamos vistas espectaculares). 

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I had to head back to Bilbao for a private lesson, but it wasn’t my last goodbye. The following Tuesday I went to one of the most special places I have ever been, San Juan de Gaztelugatxe. I’ve written about it before here. I caught the bus from Bilbao (the stop near Deusto). As Bakio is another important surfing beach, the bus was packed. Tenía que volver a Bilbao para dar una clase de inglés, pero no era el último adiós. El próximo martes, fui a uno de los sitios más especiales que he estado en la vida, San Juan de Gaztelugatxe. He escrito de ello antes. Cogí el autobús desde Bilbao (la parada a lado de Deusto). Como Bako es otra playa importante para hacer surf, el autobús estaba llena de gente. 

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I arrived and stopped for an iced coffee before following the GPS, which meant I missed my shortcut back road that I loved! The main road was somewhat busy, and I saw a bus heading by and decided to take the bus to avoid the traffic. I then missed the stop and ended up in Bermeo. Llegué a Bakio y paré para tomar un café con hielo antes de seguir el GPS…que significaba perder el atajo que me encanta. Había muchos coches en la carretera principal, y cuando vi un autobús que estaba yendo a Bermoe, lo cogí para evitar el tráfico. Por mala suerte perdí la parada y acabé en Bermeo. 

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No worries, the bus driver was nice and when he left Bermeo, he told me which stop was the closest to Gaztelugatxe. The road apparently is higher now because storms were continually destroying the lower road. The parking lot/car park was close enough, and I went to the island where the hermitage San Juan de Gaztelugatxe is located. Tranquilo. El conductor del autobús era majo, y cuando se marchó de Bermeo, me dijo donde bajar para ir a Gaztelugatxe. La carretera va más arriba ahora porque la carretera vieja estaba destrozado por tormentas cada dos por tres. El parking está bastante cerca, y caminé hacía la islote donde se encuentra la ermita San Juan de Gaztelugatxe. 

I only took 15 minutes to do the 30 minute walk from the parking lot/car park. I counted 241 steps, 21 steps more than the last time. Maybe that’s part of the mystery of the place. Every time the number of steps changes. Solo tardé 15 minutos en hacer la ruta de 30 minutos desde el parking hacía la ermita. Esta vez conté 241 peldaños, 21 más que la última vez. Igual sea parte del misterio del sitio. Cada vez el número de peldaños cambia.

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I rang the bell 13 times (the Basque guy in front of me also rang it 13 times. Although some sources say three, the locals tend to go with 13, and so do I.) for good luck in Valencia. I took some photos and headed back to Bakio. Toqué la campaña 13 veces (el vasco enfrente de mi también lo tocó 13 veces. Algunos dice solo hace falta 3, pero los de aquí dicen 13, y por eso toco 13 veces.) para tener suerte en Valencia. Hice fotos y volví a Bakio para coger el autobús a Bilbao, la capital del mundo. 

I caught the back road this time, and I saw my golden retrievers and black labs at the farmhouse (caserio in Euskera) on the back road. It was only about a 40 minute walk back to Bakio. The beach was crowded, and I was barely able to get a seat on the bus back to Bilbao. Esta vez fui por el camino correcto, y vi el caserio con los golden retrievers y labradores negros por la vuelta. Unos 40 minutos después y ya estaba en Bakio. La playa seguía llena de gente, y apenas pude encontrar sitio en el autobús a Bilbao. 

Both goodbyes (agur in Euskera) were special. I’ll miss being able to visit these places whenever I want, and I regret not taking advantage of visiting them more. Granted, there are so many incredible places in Euskadi that it’s hard to see them all, and I was trying to do that. Los dos “Agur” (euskera por adiós” eran especiales. Echaré de menos poder visitar estes sitios cuando me apetezca y lamento no aprovechar visitarlos más durante mi tiempo aquí. Vale, hay tantos sitios increíbles en Euskadi que es casí imposible ver todos, y estaba intentar hacer lo imposible. 

I am sure I will be back to both one day, but you never know where life will take you. Estoy seguro que volveré a ambos un día pero nunca se sabe donde el camino de la vida te llevará. 

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Hike #14/40 of 2016
Date/Fecha: 21-06-2016
Kilometres hiked: Around 10 in total (6 there, probably about 4 before catching the bus)
Mountain: No mountain. Gaztelugatxe.
Difficulty: Easy

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Balada triste de trompeta (2010)

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Because if you’re not asking yourself “WTF”, it’s not just a Álex de la Iglesia film. Porque si no te preguntas ¿qué coño está pasando”, no es una película de Álex de la Iglesia. 

After mixed results from his British outing in 2008’s The Oxford Murders, Basque director de la Iglesia returns to Spain with a movie that is unapologetically 100% Álex de la Iglesia in 2010’s Balada triste de trompeta (The Last Circus). Después del fracaso de su película inglesa de 2008 Los crimines de Oxford, el director vasco de la Iglesia vuelve a España con una película que es cien por cien de la Iglesía sin remordimientos en 2010 con Balada triste de trompeta.

The film begins in 1937 at a circus during the Spanish Civil War. Republican troops interrupt and force the circus participants to fight for them, which gives us a clown (Santiago Segura) killing Nationalists. Nope, not Pennywise. His son wants to become a clown, and is given the advice to be a sad clown. La película empieza en 1937 en un circo durante la Guerra Civil. Los batallones republicanos interrumpen el circo y fuercen al circo participar en su batalla contra los Nacionalistas. Por eso, vemos un payaso (Santiago Segura) matando nacionalistas. No. No es Pennywise. Su hijo quiere ser de mayor payaso también, como su padre, y su padre aconseja ser un payaso triste.

Fast forward to the early 1970s. Javier (Carlos Areces) is a sad clown fighting with a happy clown, Sergio (Antonio de la Torre), for the love of Natalia (Carolina Bang, who is married to the director), an acrobat.  One day, Sergio goes too far in his taunts and Javier looses his cool, throwing a baby to Sergio on an elephant. He breaks, beating Sergio with a trumpet and then turning himself into a permanent clown with the use of hot irons, and goes on a murdering rampage that leads to a thrilling conclusion on top of the controversial Valle de los Caídos, built by Franco as a shrine to himself . If we thought hanging off the Schwepps advert was cool, we haven’t seen anything until we see the fight on top of Spain’s most infamous cross. Adelantamos hasta los años 1970. Javier (Carlos Areces) es un payaso triste peleando con un payaso alegre, Sergio (Antonio de la Torre) por el amor de Natalia (Carolina Bang, la mujer del director. ¿Enchufe?), una acróbata. Un día, Sergio se mofa de Javier demasiado y Javier pierde los papeles, tirando un bebé a Sergio, que está montando un elefante. Tiene un ataque de nervios, golpeando a Sergio con una trompeta y después haciéndose un payaso permanente con el uso de planchas calientes. Después, va asesinando a cualquier que se cruza con él. Todo acaba en un final de shock encima las cruces de Valle de los Caídos, un polémico construido por Franco como un santuario a si mismo. Si nos mola los personajes colgantes del anuncio de Schwepps antes, no hemos visto nada hasta la lucha arriba de la cruz más infame de España. 

While running from the police, Javier out Leo’s The Revenant five years before the movie is released. Cuando está huyendo de la policía, Javier adelenta a Leonardo Dicaprio en El Renacido cinco años. 

The film is the director’s love of symbiotic excess at his best. While it doesn’t live up to La Comunidad or Crimen Ferpecto, it isn’t as bad as I remembered it. I don’t know whether I gave up on it after the first 20 minutes or the DVD wasn’t working, but I remember not liking it one bit.  The film has more advanced filmmaking techniques than we’ve seen before, and the story is bizarre but cohesive. Watching it in the context of de la Iglesia’s other films enables me to see more of his style. Especially hanging around at the end. El film muestra el amor del director por symbiotic excess. Aunque no sea La Comunidad Crimen Ferpecto, tampoco es tan mala como recuerdo. No sé si la dejé de ver después de 20 minutos o el DVD no estaba funcionando, pero solo recordaba que no me gustaba nada. La película tiene técnicas más avanzadas que hemos visto antes, y la historia es rara pero tiene sentido. Cuando la vi en el contexto de las otras películas del director, entendí mucho mejor la película y su estilo. Especialmente un final colgante. (El doble sentido no existe en castellano. “Hang out” es “quedar con alguien” en inglés, y “hanging” es “colgante”…) 

The film definitely has a 70s vibe, and the costumes were amazing. The film is the first from de la Iglesia not to be cowritten with Jorge Guerricaechevarría.  Hay un sentido de estar en los años 70, y los disfraces eran geniales. Es el primer guion del director que no tenía la ayuda de su amigo Jorge Guerricaechevarría. 

Cole Abaius said it best (although I wouldn’t call the film incredible): Cole Abaius lo dijo mejor (aunque no creo que la película sea increíble): 

“Over all, the film is incredible. In the oldest sense of that word, it is awe-inspiring and grotesque. Stunning and heartfelt. It is a love letter to a country, a time and a frowning clown singing mournfully about a weeping trumpet.”

Rating: B-

How to Tell Alex de la Iglesia is from Bilbao: There are LIONS! Also, heavy downpours in two scenes.

Bosque de Oma.

Vizcaya has a painted forest. Hay un bosque pintado en Vizcaya. 

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The Bosque de Oma, located near the village of Kortezubi (population 412), which itself is near Gernika, is a work of land art from Basque Artist Agustín Ibarrola. Patined on the trunks of Monterrey Pines, the works took three years for Ibarrola to complete, from 1982-1985. The art represents the relationship between nature and human presence. Depending on where you are standing, the works appear differently. El Bosque de Oma, ubicado cerca del pueblo de Kortezubi (población 412), cerca de Gernika, es una obra de “land art” (arte de tierra) del artista vasco Agustín Ibarrola. Pintado en los troncos de pinos Monterrey, las obras tardaron unos tres años para completar, desde 1982-1985. El arte representa la relación entre naturaleza y la presencia humana. Depende en donde estás, las obras aparecen distintas. 

On a trip to the Basque Country in 2012, before living in Bilbao, capital of the world, a friend took me to the forest on a very rainy day. My shoes were muddy and the umbrella only did so much from protecting me from the Basque rain. I only saw a bit of the forest as we just wanted to go back to the car, and the parking lot/car park is a good 45 minute walk from the paintings. Durante un viaje al País vasco en 2012, antes de vivir en Bilbao, la capital del mundo, un amigo me llevó al bosque un día bastante lluvioso. Mis zapatos tenía barro después y el paraguas no hizo su trabajo en proteger me de la lluvía vasca. Solo vi un poco del bosque porque queremos volver al coche, y el parking está a 45 minutos andando de las obras. 

I wanted to return to this forest on a sunny day and take my time exploring it. On Monday, June 20, 2016, I seized my opportunity. I caught the 3513 BizkaiBus line from Bilbao’s Termibus on a sunny morning. The bus goes the long way between Bilbao and Leikeitio, linking various villages, and it only leaves every two hours. (It is the same bus that is turned in Elantxobe by the pavement). Quería volver al bosque un día asoleado para explorarlo más. El lunes, 20 de junio 2016, aproveché. Cogí el 3513 BizkaiBus de Termibus de Bilbao. El autobús para en todos los pueblos entre Bilbao y Leikeitio, y solo hay uno cada dos horas. (Es el mismo autobús que tiene el pavimento darlo la vuelta). 

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An hour and 10 minutes later, I arrived in Kortezubi. “Pueblo” in Spanish means village but also applys to small towns. This was a village if not a hamlet (aldea in Spanish). There was a nice church, but I didn’t see any cafés open. I turned on the GPS for backup and was at the Bosque de Oma entrance a half hour later (where there was a taverna open for that café con leche.) Una hora y 10 minutos después, llegué a Kortezubi. Ese sí era un pueblo si no aldea. Había una iglesia bonita, pero no vi ningún café. Encendí el GPS del móvil y llegué a la entrada del Bosque de Oma una media hora después (donde había una taverna abierta para tomarme mi café con leche.)

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Next to the parking lot for Bosque de Oma is the Santimamiñe Cave, which has cave paintings. It was closed on Monday, and there was a huge bus of children arriving, so I hastened my pace to hit the trail to the forest. A lado del parking de Bosque de Oma es La Cueva de Santimamiñe, que tiene dibujos. Estaba cerrado porque era lunes, y había un autobús lleno de niños chillando. Por eso, caminé rápidamente para llegar al sendero que me llevó al bosque. 

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It was a much more enjoyable hike in the sun than the rain, and I can see how much better I am at hiking now than I was 4 years ago. (It was at the beginning of my hiking interest.) I was there in 30 minutes, I think. Disfruta la ruta más en el sol que la lluvía, y me noté que lo hice mucho mejor que hace 4 años. (Fui cuando estaba empezando a hacer senderismo). 

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The paintings were interesting. I don’t know a lot about art, so I can’t really tell you much about them despite standing on the numbers to see them. The other school group there was giving the guide in Basque, so I couldn’t even take advantage of listening in to learn more about the paintings. Ah well. Las obras eran interesantes. No soy de arte, y por eso no puedo deciros más sobre ellos aunque fui a todos los numéros para verlas. La otra excursión de colegio estaba haciendo un guía en euskera, y no pude aprovechar escuchar la guía para aprender más sobre el bosque. 

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After exploring the paintings, I returned and took the trail to Gernika, thanks to BiendeAltura. I was able to follow this trail thanks to my backup GPS on my mobile. A few trees had fallen in some storm which blocked the path, but I was able to find a quick way around them. Después de ver las obras de arte, volví para hacer la ruta a Gernika, gracias a BiendeAltura. Podía seguir este sendero gracias al GPS del móvil. Unos árboles se han caído que bloquearon la ruta, pero había un atajo para evitarlos. 

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There was an interesting ermita (hermitage) called San Lorenzo along the way. It was an hour or so back to Gernika through the forest and mountain. It’s a shame the Camino de Santiago del Norte didn’t go along this route, but then again, the pilgrim traffic could upset the art somehow too. Había una ermita interesante, San Lorenzo, por el camino. Me tardó una hora y pico para llegar a Gernika, caminando por bosque y monte. Es una pena que el Camino del Norte no va por esta ruta, pero quizás el tráfico de peregrinos podía disturbar el arte. 

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It was quite a nice morning hike and a good way to spend my last Monday in Bizkaia. Era un buena ruta y una buena manera para pasar mi último lunes en Bizkaia. 

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Hike #13/40 of 2016
Date/Fecha: 20-06-2016
Kilometres hiked: 12
Mountain: Not sure, but the Bosque de Oma-Gernika route.
Difficulty: Easy

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The Oxford Murders (2008)

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Elijah Wood and John Hurt find themselves in a murder mystery based on logic and mathematical symbols in Oxford in the 2008 film The Oxford Murders from Basque director Álex de la Iglesia. Elijah Wood y John Hurt se encuentra en un misterio de una serie de asesinos basada en lógica y símbolos matemáticos en Oxford en la pélicula de 2008 del director vasco Álex de la Iglesia Los crímenes de Oxford.

Wait, what? De la Iglesia directs a straight up murder mystery thriller with twists and turns, all in English. Are we sure this is the same director? The on-screen murders are even tame for the Basque director. How does this transition work? Espera…¿qué? De la Iglesia hace una pelí de crímenes, un thriller con sorpresas, todo en inglés. ¿Estámos seguros que es el mismo director? Los asesinos son suaves para el director vasco. 

Elijah Wood is Martin, an American Ph.D student starting research at Oxford. He dreams of working with Professor Arthur Seldom (John Hurt), and he attempts to ask a difficult question in class. Seldom scoffs, but the two cross paths again when Seldom’s colleague and Martin’s landlady is unexpectedly murdered and they discover the body together. This draws them into a complex mystery and police investigation. Can they discover who the murderer is before another murder takes place? Elijah Wood protagoniza Martin, un candidato de doctorado estadounidense que viene a Oxford para hacer investigación. Su sueño es colaborar con el profesor Arthur Seldom (John Hurt), y intenta hacer una pregunta difícil en clase. Seldom se ríe pero sus destinos cruzan otra vez cuando una colega de Seldom y la casera de Martin se muere de un asesinato y descubren el cuerpo juntos. Después, se encuentran en el misterio complejo y la investigación de policia. ¿Pueden descubrir quien es el asesino antes de otro asesinato?

The film is sometimes laughable, which is par for course for the genre. The mathematics involved went over my head (I studied humanities (Spanish and journalism) though.) It tries to bring something new by adding in logic and math to the murders, but it fell flat. Still, I didn’t figure out who the culprit was and it kept me guessing. I also have to say that Martin’s girlfriend Lorna (Leonor Watling) was a breath of fresh air. A veces hay que burlarse de la película, que suelo hacer con este género. Las matemáticas eran más que yo sabía (soy de humanidades, filología española y periodismo). Intentó hacer algo nuevo con lógica y mates con los asesinatos, pero no funciona bien. Pero bueno, no sabía quien era el asesino hasta el final. También he de decir que Leonor Watling como la novia de Martin era una de las mejores partes de la película. 

It’s good to break from form for any artistic person and to try new things. Sometimes it works. Sometimes it doesn’t. It could’ve been a lot worse. It could’ve been better too. I kept looking for something to make this film uniquely Álex de la Iglesia, but I couldn’t find it. Siempre está bien para cualquier persona artista hacer algo nuevo. A veces funciona bien, a veces no. Podría ser peor, podría ser mejor. Estaba buscando algún aspecto de la película que dice que sí, es Álex de la Iglesia, pero no pude encontrar ni uno. 

Gael García Bernal, one of my fave actors, and Michael Caine were originally considered for the parts that went to Wood and Hurt. Originalmente, Gael García Bernal, quien es uno de mis actores preferidos, y Michael Caine fueron considerados para interpretar los protagonistas. 

The film was released in 2008 in Spain and the U.K., but it wasn’t until 2010 when it reached the other side of the pond where it inevitably bombed, receiving some of the worst reviews of the director’s career. La película estreñó en 2008 en España y el Reino Unido, pero no estrenó hasta 2010 en el otro lado del charco, donde fracasó bastante. Recibió algunos de los peores críticos de la carrera del director. 

Obviously they haven’t seen Muertos de RisaEs obvio que no vieran Muertos de Risa.

Rating: B

How to know Álex de la Iglesia is from Bilbao: Constant clouds, but that’s also common in the U.K. I believe.

Valdezcaray-Monasterio Valvanera. 18 km.

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In 2014, I finally made good on my perpetual goal for the year: to go snowboarding. It was a school excursion to a nearby ski resort in La Rioja called Valdezcaray. I was doing well until I decided to go down a slope my students reassured me it was easy. En 2014, por fin, hice el reto que tenía todos los años: ir snowboarding. Era una excursión de nieve en una estación de esquí en La Rioja que se llama Valdezcaray. Estaba haciendo bien hasta que decidí bajar por una pista que mis alumnos me reaseguraron era fácil. 

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Imagine covered in snow. Darn you to heck!

It may have been “easy”, but when you have to swerve to miss someone who would not get out of the way, it’s going to lead to falling down. And falling down lead to a sprain ankle that took 2.5 months to fully heal. Igual era una pista “fácil”, pero cuando tienes que cambiar de direccion de repente para no golpear a alguien en tu camino, va a pasar una buena caída. Y una caída que resulta en un esguince de tobillo que tardó 2,5 meses para recuperarse. 

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Good things came from this tumble. I bought my first guide to the Camino del Norte to motivate myself to overcome Anklegate 2014, and it lead to a fantastic hike on June 12, 2016. Pero cosas buenas han pasado como resulto de esta caída. Me compré mi primera guia al Camino del NOrte para animarme superar AnkleGate 2014, y el 12 de junio de 2016, hice una ruta estupenda. 

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I went with one of Bilbao’s many hiking groups, Juventus, to conquer Valdezcaray and hike down past the Pancrudos to the Valvanera Monastery. The bus left Bilbao bright and early at 8. I was better prepared this time, and I had a café con leche before the bus left, which gave me energy for the entire day. Fui con un grupo de senderismo de Bilbao, Juventus, para conquistar Valdezcaray y bajar por los Pancrudos hasta el Monasterio de Valvanera. El autobús salió de Bilbao pronto a las 8 de la mañana. Fui mejor preparado esta vez y me tomé un café con leche antes de la salida, y eso me dio energía para todo el día. 

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We arrived at Valdezcaray around 10. I was hoping to have time to explore the village Ezcaray, but alas, we went straight to the mountain and wouldn’t stop in the village at all. I’m okay with that (and expected that to be the case, actually), as the day had many adventures ahead. Llegamos a Valdezcaray sobre las 10. Estaba esperando poder explorar el pueblo de Ezcaray, pero fuimos directamente al monte y no paramos en el pueblo. Pensaba que sería así, entonces, no pasa nada. El día nos esperaba con muchas aventuras. 

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We got off at the ski resort parking lot/car park, and I had to face my demon bright and early as we walked up the slope where I fell in 2014. It was amazing how clearly I remembered everything from that day. I walked calmly past it, feeling victorious inside. Bajamos del autobus en el parking de la estación de esquí, y tenía que enfrentar el enemigo pronto como subimos por la pista donde me caí en 2014. Me asombré que recordé tan bien todo de este día. Lo pasé tranquilamente, y dentro me sentí un sentimiento de orgullo. 

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Granted…I haven’t been snowboarding since, and I probably won’t go again even though I liked it, but it was still a victory for me. Vale, vale, no he hecho snow desde entonces, y no creo que vaya otra vez aunque me gustaba, pero todavía me sentí victorioso dentro.

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The hike continued up Valdezcaray, and there were still a few small patches of snow. It was pretty steep. This time I was toward the beginning of the group instead of straggling at the end, and while there were a few faces I recognised, most of them hadn’t been on the previous trek I did with Juventus. La ruta sigó subiendo por Valdezcaray, y había un poco de nieve que se quedó del invierno. Había mucho pendiente. Esta vez, fui con el cabo del grupo en lugar del rabo. Reconocí algunos de la ruta de Anguiano en mayo , pero no conocía la mayoria que asistieron esta vez. 

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After reaching one summit, we took a left toward the Pancrudos (Raw Bread!) These were a series of mountains of the Sierra de la Demanda that offered great views. I think there were three or four in total that we climbed. Después de alcanzar a un cima, giramos izquierda hacía los Pancrudos, una serie de montes de la Sierra de la Demanda que ofrecieron buenas vistas. Creo que subimos tres o cuatro Pancrudos. 

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After the last Pancorbo, it was time to go fully down. I’m glad they made a change to the itinerary, as going up Valdezcaray in the bus and meeting it at the Valvanera Monastery made it much easier for all of us! I got ahead of most people, and the GR was pretty well marked for once. The views of and from the monastery were amazing. Después del último Pancorbo, tocaba bajar hasta el monasterio de Valvanera. Me alegro que cambiaran la ruta porque era mucho más fácil bajar que subir para todos. Me encontré al cabo del grupo, y por una vez, el GR era buen señalado. 

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The clouds began to come in, but we arrived to the Monastery and had lunch before heading back to Bilbao without seeing a drop of rain. I did arrive home to find out that my sunscreen decided not to work properly. I can’t believe how red I was. I’m glad this was the only injury I came back from my second and probable final trip to Valdezcaray. Los nubes empezaron a llegar, pero llegamos a tiempo al monasterio y comemos antes de volver a Bilbao y no vimos ninguna gota de lluvia. Pero sí…llegué a casa para descubrir que la crema solar no funcionaba correctamente. No me pude creer que rojo estaba. Me alegro que fuera la única lesión que tenía el segundo y probable último viaje a Valdezcaray.

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The Sierra de la Demanda is part of the Sistema Ibérico mountain range and borders the Meseta Central. The highest mountain is San Lorenzo at 2270 metres (7447 feet). Valdezcaray is a ski resort, and San Lorezno is one of the mountains of the ski station. La Sierra de la Demanda es parte del Sistema Ibérico y hace frontera con la Meseta Central. El pico más alto es San Lorenzo con 2270 metros, y San Lorenzo es uno de los montes de Valdezcaray. 

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The Monasterio de Nuestra Señora de Valvanera is a monastery that dates back to the 10th Century. Every April, there is a 62 km night pilgrimage to the monastery, and it’s very common for the riojanos to pilgrimage here. (Yet it’s not on the nearby Camino de Santiago!) El Monasterio de Nuestra Señora de Valvanera es un monosterio que empezaron a construir en el Siglo X. Cada abril, hay una romera de 62 km hacía el monasterio desde Logroño. Es muy habitual para los riojanos ir allí, aunque no sea parte del Camino de Santiago. 

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Note: This is how I spent my half-birthday/second anniversary of Setmeravelles! Este es como pasé mi “medio-cumpleaños” y segundo aniversario de Setmeravelles. Per molts anys!

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Hike #12/40 of 2016
Date/Fecha: 12-06-2016
Kilometres hiked: 18
Mountain: Sierra de la Demanda
Difficulty: Moderate

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Crimen Ferpecto (2004)

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What is the perfect crime? In his own bizarre homage to Hitchcock, Basque director Álex de la Iglesia tries to answer this question. It may not be the perfect crime, but it is the ferpect crime. ¿Cuál es el crimen perfecto? En un homenaje bizarro a Hitchcock, el director vasco Álex de la Iglesia intenta contestar la pregunta. Aunque no sea el crimen perfecto, es el crimen ferpecto. 

Rafael (Guillermo Toledo) is a salesman at Yeyo’s, a thinly disguised El Corte Inglés, Spain’s biggest department store chain.  He’s a friend to everyone and in line to get a promotion to be the floor boss. However, when the promotion falls through and goes to his rival, Don Antonio (Luis Varela) Rafael is not too pleased. Rafael (Guillermo Toledo) es un dependiente de Yeyo’s, (El Corté Inglés, el grande almacén famoso de España). Es amigo de todos y a punto de recibir una promoción para ser el jefe de la planta. Sin embargo, cuando dan la promoción a su rival, Don Antonio (Luis Varela), Rafael no está nada contento. 

What is not pleased? He accidentally kills his new boss when the boss fires him for refusing to do menial labour. Oops! He goes to burn the body in the basement firepit, but alas, the body disappears. His coworker, Lourdes (Mónica Cervera) blackmails her way into his life after she helps him dispose of his body. She’s annoying, unattractive to Rafael and a bit crazy (and has a crazy family to boot.) How far will Rafael go to get rid of his new problem? And will he listen to Don Antonio’s ghost’s crazy demands for the “ferpect” crime? ¿Qué quiere decir “nada contento”? Pues, se mata al jefe nuevo (¡Fue accidente! ¡En serio!) cuando el jefe le despide por rechazar hacer trabajo de baja categoría. Va a quemar el cuerpo en el incendiario del sótano, pero de repente, el cuerpo desaparece. Su compañera de trabajo, Lourdes (Mónica Cervera) le chantajea a Rafael después de ayudarle quemar el cuerpo, y de repente son amantes y más. Es pesada, no es atractiva para Rafael, y está algo loca (y también tiene una familia bastante loca). ¿Qué va a hacer Rafael para deshacerse de ella? ¿Va a hacer caso al consejo del fantasma de Don Antonio para hacer el “crimen ferpecto”? 

The film is Álex de la Iglesia’s third hit in a row. For a director that’s hit or miss, I know that miss is out there, waiting to get me. I’m enjoying the hits though. The film is his usual brand of dark comedy, mixed with a voyeurism aspect, of course (Lourdes’ proposes to him on a reality show being filmed at the store) and the lengths people will go to for money and to have the “ferpect” life. (Ferpect is a play on words from the Hitchcock film.) La película es el tercer éxito seguido por Álex de la Iglesia. Para un director que es “hit or miss” (es muy bueno y muy malo) para mi, sé que su próxima mala película está allí, esperándome. Pero voy a disfrutar de las buenas. La película es su comedia negra de siempre, mezclada con un aspecto de voyerismo como siempre (Lourdes le pide casarse con ella a Rafeal en un programa de realidad rodado en la tienda) y que puede hacer alguien para tener un poco de dinero y para tener la vida “ferpecta”. 

The violence in the film is pretty brutal, and there are a few sex scenes, proving once again Álex de la Iglesia is the leader in “symbotic excess.” There are a few fun scenes in the store after closing hours. Who wouldn’t want to have a night using the store’s amenities? Free wine, food, beds…there is also another hanging scene reminiscent of the ones in El día de la bestia and La Comunidad. Álex de la Iglesia must like hanging out in Madrid. (/bad pun). La violencia en la película es bastante fuerte, y hay algunas escenas de sexo, que muestra una vez más que Álex de la Iglesia es el líder de “symbotic excess.” Hay unas escenas divertidas en la tienda que tienen lugar cuando está cerrada. ¿Quién no quería pasar una noche en la tienda con su comida, vino, camas…? Hay otra escena colgante que me recuerdo de las escenas de El día de la bestia La comunidad. No hay doble sentido en castellano como hay en inglés, ¡perdona! 

Rating: A-

How To Tell Álex de la Iglesia is from Bilbao: Hmm, he hides it pretty well in this one!

My last morning in Castro.

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I’ve been to Castro a few times before, and I wanted to go one last time before leaving the Bilbao area at the end of June. It’s an amazingly beautiful Cantabrian village (32,000 residentes so technically a city!) that doubles in size in the summer located closer to Bilbao than province capital Santander. He estado en Castro muchas veces antes, y quería ir una última vez antes de marcharme de Gran Bilbao al finales de junio. Es un pueblo precioso (32.000 habitantes, entonces ciudad) que doble en población en el verano. Está más cerca a Bilbao que la capital de la provincia, Santander.

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It’s a half hour bus ride from Bilbao, and I went one Wednesday morning with a friend to go exploring. I’m glad I went with him, because he showed me a part of the town I had never seen before. Está a una media hora desde Bilbao, y fui un miércoles por la mañana con un amigo para explorar. Me alegro haber ido con él porque me enseñó una parte del pueblo que no había visto antes. 

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We got off in the centre of town and went walking west. I saw part of it on my Camino last year. My friend took me past the beach to where there was an old Roman bridge and beautiful views of Castro. We climbed some stairs to follow the path along the cliffs. The Camino heads to the interior for a while, so I hadn’t seen this part before. Bajamos del autobús (hay uno cada media hora desde Bilbao) y caminamos hacía el oeste. Había visto un poco antes cuando hice el Camino el año pasado. Mi amigo me llevó por la playa hasta un puente romano y vistas bonitas de Castro. Subimos las escaleras para seguir una ruta por los acantilados. El Camino va por el interior, y por eso no había visto esta parte antes. 

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The views were spectacular. I was impressed. We walked for a while, admiring the cliffs and the Cantabrian morning vistas before heading back to town. We stopped on the beach for a while and had a relaxing iced café con leche on a terrace overlooking the sea. Las vistas eran espectaculares e impresionantes. Caminamos un rato, mirando los acantilados y las vistas del Mar Cantábrico antes de volver al pueblo. Paramos en la playa un rato y tomamos un relaxing café con leche con hielo en una terraza por el mar. 

It was a great farewell to such a beautiful town.  Era una buena despedida a un pueblo precioso. 
Hike #11/40
Date: 8-junio-2016
Kilometres: 6-8 in total.
Location: Castro Urdiales, Cantabria

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