Christmas in the States. Jungle Jim’s and Broad Run Park.

USA visit 2017

Since 2012, it’s a tradition that I go to the US to visit my mom for Christmas. Although I was born and raised in northern Ohio, halfway between Cleveland and Toledo in the middle of nowhere, my mom moved to Kentucky to be closer to her family after I went to the University of Kentucky for my journalism and Hispanic Studies degrees. Desde 2012, ha sido una tradición visitar a los EEUU para visitar a mi madre durante las vacaciones de Navidad. Aunque nací y me crecí en la parte norte de Ohio, mitad distancia entre Cleveland y Toledo por el quinto pino, mi madre se trasladó a Kentucky para estar más cerca a su familia después de fui a la Universidad de Kentucky para obtener mis dos carreras de periodismo y estudios hispánicos. 

She moved closer to Louisville from the town close to Lexington she had been living in last year, and it’s still weird being in her new house. El año pasado, se trasladó a una casa más cerca a Louisville desde el pueblo cerca de Lexington donde estaba viviendo, y todavía me resulta extraño estar en su casa nueva. 

USA visit 2017

We usually try to visit a couple of nearby places during my visit, and this year we had planned to go visit some covered bridges. When we were exploring the maps and saw how complicated it was to visit them, we decided to just go to Cincinnati for the day so I could be in my home state. Intentamos visitar algunos sitios que están cerca durante mi visita anual, y este año tenemos pensado ir a unos puentes cubiertos. Cuando estábamos mirando los mapas y vimos que era complicado llegar a visitarlos, decidimos cambiar de planes para ir a Cincinnati para visitar el estado donde nací. 

USA visit 2017

The destination was Jungle Jim’s International Market, a supermarket that has food from all over the world as the name suggests. The first location opened in Fairfield, Ohio, a suburb of Cincinnati, in 1971 as a small produce stand and grew from there. Today it attracts over 82,000 shoppers a week and is something of a tourist attraction. A second location opened in Eastgate in 2012. El destino fue Jungle Jim’s International Market, un supermercado que tiene comida de todo el mundo, como el nombre surgiere. El primer Jungle Jim’s abrió en Fairfield, Ohio, un suburbio de Cincinnati, en 1971, como un puesto pequeño de vegetales y frutas y creció durante los años. Hoy en día atrae a 82.000 clientes la semana y es algo de una atracción turístico. Una segunda tienda abrió en Eastgate en 2012. 

USA visit 2017

My mom was impressed with the supermarket. I had been in 2013, and both then and four years later I was left wanting with more in the Spanish section. It’s an impressive market. However, nothing can come close to actual Spanish food, and I’m not even a foodie! El supermercado le impresionó a mi madre. Ya había estado en 2013, y en 2013 y 2017 quería más opciones en la sección de España. Es un supermercado impresionante. Sin embargo, nada es como la comida española real y ni soy un foodie.

We stopped at Half-Priced Books too. There were some snow flurries, and the polar vortex was going on, so it wasn’t the longest trip ever. También paramos en la librería Half-Priced Books. Como algunos copas de nieve estaban cayendo, y había un vórtice polar, no era un viaje largo. 

USA visit 2017

The next day, I had an opportunity to explore a new park near my mom’s new house. Broad Run Park opened in 2016 and is part of a Parklands project to create new and beautiful 21st century parks. Broad Run Park is located off Bardstown Road. There are short hiking trails, and I did one that was about 2 kilometres (I had to convert the marked 1.25 miles for that.) The park is close to Floyd Creek, and the frozen water made interesting ice waterfalls. El día siguiente, tenía una oportunidad para explorar un parque nuevo cerca de la casa nueva de mi madre. Broad Run Park abrió en 2016 y forma parte de un proyecto de Parklands para crear parques nuevos y bonitos para el siglo XXI. Está ubicado cerca de Bardstown Road. Hay senderos cortos. Hice uno que era unos 2 kilometros. El parque está cerca de Floyd Creek (arroyo), y el agua helado hizo unos cascadas interesantes. 

USA visit 2017

Anyone who is visiting Louisville should check out the Parklands to get in contact with nature, as anyone who is visiting Cincinnati should check out Jungle Jim’s. Just don’t go when you’re hungry. Si estás visitando Louisville, deberías ir a los parques de Parklands para estar en contacto con la naturaleza, y si estás visitando Cincinnati, deberías visitar Jungle Jim’s. Pero te aconsejo no ir cuando tienes hambre. 

USA visit 2017

Advertisements

Baeza, Úbeda, lluvia, huelga.

DSCN0283

It was time to head back to València after nearly a month of travelling. I was anxious to see my beloved home again and rebuild my life there, but I was also sad to see the trip end. Ya era hora para volver a València después de casí un mes de viajar. Tenía ganas de ver mi hogar querido otra vez y reconstruir una vida allí otra vez, pero también estaba triste para terminar el viaje. 

DSCN0293

It was going to be a road trip, and a rainy one at that. We left Granada around 9:00, and I didn’t get too lost making my way to the motorway. Our first stop was supposed to be in Baeza, a village in Jaén that I’ve always regretted not visiting my first year in Spain in 2008 when I was in Linares. Iba a ser un viaje de coche, y un viaje en la lluvia. Salimos de Granada sobre las 9.00, y no me perdí mucho buscando la autovía. La primera parada planificada era Baeza, un pueblo de Jaén que siempre he lamentado no visitar durante mi primer año en España en 2008, cuando estaba en Linares. 

Baeza, population 16,253, together with its neighbouring town Úbeda, has been a UNESCO World Heritage Site since 2003. It’s famous for its Italian Renaissance architecture. I wish I could have taken my time exploring its beautiful streets, but a huge downpour started right before I arrived. Baeza, población 16.253, junto con su pueblo vecino Úbeda, ha sido Patrimonio de la Humanidad de UNESCO desde 2003. Es conocido por su arquitectura del renacimiento italiano. Ojalá tuviera mejor tiempo para explorar sus calles bonitas con calma, pero un diluvio empezó justo antes de llegar. 

DSCN0280

I did get out a bit and got completely drenched despite my umbrella. I hadn’t been that wet since I lived in Bilbao. I stopped for a café con leche to dry out a bit, but I was ultimately disappointed I didn’t have more time there in the town. Aparqué el coche un rato y aunque tuviera paraguas, me empampé enseugida. No había estado empampado tanto desde viví en Bilbao. Paré para tomar un café con leche, intentando secar, y quería más tiempo en el pueblo (y mejor tiempo). 

At least I stopped in Baeza. In the neighbouring Úbeda, population 36,025, we just drove around, seeing the main sites. Al menos paré en Baeza. En el pueblo vecino Úbeda, población 36.025, no salimos del coche, viendo los sitios importante desde el coche.

After leaving Úbeda, the rain began to stop, of course. Murphy’s Law. I decided against stopping in the town that was home for 8 months, Linares, letting the past stay in the past. The olive trees were a good reminder. A part of me regrets never going back for a visit, but a part of me doesn’t at the same time. Después de salir de Úbeda, el diluvio paró. Desde luego. La ley de Murphy. Decidí no parar en el pueblo donde viví durante 8 meses en 2008-2008, Linares, dejando el pasado quedar en el pasado. Los olivos era un buen recuerdo. Una parte de mi lamenta nunca haber vuelto a visitar, pero otra parte de mí no lo lamenta nada. 

We followed the motorway to the north of the province of Jaén into Castilla La Mancha. I pulled off and recharged my own driving batteries with a café con leche. I was all set to continue on the road when I saw the infamous Casa de Pepe, home of Franco memorabilia. Seguimos el autovía hasta el norte de la provincia de Jaén hasta Castilla La Mancha. Paré para recargar mis propias pilas de conducir con un café con leche. Estaba listo para seguir cuando vi el famoso Casa de Pepe, que es conocido por su “museo” de Franco. 

DSCN0299

I had a morbid curiosity and a death wish. Tenía una curiosidad morbosa y un deseo de muerte.

I zipped up my coat to hide my Barcelona hoodie, as I know a place known for its love of Fascist Dictator Franco would disapprove (to put it mildly) the team of the capital of the autonomous community trying to become independent. I also hid my rainbow bracelet, as I’m sure gays weren’t welcome there. Cerré mi abrigo hasta arriba para esconder mi sudader del Barça, como sabía que a un sitio conocido por su amor de dictador fascista Franco no le gustaría nada el equipo de la comunidad autónoma que está intentando independizarse. También escondí mi pulsera arco-iris, como seguramente los gays no somos bienvenidos allí. 

I’m not even Spanish, and seeing the flag of the Franco regime and his face everywhere seriously sent a wave of nerves throughout my body. I was there for a minute. I survived. I can say it exists. Ni soy español, y ver la bandera de Franco y su cara por todos los lados me puso piel de gallina por todo el cuerpo. Solo estaba durante un minuto. Sobreviví. Puedo decir que existe. 

The bar made the Spanish news last year when the current governing majority named a street in honour of the “alt-right” bar/restaurant. It was a huge controversy last year and says a lot about the current Spanish “democracy”. El bar fue noticias el año pasado cuando el gobierno que tiene poder ahora nombró una calle en la memoria del dueño del bar de”derecha alternativa”. Había mucha polémico el año pasado y dice mucho sobre la “democracia” española actual. 

We stopped at a offroad restaurant near Valdepeñas which had the worst translated menu ever. The food was decent though. Comemos en un restuarante de carretera cerca de Valdepeñas que tenía la carta peor traducida de historia. La comida no estaba mal, pero el menú…

 

worst menu

It was about 2.5 more hours back to Valencia, and I arrived at the airport to return the car. My idea was to take a taxi on into the city as my mom’s walking issues (update: At Christmas, she was walking completely normal and healthy….) wouldn’t allow her to maneuver the metro. Little did I know there was a taxi strike against Uber (illegal in Spain) and Cabify that day. 100% of the taxis were on strike, and they didn’t even have a taxi for emergencies. I hope I never have to use a taxi in Spain again due to this. Nos quedaban unas 2,5 horas hasta Valencia, y llegamos al aeropuerto para devolver el coche. La idea era coger un taxi hasta la ciudad, como los problemas de caminar de mi madre no le permitieron usar el metro. (En Navidad, estaba caminando bien, sin ningún tipo de problema…) No sabía que había una huelga de taxistas contra el uso de Uber (Uber es ilegal en España) y Cabify este día. 100% de los taxis estaban haciendo huelga, sin ningún tipo de servicio minimo, ni para urgencias. Espero nunca tener que coger taxi una vez más en España y hacer mi propia huelga…

The car hire agent had a friend who was a driver, and she happily drove us to the hotel for a small fee. El dependiente de la gencia de alquiler coche tenía una amiga que era conductora, y nos llevó al hotel sin problema. 

The trip was finally over. During my mom’s last few days, she got out to see a few of the amazing places in Valencia, such as the Ciutat de les Arts i Ciencies, and I began my new job. El viaje por fin había acabado. Durante los últimos días de su visita, mi madre pudo ver unos de los sitios increíbles de Valencia, como la Ciutat de les Arts i Ciences, y empecé mi trabajo nuevo. 

Every new beginning comes from some other beginning’s end. -Semisonic. Todos los inicios nuevos vienen del final de otro inicio. -Semisonic. 

Until the next trip! ¡Hasta el próximo viaje!

DSCN0300

Frigiliana.

DSCN0153

When I went to Nerja in 2016, I was hoping to do a hike to Frigiliana. My excuse for not doing it was either not finding it or the bus timetable (or both). Cuando fui a Nerja en 2016, quería hacer una ruta a Frigliana. Mi excusa por no hacerlo o no poder encontrarlo o el horario del autobús o ambos. 

This trip, I rectified the situation by stopping there on the way to Granada, taking advantage of having a car. Este viaje, rectifiqué la situación y paré allí por el camino a Granada, aprovechando tener un coche. 

DSCN0149

Frigliana is considered one of the most beautiful villages of Spain and is a pueblo blanco, despite being in Málaga and not Cádiz. It’s located 71 kilometres east of Málaga and 6 kilometres north of Nerja (44 miles and 4.7 miles for the Yanks). It has a population of 3071. Se considera Frigliana uno de los pueblos más bonitos de España y es un “pueblo blanco”, aunque está en Málaga y no Cádiz. Está ubicado a 71 kilómetros al este de Málaga y a 6 kilómetros al norte de Nerja. Tiene una población de 3071 personas. 

DSCN0182

We arrived about 10:30. My mom didn’t feel up to walking the hilly village, so she rested as I explored. I was hoping to find a cash machine from my bank to top up my phone, but they didn’t have my bank. No worries. I explored the village as much as I could, headed up to the castle and admiring the views. Llegamos sobre las 10.30. Mi madre no estaba en forma para subir las colinas del pueblo, y ella descansaba mientras exploraba yo. Estaba buscando un cajero de mi banco para cargar mi móvil, pero no había. No pasa nada. Exploré el pueblo tanto como posible, fui al castillo y admiré las vistas. 

DSCN0144

Frigiliana is next to a natural park (de las Sierras de Tejeda, Almijara y Alhama) with a ton of hiking trails that I could have explored on my own. It was threatening rain (and a few drops even fell), so I didn’t feel too bad about missing out on the hikes. Frigiliana está a lado de un parque natural (de Las Sierras de Tejeda, Almijara y Alhama) con muchas rutas de senderismo que me gustaría explorar. El cielo amenazaba lluvia (y cayeron unas gotas), y no me sentía tan mal de perder las rutas. 

The village was lively and even had a tour group visiting it on a November Tuesday morning. El pueblo estaba vivo y incluso había un grupo de turistas visitándolo esta mañana de martes de noviembre. 

DSCN0136

I stopped in a café for wifi so I could advise the hotel in Granada we would be late due to the parking. No problem. I also topped off the phone and enjoyed the mountain views. Fui a un cafetería para tomar un café y aprovechar el wifi para que pudiera avisar el hotel en Granada que íbamos a llegar tarde (tenía que hacerlo para que pudieran avisiar el parking). No problema. También recargué el móvil y disfruté de las vistas de la sierra. 

I was glad for the opportunity to visit Frigiliana. The province of Málaga keeps surprising me with its beautiful villages. I can’t say they’re all off the beaten path, but they’re popular with tourists for a reason. They’re quaint and beautiful. Estoy agradecido de haber podido visitar Frigiliana. La provincia de Málaga es una caja de sorpresas con sus pueblos bonitos. No puedo decir que son desconocidos, pero hay una razón que son tan populares con turistas. Son pintorescos y preciosos. 

DSCN0156

Lo peor de viajar es volar.

One would think that it couldn’t get much worse than my Christmas 2015 flight back to Spain, but they would be wrong. Uno pensaría que no podría tener un peor viaje que la vuelta a España durante Navidad 2015, pero pensaría mal. 

Now that I’m back safe and sound in Spain and can laugh about the experience, I’m very glad to have survived the experience and know it was better than the potential plane crash…but it was still an unnerving incident. They do make the best stories. Ahora que ya estoy en España y puedo reírme de la experiencia, me alegro mucho haber sobrevivido y sé que era mejor que una accidente de avión potencial, pero todavía era un incidente desconcertante. Suelen formar las mejores historias. 

My flight to visit my mom, who is now living near Louisville, Kentucky (I am from Ohio though), was supposed to be Barcelona-Paris-Detroit-Louisville on Dec. 23rd. After enjoying the Christmas lights of Barcelona on Friday evening, I had a bad experience at the pensión I was staying in due to the receptionist having a party to watch La voz until 2 a.m. El vuelo para visitarle a mi madre, quien vive cerca de Louisville, Kentucky, ahora (soy de Ohio, recuerda), era, en teoría, Barcelona-París-Detroit-Louisville el día 23 de diciembre. Después de disfrutar de las luces navideñas de Barcelona viernes por la tarde, tuve una mala experiencia en la pensión donde me alojé dado a la fiesta de la recepcionista para ver La voz hasta las 2 de la madrugada. 

Saturday morning, I caught Rodalies to T2 and then the free shuttle to T1 at Barcelona Prat, waited about 20 minutes to check in and made it through security without problems. I was a bit nervous about being arrested and sent to Guantanamo for my various complaints and Skype calls to my senators and represenatives this year, but so far so good. Sábado por la mañana, cogí Rodalies hasta T2 y después la lanzadora gratis a T1 en Barcelona Prat, esperé unos 20 minutos para hacer check-in y pasé por seguridad sin problemas. Estaba un poco nervioso porque este año me he quejado mucho y he llamado mucho a los senadores y representativos que fueran votados para representarme y tenía miedo que iban a meterme en Guantanamo por eso…pero no había problemas. 

I had a very tight connection in Paris Charles de Gaulle. The plane arrived on time at 2:25, and I ran across the airport, cleared passport control without problems (and no line) and made it straight to the line for boarding. I was out of breath. Tenía poco tiempo para hacer la conexión en París Charles de Gaulle. El avión llegó a tiempo a las 14:25. Corrí por el aeropuerto, pasé el control de pasaportes sin problemas y sin cola, y fui directamente a la cola para embarcar. Tenía que coger aire. 

The plane was straight from the 1990s with ash trays and phones in the arm rests. We were sitting on the plane awhile before take off, and the take off was very bumpy. About 10,000 feet, the plane sort of stopped and we could smell something burning. A few minutes later, they announced we would be returning to de Gaulle due to mechanical problems. El avión era de los años 1990, completo con ceniceros y teléfonos en los descansabrazos. Estábamos en el avión sin mover durante un rato antes de despegar, y el avión estaba temblando. A unos 10.000 pies, el avión casi paró y olemos algo quemando. Unos momentos más tarde, había un anuncio diciéndonos que íbamos a volver a de Gaulle dado a problemas técnicas. 

I figured that they would just change planes, which was becoming a tradition of having to reboard a new plane. Nope. We were given a voucher for 11€, which I mean, if you know normal Paris prices, you know the Paris airport prices meant 11€ did not go far. And we waited. And waited. And waited. Pensaba que iban a cambiarnos de avión, que ya es casi tradición, tener que embarcar, desembarcar y embarca otro avión. Pero no. Nos dieron un voucher por 11€. Si conoces París y sus precios normales, ya puedes imaginar los precios del aeropuerto de París. 11€ no es nada. Y esperamos….y esperamos…y esperamos…

The flight was officially cancelled about four hours later. My passport now has a stamp for leaving and entering Paris on the same day. We were waiting at the baggage claim for an hour before our suitcases were returned to us. I was lucky that mine was one of the first, so I was one of the first in line for rebooking. AirFrance had already sent me the information, but I still had to get checked in and the voucher for the hotel. I still waited another hour for this despite being one of the first. More employees were called in to help us, and I was super kind to them as I knew it was not their fault for my frustration, and it was much better to be alive and frustrated than in plane wreckage over the Atlantic. Cuatro horas después, ya era oficial. El vuelo fue cancelado. Ahora, mi pasaporte tiene un sello de salida y otro de entrada de París en el mismo día. Estábamos esperando durante más de una hora para recoger el equipaje. Tenía suerte porque la mía era una de las primeras de salir, y era uno de los primeros haciendo cola para el vuelo nuevo. AirFrance ya me había enviado la información, pero todavía tenía que esperar para hacer check-in de nuevo y el voucher para el hotel. Todavía tenía que esperar una hora aunque era uno de los primeros. Habían llamado para un refuerzo de empleados. Era muy amable con ellos como sabía no era la culpa de ellos para mi frustración. Era mejor estar vivo y frustrado que estar en un accidente de avión sobre el Atlántico. 

The hotel was at the Ibis next to the CDG. It was the best shower ever, and the next morning I took advantage of free croissants and café au lait. El hotel era el Ibis a lado de CDG. Era la mejor ducha de mi vida, y la mañana siguiente, aproveché de cruasanes y café au lait gratis. 

I waited about 30 minutes for baggage drop despite arriving three hours before the flight. My new flight was CDG-Atlanta (ATL)- Louisville (SDF, Standiford Field). Another 20 minutes for passport control and 10 or so for security. Esperé unos 30 minutos para dejar el equipaje aunque llegué con tres horas de antelación antes del vuelo. El vuelo nuevo era CDG-Atlanta (ATL)- Louisville (SDG, Standiford Field). Tenía que esperar unos 20 minutos más para el control de pasaportes y unos 10 para seguridad. 

The new flights were without incident, and I watched a couple of interesting French flicks, including Mission Pays Basque, a French look at the Basque Country in the style of Ocho Apellidos VascosLos nuevos vuelos estaban sin incidentes, y vi unas películas francesas interesantes como Mission Pays Basque, una mirada francesa del País vaco en el estilo de Ochos Apellidos Vascos.

In Atlanta, I made it through customs without being sent directly to Guantanamo, picked up my suitcase to drop off again 20 metres later, 15 minutes of security…and then my gate was right next to security. We were a bit late taking off as the flight attendants hadn’t arrived from their flight from Dallas-Fort Worth. I finally arrived only 22 hours late! En Atlanta, pasé las aduanas sin ser mandado directamente a Guantanamo, recogí mi maleta para dejarla otra vez a unos 20 metros, esperé 15 minutos en la cola de seguirdad….y la puerta de embarque estaba a lado de seguridad. Salimos un poco más tarde que anticipado dado a los auxiliares de vuelo no habían llegado de su vuelo anterior de Dallas-Fort Worth. Por fin llegué ¡y solo llegué con 22 horas de retraso!

You’d think that would mean my flight back would go off without a hitch, right? Wrong. Después de eso, pensarías que el vuelo de vuelta estaría sin incidente, ¿no? Pues…piensas mal. 

I was originally scheduled from SDF to LaGuardia and then had two hours in NYC rush hour traffic, pass security and check-in again, at JFK. I had Delta change that for me, and I was rerouted to go through Atlanta before JFK. Cuando compré el vuelo, tenía SDF a LaGuardia y después solo tenía dos horas en Nueva York durante la hora de “Rush hour”, pasar seguridad y re-hacer check-in en JFK. Pedí a Delta cambiarme el vuelo, y me lo cambiaron para tener Atlanta antes de JFK. 

If you’ve seen the news in the past week, you might have heard of the “bomb cyclone” that hit the East Coast. I asked at check-in and again before boarding my first flight to Atlanta if I was going to be okay going through JFK. They assured me that flights through JFK were fine, despite all flights at LaGuardia being cancelled. I got word from a friend who works at a flight attendant that was at Newark that all flights from JFK had been cancelled just before boarding. Si has visto las noticias esta semana, quizás has visto el “ciclón bomba” que sufrió la costa este de EEUU. Pregunté en check-in y otra vez antes de embarcar el primer vuelo, a Atlanta, si iba a tener problemas con el vuelo a JFK. Me aseguron que no, los vuelos iban a volar sin problema, a pesar del hecho que habían cancelado todos los vuelos a LaGuardia. Mi amigo que trabaja como auxiliar de vuelo estaba en Newark y me informó que ya habían cancelado todos los vuelos de JFK justo antes de embarqué. 

Right. I arrived to Atlanta to find out that the news was true, and I got in line for rebooking, worried that I would have to stay overnight in Atlanta but hoping for a chance to hang with Donald Glover if that were the case. I got on wifi on my iPad to find an email with my rerouting information ready. I raced across the airport as my flight was leaving in 20 minutes! Vale. Llegué a Atlanta para enterarme que las noticias eran verdaderas. Fui a esperar en la cola para un vuelo nuevo, preocupado de tener que hacer noche en Atlanta pero esperando una oportunidad conocer a Donald Glover si fuera el caso. Entré el wifi en el iPad para leer un email con la información del vuelo nuevo. ¡Corrí el aeropuerto como el vuelo iba a salir dentro de 20 minutos!

What was supposed to have been SDF-ATL-JFK-BCN turned into SDF-ATL-DTW (Detroit)-AMS (Amsterdam)-BCN. I made my flight and was entertained by Season 5 episodes of Friends. In Detroit, I had an hour to make the flight, and I did without problem. I sort of wish I had time to explore DTW as it looked like an interesting airport. They told us to put on our coats to get on the plane as it was below 0 Fahrenheit. Mi vuelo de SDF-ATL-JFK-BCN cambió a ser SDF-ATL-DTW (Detroit)-AMS (Amsterdam)-BCN. Cogí el vuelo y vi capítulos de la quinta temporada de Friends. Tenía una hora en Detroit para coger el vuelo, y lo hice sin problema. Ojalá tuviera tiempo para explorar DTW como parecía un aeropuerto interesante. Nos avisaron abrigarnos para embarcar el avión como hizo menos de 0 Fahrenheit, no quiero pensarlo en Celsius. 

I didn’t sleep on the plane much, but I was happy to arrive safe and sound in Amsterdam in the European Union. I cleared customs, and I always find it interesting that the Dutch customs are more interested in my Spanish NIE than Spanish customs are. I had time for a Starbucks and wifi to let everyone know I was in Europe before catching the last flight to Barcelona. No dormí nada en el avión, pero estaba contento llegar a Amsterdam en la Unión Europeo. Pasé por las aduanas sin problema, y siempre me interesa que las aduanas de Holanda están más interesados en mi NIE español que las aduanas españolas. Tenía tiempo para un Starbucks y wifi para avisar que ya había llegado a Europa antes de coger el último vuelo a Barcelona. 

I had a bus (a nice Alsa SUPRA) that went directly from T1 of BCN Prat to València. With the new schedule, I only had a half hour to make the bus instead of an hour and a half. I was anxious at the baggage claim to see my suitcase, which DID arrive without incident (I lose it every other year, but I guess when they lost my backpack from Rome to Barcelona in November it counted). I had to find the ALSA bus stop in five minutes. Ya tenía el billete de autobús (una Supra de ALSA) que fue directamente de T1 de Barcelona Prat hasta València. Con el vuelo diferente, solo me daba media hora para coger el autobús en lugar de una hora y medio. Estaba nervioso cuando estaba recogiendo el equipajae para ver mi maleta, que LLEGÓ SIN INCIDENCIA (la pierdan cada dos años, pero supongo que cuando perdieron la mochila en el vuelo de Roma a Barcelona, contó.) Tenía cinco minutos para encontrar la parada de ALSA. 

Luckily, Alsa’s fondness for lateness worked in my favour as I arrived just as the bus was pulling into the parking space. I was SO glad that I arrived in Valencia safe and sound and at the time I was counting on…after 26 hours of travel. Una vez, el hecho que ALSA suele llegar tarde era bueno, como llegué justo cuando estaba llegando el autobús más que contento llegar en València sin otra incidencia y a la misma hora que pensaba…después de viajar durante 26 horas. 

I think I’m going to catch a boat next time I go to the US. Creo que para el próximo viaje a EEUU, voy en barco. 

Málaga y Granada 2017.

DSCN0249

How do you follow Paris? Andalucía, in the south of Spain, of course. Después de París, ¿qué hay que hacer? Desde luego, Andalucía, el sur de España. 

DSCN0120

I have been to both Málaga and Granada many times before, and although I wanted to take my mom on a road trip from Cádiz to Almería, time wasn’t going to permit us. Granada is one of my favourite cities in Spain, and I hadn’t been since 2013. I thought my mom would like the mountains and coast aspect of Málaga as her favourite state is Hawaii and Málaga reminds me of Hawaii. Había estado en ambos Málaga y Granada en varias ocasiones anteriores, y aunque quería llevarle a mi madre en un viaje de coche desde Cádiz a Almería, el tiempo no nos permitió. Granada es una de mis ciudades preferidas de España, y la última vez que fui era en 2013. Pensaba que a mi madre le gustaría los montes y la costa de Málaga, como su estado favorito es Hawaii y Málaga me acuerda de Hawaii. 

DSCN0037

We flew to Málaga from París Orly without any problems, and my huge backpack (that will not be part of Camino 2018 #lessonslearned) arrived too. We rented a car, and driving in Málaga was a bit of a nightmare. I am not a fan of driving in Spanish cities. Salimos de París Orly en un avión destinado a Málaga sin problemas, y la mochila grande (que ni pienso llevar en el Camino 2018 #lessonslearned) llegó también. Alquilamos un coche. Conducir en Málaga era una pesadilla. No me gusta conducir en las ciudades españolas. 

DSCN0041

We stayed in some tourist apartments. They needed a lot of small repairs. My mom stayed to rest (theme of the holiday) and I went for a sunset walk around the Alcazaba and Castillo de Gibralfaro. It was a bit cloudy, and there were a lot of tourists doing the same. Nos alojamos en unos apartamentos turísticos que necesitaban muchas reparaciones pequeñas. Mi madre se quedó allí para descansar (como hizo durante todo el viaje) y fui por un paseo por la Alcazaba y el Castillo de Gibralfaro. Estaba nublado, y había bastante turistas haciendo lo mismo. 

DSCN0127

The Christmas lights were turned on in Málaga as it was late November. For dinner, I found my fave restaurant from my 2016 tripYa habían encendido las luces navideñas de Málaga como ya era finales de noviembre. Para cenar, encontré mi resturante favorito de mi viaje de 2016

DSCN0066

I wasn’t sure of the plan on Monday. Once again, I had planned on doing the Caminito del Rey, a famous hike through the mountains of Málaga, but alas, they’re not open on Mondays. I ended up staying in town exploring on my own. No tenía plan para el lunes. Quería hacer el Caminito del Rey, una ruta conocida por los montes de Málaga, pero no está abierto los lunes. Al final me quedé en Málaga para explorar más de la ciudad. 

DSCN0106

Around sunset, I found a short hike that I was originally going to count toward the 40 hikes, but it was only about 2 km total. It took me around the castle with beautiful views. Durante la hora de atardecer, encontré una ruta cortita que iba a contar con las 40 rutas, pero solo era una ruta de 2 kilómetros. Iba alrededor del castillo con vistas preciosas. 

DSCN0126

I had the opportunity to see the Christmas lights show. As I am more or less Valenciano, I did feel it was derivative of the Fallas Streets of Lights, but it was still fun to watch. Tenía la oportunidad para ver el espectáculo de luces navideñas de Málaga. Como ya soy más o menos valenciano verdadero, pensaba que era una copia de las Calles de Luces (Careers de Llum) de Fallas, pero era divertido. 

DSCN0067

On Tuesday, we headed to Granada with a stop in a Málaga pueblo, Frigiliana, which I will write about more later. The trip in total takes about two hours without stops. Martes, fuimos a Granada con una parada en un pueblo malagueño, Frigiliana. Voy a escribir de ello después. El viaje tarda unos dos horas sin paradas. 

DSCN0208

Granada, a city of 237,540 residents, is one of my favourite cities in Spain. It was the last city to be reconquered from the Moors in 1492 and the influence can still be seen today. The views of the Alhambra (and the Arab palace itself) are the highlight of an incredible city. Granada, una ciudad de 237.540 habitantes, es una de mis ciudades favoritas de España. Era la última ciudad para ser reconquistada de los mores en 1492, y todavía se nota la influencia hoy en día. Las vistas de la Alhambra (y el palacio) son uno de las mejores cosas de una ciudad increíble. 

DSCN0200

We stayed near the city centre. My mom had to rest, of course, so I went off to the Albaicin, one of my favourite barrios in all of Spain. It was an overcast day, so the sunset from San Nicolas wasn’t as spectacular as normal, but I wasn’t complaining. It still had the same vibrant atmosphere. Nos alojamos cerca del centro de la ciudad. Mi madre, como siempre, tenía que descansar, y fui al barrio del Albaicin, uno de mis barrios preferidos de todo España. Era un día nublado, y la puesta del sol desde San Nicolas no era tan espectacular como normal…pero no me quejé. Todavía tenía el mismo ambiente vibrante de siempre. 

DSCN0220

Do I wish my mom had seen more of the cities along the way? Definitely. I had been wanting to show her my home for nine years. It was frustrating and disappointing that her health wasn’t 100% to explore the cities like I had. Am I glad for the opportunity? Definitely. Ojalá que la salud de mi madre le permitiera explorar más de las ciudades que visitamos. Quería enseñarle mi hogar durante los últimos nueve años. Me puse frustrado y me decepcionó que no pudo explorar las ciudades como me gusta. ¿Me alegro haber tenido la oportunidad? Desde luego. 

DSCN0255

We still had the drive back to Valencia left. Todavía nos quedaba la vuelta a València. 

A continuación…

DSCN0279

2018: Los retos y esperanzas.

2017 was a…difficult year, to put it mildly. I’m not so sure I did too well on my goals, but every passing moment is another chance to turn it all around. 2018 doesn’t have to work too hard to be better than 2017, but I’m going to work hard to make sure it’s a great year. 2017 fue un año…difícil, para ponerlo suave. No he logrado mis retos para el año, pero cada momento que pasa es otra oportunidad para cambiarlo. 2018 no tiene que hacer mucho para ser mejor que 2017, pero voy a asegurar que es un buen año. 

Here are my goals with notes about how I fared in 2017. Aquí son mis metas con anotaciones en como lo hice en 2017.

  1. Repeat from 2016 and 2015 etc. Come out to my mom. It has to be done. Live a life free of lies and find a meaningful relationship.  I’m pretty okay with being gay. It’s more about the potential fallout as my mom is getting old and doesn’t have a very open attitude about gays. 2017 was such a…not great year that I had other things on my mind. Repito de 2016, 2015…etc. Salir del amario a mi madre. Tengo que hacerlo. Vivir una vida libre de mentiras y encontrar una relación significante. Estoy bien con ser gay. Es más de los efectos colaterales como mi madre está haciéndose mayor y no tiene una mente abierto sobre los gays. 2017…no era buen año y tenía otras cosas en la mente. 
  2.  Continue work on a positive ascent out of the abysmal hole that depression and anxiety can take me. I started meditating in 2017, and I lost track of that in the summer. I plan to get back to it and try yoga for real (another repeat). Seguir trabajando en subir desde el abismo que es depresión y ansiedad. Empecé a mediar en 2017, aunque lo dejé durante el verano. Espero volver a ello e intentar yoga (otra repetición.)
  3. Continue with the gym. I’m back at the gym on a regular basis, I’m almost at my healthy weight again, and I’m loving it. I hope to go four days a week, three weights/cardio and one to Body Combat and Body Balance or yoga. I’m going to include “try yoga” in with this goal. I just copied and pasted this from 2016. I only need to change fat to muscle in 2018. Other than yoga, I want to try CrossFit or an equivalent. Seguir con el gimnasio. He vuelto al gym, casí estoy en el peso que debería estar, y me gusta ser así. Espero ir cuatro días la semana, tres para pesas y cardio y uno para Bod Combat o Body Balance/yoga. Voy a incluir “probar yoga” con esta meta. Acabo de copiar y pegar esto de 2016. Solo tengo que cambiar la grasa a musculo en 2018. Además de yoga, quiero probar Crossfit o algo equivalente. 
  4. Improve my employment situation, which probably means a master in Hispanic Studies. If I can convert my student visa into a work visa, then that will happen. I just want out of teaching ESL. Mejorar la situación de trabajo, que probablemente significa un máster en Estudios Hispánicos. Si pudiera cambiar mi visado de estudiante a un visado de trabajo, lo haría. Ya no quiero ser profesor de inglés. 
  5. Continue to submit my novels for publication. I did finish my third novel in 2017! I need to edit it and the second and get published or explore self-publication. I also have plans for a e-book on SetMeravelles. I will probably switch focus from this blog to novels, although I will keep up with the blog along with a new director project coming shortly. Seguir enviar mis novelas para publicación. ¡Terminé la tercera novela en 2017! Ahora necesito editarla y también la segunda y publicar la primera o hacer auto-publicación. También tengo planes para un e-book de Setmeravelles. Creo que cambiaré el focus de ese blog a las novelas, aunque voy a seguir con el blog y ya tengo pensado un nuevo proyecto de director próximamente. 
  6. Learn to cook and start to meal plan and eat healthy. Another I say every year. Aprender a cocinar y empezar a planificar las comidas  y comer sano. Otro que digo todos los años. 
  7. Arrive to Muxia and Finisterre on the Camino. I said in 2017 I wanted to arrive to Santiago, and I made it to Ribadeo. Almost! I plan on doing the Camino de San Salvador and then the Primitivo instead of arriving by el Norte though. Also, I am lowering the 40-hike challenge to 30 hikes due to some things that may change in the latter half of the year. Llegar a Muxia y Finisterre en el Camino. Dije en 2017 que quise llegar a Santiago, pero solo llegué a Ribadeo. ¡Casi! Mi plan es hacer el Camino de San Salvador y después el Primitivo en lugar de llegar por el Norte. También, voy a bajar el reto de 40 rutas a solo 30 rutas dado a algunas cosas que puedan cambiar en la segunda mitad del año. 
  8. Try surfing again and go kayaking. On the list since 2015. Ummm. Might as well add rock climbing here too! Probar surfing otra vez y ir de piriguismo, en la lista desde 2015. Umm, bueno, voy a añadir escalar también. 
  9. Working toward being able to be a padre to a beautiful golden ‘triever dog and a place of my own. Trabajar para poder adoptar un perro golden ‘triever y un piso para mi solo. 
  10. Visit the last two remaining provinces in Spain (Zamora and Ourense) that I haven’t visited. At this time last year, I had five left. Visitar las últimas dos provincias en España que me quedan para visitar. (Zamora y Ourense)
  11. Travel to at least one new country. I messed this up in 2017. Viajar a al menos un país nuevo. No lo hice en 2017.
  12. From last year, still exploring. Explore a Buddist approach to Christianity. Related to meditation, nirvana, Zen. I think a few of these concepts work with my non denominational Christian upbringing. Del año pasado, todavía explorando. Explorar como puedo combinar budismo y cristianismo. Relacionado a meditación, nirvana, Zen. Creo que algunos de estos conceptos va bien con ser non denominacional. 
  13. I read 113 books in 2017. This year, my Goodreads challenge will be lowered to 70, again due to changing circumstances in the second half of the year. I didn’t get any Dickens in this year, so I must change that. I will also add “Unamuno” to my read at least one Hardy, Dickens and Shakespeare a year. Leí 113 libros en 2017. Ese año, mi reto de Goodreads bajará a 70, dado otra vez a las circumstancias que cambiará en la segunda mitad del año. No leí ningun Dickens este año, y tengo que cambiar eso. También añadiré “Unamuno” a mi lista de tengo que leer al menos un libro de cada año que incluye Hardy, Dickens y Shakespeare.
  14. Keep a daily journal. Journaling helps. Escribir en un diario todos los días. Tener un diario me ayuda. 
  15. B2 exam in Catalán, because it’s easier than the B2 Valenciano exam #Spainisdifferent El examen de B2 en catalán, como es más fácil que el examen de B2 en valenciano #Spainisdifferent
  16. Make 2018 a memorable year. Hacer 2018 un año memorable. 

2017: The review.

2017 has many reasons to be the worst year ever, but I’m not going to look at what went wrong. As an American living in Spain, I am constantly hit with two countries trying to outdo each other with horrific politicians, which makes things that much harder when I already struggle with depression and anxiety issues. Hay muchas razones porque 2017 ha sido el peor año de mi vida, pero no voy a mirar a lo que me fue mal otra vez. Como un estadounidense viviendo en España, todos los tienes recibo malas noticias de dos países intentando ganar un concurso de “Peor Político del Mundo”, que hace las cosas aún peor cuando ya tengo problemas de depresión y ansiedad. 

The thing is, I’m still kicking. La cosa es…sigo sobreviviendo, sigo aquí.

Here’s the positive: I travelled to three new provinces (Albacete, Huesca and Lugo), which means I only have two more Spanish provinces left to visit. I hiked from Gijón to Ribadeo on the Camino del Norte, arrived to Xàtiva on the Camino de Levante (Valencia part) and to Siete Aguas on the Camino de la Lana. I went hiking a ton with Samarucs, the LGBT+ sports club of València, going on weekend trips to Cuenca, Penyagolosa and la Selva de Irati with them. I also travelled to Segovia, Portugal, Asturias, Italy, Andorra, and FranceAquí es lo bueno: Viajé a tres provincias que no conocía antes (Albacete, Huesca y Lugo), que quiere decir solo me quedan dos provincias para visitar. Hice el Camino del Norte desde Gijón hasta Ribadeo, llegué a Xàtiva en el Camino de Levante (la parte valenciana) y hasta Siete Aguas en el Camino de la Lana. Fui de senderismo mucho con Samarucs, el club deportivo LGBT+ de València y fui en viajes de fin de semana a Serrania de Cuenca, Penyagolosa y la Selva de Irati con ellos. También viajé a Segovia, Portugal, Asturias, Italia, Andorra y Francia

I stayed in València against all odds. Me quedé en València cuando todo iba de contra de mí. 

I read a ton of good books and saw a ton of films and series. Me leí muchos libros buenos y vi muchas películas y series buenas.

Tomorrow, I’ll talk about my goals and hopes for 2018. I’ll leave off with my constant memes for the end of the year, along with my choices for the best in music, movies and television. Mañana, hablaré de mis metas y esperanzas de 2018. Acabo por ahora con los mismos memes de siempre del final del año, y también con mis elecciones de lo mejor de música, películas y televisión. 

The first, the places I slept in 2017/ los sitios donde dormí en 2017: Louisville, Kentucky; over the Atlantic (sobre el Atlántico), València, Albarracín, Jaca, Barcelona, Tragacete, Madrid, Lisboa, Coimbra, (O)Porto, San Juan de Penyagolosa, Oviedo, Miranda de Ebro, Bilbao, Gijón, Áviles, Muros de Nalón, Santa Marina, Luarca, Navia, Tapia de Casariego, Ribadeo, Lugo, Piedras Blancas, Ochagavia, Milano, Venezia, Roma, a Parador in La Seu d’Urgell, San Sebastían-Donostia, París.

1. What did you do in 2017 that you’d never done before?:  Get fired from a summer job (FYI, I believe I was fired because I stood up to toxic masculinity! Well worth it), have a flight turn around midair to return to the airport (just wait until that entry)

2. Did you keep your New Years’ resolutions, and will you make more for next year?: Some, and I always have goals for the New Year. The goals will come soon.

3. Did anyone close to you give birth?: My uni friend Heather, and one of my new co-workers did before I met her if it counts.

4. Did anyone close to you die?: The deaths happened right before 2017.

5. What countries did you visit?: Spain, United States, Portugal, Italy, France, Andorra, “Republic of Catalunya” (I was there when it was declared independent, recognised by no one).

6. What would you like to have in 2018 that you lacked in 2017?: Dogs, money, and a boyfriend! And a stable job!

7. What date from 2017 will remain etched upon your memory, and why?: The week in July on the Camino, Oct. 6-9 in Irati. Good memories. April 22 for bad memories (it started my run of bad luck.)

8. What was your biggest achievement of the year?: Arriving to Ribadeo on the Camino, being accepted to Uni of Toronto in Hispanic Studies even if the funding fell through.

9. What was your biggest failure?: Coming out, financial issues, social issues, job issues, just about everything in the year was a failure.

10. Did you suffer illness or injury? Depression and anxiety.

11. What was the best thing you bought?: Plane/train/bus tickets 🙂

12. Whose behavior merited celebration? #MeToo, all the resisters and persisters.

13. Whose behavior made you appalled and depressed?: Donald Trump, certain ex-friends of mine (keeping from 2015 *and* 2016. Scary!) I’m adding Trump supporters. At this point, if you support him, you support bigotry and everything the US stands for. If you’re a conversative who is also appalled, though, I still respect you even if I disagree with you. I do not respect Trump and his minions.

14. Where did most of your money go?: Travel, café con leche, books (kept from 2015 and 2016).

15. What did you get really, really, really excited about?: Camino and Twin Peaks

16. What song will always remind you of 2016?: Troubled Times by Green Day, Despacito from Luis Fonsi, the new Shania album

17. Compared to this time last year, are you:
i. happier or sadder? Sadder
ii. thinner or fatter? Thinner
iii. richer or poorer? about the same (poor!)

18. What do you wish you’d done more of?: Writing, travelling, hanging out with friends.

19. What do you wish you’d done less of? Procrastinating, being afraid to be who I am, worrying, and binging tv!

20. How will you be spending Christmas?: I spent it with my mom in the States.

21. How will you be spending New Years? Eating grapes at 6 PM Eastern Standard Time, which is midnight in most of the Iberian peninsula

22. Did you fall in love in 2017?: We’ll see where things go 🙂

24. What was your favorite TV program?: Twin Peaks, Jane the Virgin, Crazy Ex-Girlfriend, Merlí. I rewatched Buffy the Vampire Slayer, True Blood and Six Feet Under, three of my all time fave shows.

25. Do you hate anyone now that you didn’t hate this time last year?: I’ve lost a lot of respect for a lot of people. And Kevin Spacey and others of the sort.

26. What was the best book you read?: Good question! Into Thin Air by Jon Krakauer, El Amor del Revés de Luisgé Martín, Brooklyn by Colm Toibin, Eat Pray Love by Elizabeth Gilbert, El Laberinto de Espiritús de Carlos Ruíz Zafón, the Bill Hodges trilogy by Stephen King.

27. What was your greatest musical discovery?: Umm, I like The Chainsmokers. And 3/4 of No Doubt created Dreamcar.

28. What did you want and get?: I’m still in Spain, and in Valencia.

29. What did you want and not get?: A lot. But I am coping.

30. What was your favorite film of this year?: La La Land.

31. What did you do on your birthday, and how old were you?: 36 and had a great first date.

32. What one thing would have made your year immeasurably more satisfying?: Stability and less anxiety/depression/loneliness! (Kept from 2015 and 2016), Robert Mueller arresting certain people.

33. How would you describe your personal fashion concept in 2017?: Preppy-casual

34. What kept you sane?: Jordi, my iPod, the Camino del Norte,and hiking in general.

35. Which celebrity/public figure did you fancy the most?: David Villa, Mario Casas, Justin Baldoni (Rafa on Jane the Virgin)

36. What political issue stirred you the most?: Anyone who has been offended by Donald Trump, please raise your hand. I see everyone raising their hands. Enough said. (Kept from 2016)

37. Who did you miss?: Fallon Fey, my golden retriever, and a few friends.

38. Who was the best new person you met?: I’m still getting to know him…

39. Tell us a valuable life lesson you learned in 2016: Resist and persist.

40. Quote a song lyric that sums up your year: Kept my tears inside because I knew if I started I’d keep crying for the rest of my life with you I finally built up the strength to walk away, don’t regret it but I still live with the side effects, waking up scared some nights, still dreaming about the violent times, still a little protective about the people I let inside, still a little defensive thinking folks be trying to ruin my life, still a little depressed inside, I fake a smile and deal with the side effects. -Mariah Carey

Setmeravelles Awards:

Best Artist: Shania Twain
Entertainer of the Year: Cast of Twin Peaks
Best Film: La La Land
Best Lead Actor: Ewan McGregor, T2: Trainspotting
Best Lead Actress: Emma Stone, La La Land
Best Supporting Actor: Ewan McGregor, Beauty and the Beast
Best Supporting Actress: Nicole Kidman, Lion
Best Director: Álex de la Iglesia, Perfectos Desconocidos
Best Series: Twin Peaks
Best Lead Actor (tie): Ewan McGregor, Fargo; Kyle McLachlan, Twin Peaks
Best Lead Actress (tie); Nicole Kidman, Big Little Lies; Laura Dern, Twin Peaks
Best Supporting Actor: Jaime Cahil, Jane the Virgin
Best Supporting Actress: Ashley Judd, Twin Peaks
Worst Acting: Genie Francis, General Hospital
Worst Show: Game of Thrones (and I’ve never seen an episode and never will)
Best Discovered Show: Black Mirror
Best Rewatch: Buffy the Vampire Slayer (even if Six Feet Under is my fave show)
Best Appearance of Laura Dern: Twin Peaks
Worst Artist: Taylor Swift
Discovered Artist: Dreamcar, John Legend
Female Artist: Lady Gaga
Male Artist: Macklemore
Duo/Group: The Killers
Song of the Year: Another Day of Sun from La La Land
Single: Troubled Times by Green Day
Album of the Year: Now by Shania Twain

¡FELIZ AÑO NUEVO! BON ANY NOU! URTE BERRI ON! HAPPY NEW YEAR!

Two days in Paris (2017).

DSCN9947

It had been 14 years since I had last visited the French capital of Paris, population 2.2 million in the city limits and 12 million or so in the metropolitan region. It’s the home of many tourist sites such as Tour Eiffel, Notre Dame, the Louvre, Moulin Rouge, the Paris Opera House, Sacre Coeur, the Théâtre des Vampires and many other places. Hace 14 años desde mi último viaje a la capital francesa, París, población 2,2 millones dentro de los límites de la ciudad y unos 12 millones en la región metropolitana. Es el hogar de sitios turísticos como el Tour Eiffel, Notre Dame, el museo Louvre, el Moulin Rouge, la Opera de París, Sacre Coeur, el Théâtre des Vampires y muchos más.

DSCN9820

What, Anne Rice’s The Vampire Chronicles are fiction? ¿Qué, las Crónicas del Vampiro de Anne Rice son de ficción?

DSCN9828

The city is world-famous and on many people’s bucket lists for a reason. There are so many things to see and do that one could spend a month and still have things to explore. La ciudad es conocido en todo el mundo y muchas personas quieren visitarla por una razón. Hay tantas cosas para ver y hacer que uno podría estar durante un mes entero y todavía tener cosas para descubrir. 

DSCN9847

It was a short weekend with my mother, who wanted to see the Tour Eiffel, the most famous symbol of Paris. We had an early morning flight from Barcelona and were catching our ride to the hotel by 9:30. We had to wait an hour or so before checking in, and after that I went exploring as my mom rested. Era un fin de semana corto con mi madre, quien quería ver el Torre Eiffel, el símbolo más famoso de París. Teníamos que coger un vuelo de Barcelona la primera hora de la mañana y estábamos en ruta al hotel a las 9.30. Teníamos que esperar una hora antes de hacer check-in, y después fui a explorar mientras mi madre descansaba. 

DSCN9879

We were staying in Department 10 (Paris is divided into 18 departments), and I started walking down toward the river, looking for a place to eat as the French eat earlier than the Spanish (or the Spanish eat later than everyone else). I found a decent, cheapish place where no one spoke English or Spanish, but I managed. Nos alojamos por el Departamento 10 (París está dividido en 18 departamentos), y empecé a caminar hacía el río Sena, buscando sitio para comer como los franceses comen más pronto que los españoles (o puede ser los españoles comemos más tarde que el resto del mundo, y sí, uso nosotros como si fuera español verdadero). Encontré un sitio bueno, bonito y barato donde nadie hablaba ni inglés ni español, pero podemos comunicar. 

DSCN9860

I then went down to the Seine to take photos of the Notre Dame and Louvre. I had already been inside both, so I didn’t need to re-visit, although if my mom were feeling up to it, I think she would’ve enjoyed both inside. I then went and retook one of my all time favourite pictures in front of the Moulin Rouge. Después de comer, fui al Río Sena para hacer fotos del Notre Dame y el Louvre. Ya había visitado los dos por dentro, y no hacía falta volver, aunque si mi madre estuviera mejor, creo que le gustaría ver los dos por dentro. Después fui para rehacer unos de mis fotos preferidas enfrente del Moulin Rouge. 

DSCN9886

Moulin Rouge is my all-time favourite movie, by the way. Por cierto, Moulin Rouge es mi película favorita. 

DSCN9889

I then went to explore Montmartre, which I fell in love with. I didn’t remember the Sacre Coeur at all, and I was really impressed with it. I was impressed with the entire barrio to be honest. I had some hot wine too. Fui a explorar más de Montmartre, y me enamoré del barrio. No me acordaba nada del Sacre Coeur, y me impresionó mucho. Me impresionó mucho todo el barrio de Montmartre para ser sincero. 

DSCN9915

My friend told me to go to Trocadero for some incredible views of the Tour Eiffel, and I obliged. I was glad I did, even though I was tired. Mi amiga me dijo que tenía que ir a Trocadero para vistas increíbles del Torre Eiffel, y le hice caso. Me alegro mucho haber ido aunque estaba cansado. 

DSCN9925

The next morning, my mom and I went up the Tour Eiffel. It was a cool, grey November morning. We only went to the second floor as all the online tickets to go to the top had been sold out, and there was no way my mom was up to wait in the lines. I’ve been to the top before, in 2003, but I felt bad for her. It was crowded and cold, but it was the Tour Eiffel. It started to rain just as we caught a taxi to go back to the hotel. La mañana siguente, mi madre y yo subimos el Torre Eiffel. Era un mañana fresquito (frío) y gris de noviembre. Solo podemos subir hasta la segunda planta como las entradas para ir hasta la tercera planta eran agotadas y mi madre no podía esperar en las colas. Ya había subido hasta arriba en 2003, pero me sabía muy mal por ella. Había mucha gente y mucho frío, pero venga, es el Torre Eiffel. Empezó a llover justo como cogemos el taxi para volver al hotel. 

DSCN9958

Later, she rested and I returned to explore Montmartre and some of the shopping districts in the afternoon. Después, ella descansó y volví para explorar más de Montmartre y algunos de los sitios de compras por la tarde. 

DSCN9981

After dinner, I had the opportunity to meet up with a fellow blogger, one of my favourites, who was visiting Paris at the same time. For those who don’t follow Rutas Trazadas, I highly recommend him. It was great meeting up with a fellow blogger! Después de cenar, tenía la oportunidad conocer uno de mis blogueros favoritos quien estaba visitando París al mismo tiempo. Para los que todavía no siguen Rutas Trazadas, os lo recomiendo mucho. ¡Estaba guay conocer otro bloguero de viajes!

DSCN0025

Sunday we had another flight and were leaving Paris all too early. I still have yet to make it to Versailles, and there are a ton of other places to visit. I didn’t plan this portion of the trip too well, but we had been going for nearly three weeks. It was a great trip, and my impression of Paris this time around was greater than my previous visit in 2003. Domingo, tuvimos otro vuelo y era un viaje demasiado corto a París. Todavía me queda Versailles, y hay muchos otros sitios que quiero visitar. No planifiqué este parte del viaje muy bien, pero ya habíamos viajado durante tres semanas y estaba cansado. Era un buen viaje, y París me impresionó mucho más este viaje que el viaje anterior en 2003. 

DSCN0005

Paris, je t’aime…but we had to return to Spain for the last two destinations….París, je t’aime…pero tuvimos que volver a España para los últimos dos destinos. 

DSCN0008

A continuación.

DSCN9835

 

Sos del Rey Católico.

DSCN9782

Every time there is a list of beautiful villages in Spain, the Aragones village Sos del Rey Católico is somewhere near the top. It’s been on my radar for about seven years now, but without a car, it’s a difficult place to get to. Cada vez que hay una lista de pueblos bonitos de España, el pueblo aragonés Sos del Rey Católico siempre sale alto en la lista. Llevo años deseando ir, pero sin tener coche, es un sitio complicado para ir. 

DSCN9709

Cue the road trip with my mother. Por eso, en el viaje de coche con mi madre, aproveché. 

DSCN9715

We had to go back to Barcelona to catch a flight, so I made sure we passed by the village. We had already passed by close, and if I had known just how close, we would have stopped on the way to Donostia. Nevertheless, it was a good stopping point on the way back, even if a bit out of a direct route between Bilbao and Barcelona. Teniamos que volver a Barcelona para coger un vuelo, y aseguré que pasamos por el pueblo. Ya habíamos pasado cerca, y si hubiera sabido tan cercano estábamos el lunes anterior, habríamos parado por el camino a Donostia. Sin embargo, era un buen punto de parada por la vuelta, aunque un poco de desavío de una ruta directa entre Bilbao y Barcelona. 

DSCN9801

We left Bilbao about 9 in the morning without any problems. I figured out how to allow toll roads on the GPS, so we were doing well. The route took us south, past Vitoria-Gasteiz and on through Navarra again. Beautiful views, of course. Salimos de Bilbao a las 9 de la mañana sin problemas. Por fin, me enteré en como pude permitir peajes en el sistema de GPS. Íbamos bien. La ruta nos llevó al sur, y pasamos Vitoria-Gasteiz y después Navarra otra vez. Vistas preciosas, desde luego. 

DSCN9713

The village of Sos del Rey Católico only has 614 residents, but it has a famous past. It was founded in 907 and incorporated in 1044. In 1452, the Queen Juana Enríquez Córdoba moved there and gave birth to Ferdinand, who later married Isabel and created this different country called Spain. El pueblo de Sos del Rey Católico solo tiene 614 habitantes, pero tiene un pasado famoso. Se fundió en el año 907 y se incorporó en 1044. En 1452, la Reina Juana Enríquez Córdoba se trasladó allí y dio la luz a Ferdinand, quien después se casó con Isabel para crear este país diferente que llamamos España. 

DSCN9769

The village today has a beautiful castle with amazing views, a Parador (I wish I had stayed at this one too!), Palacio de los Sada, where Ferdinand was born, and the old city gates. It’s the perfect medieval village to wander, and I did just that for about an hour, absorbing as much as possible. Hoy en día, el pueblo tiene un castillo bonito con vistas impresionantes, un Parador (ojalá que pudiera alojarme en este también), Palacio de los Sada, donde nació Ferdinand, y las puertas antiguas de la ciudad. Es el pueblo medieval perfecto para deambular, y lo hice durante una hora, absorbiendo tanto como posible de este pueblo magnifico. 

DSCN9781

Not to give any spoilers, but the 1985 film La Vaquilla was filmed there, by my next project director, Luis García Berlanga. No quiero daros ningún spoiler, pero grabaron la película de 1985 La vaquilla, y su director Luis García Berlanga será el próximo proyecto.

DSCN9725

The rest of the trip went without incident. I stopped in Ejea de los Caballeros so we could have lunch. It was American Thanksgiving Day, but a regular Thursday in Spain. It was a good lunch either way for only 12€. El resto del viaje era sin problemas. Paré en Ejea de los Caballeros para la comida. Era el día de Acción de Gracias en EEUU, pero un jueves normal en España. No importa, comemos bien para solo 12€. 

DSCN9783

It was a relief to finally make it back to the motorway/highway where I could go 120 KM an hour again. We arrived to Barcelona without incident, although the car navigation suggested I stop to rest twice along the way. I listened. Any excuse for a café con leche! Era un gran alivio llegar al autovía donde pude conducir a limite de velocidad de 120 kilómetros otra vez. Llegamos a Barcelona sin incidente, aunque la navegación de coche me dijo dos veces que debería parar para descansar. Le hice caso. 

DSCN9803

This road trip was over, but the next day we had an early morning flight to…Hemos terminado el viaje de coche, pero el próximo día tuvimos que coger un vuelo primera hora de la mañana a….

DSCN9756

A continuación…

The rest of the road trip can be found here and hereSe puede leer más del viaje de coche aquí y aquí

DSCN9789

DSCN9787

DSCN9779

DSCN9731

Zorionak!

¡Felices fiestas!

Bones festes!

Boas festas!

Zorionak eta urte berri on!

No matter what holiday you celebrate, I hope you have a great one! No importa cual festivo celebras, ¡espero que lo pases bien!

The regular scheduled Monday post will be tomorrow. La entrada de lunes de siempre saldrá mañana. 

HAPPY HOLIDAYS FELICES FIESTAS BONES FESTES BOAS FESTAS ZORIONAK