La vuelta a Illinois Parte 1. Lincoln, NE-Pierre SD.

Moving Day had arrived. I was about to leave behind a bad year where I had to leave a Ph.D program to protect my fragile mental health, to return back to Illinois and my boyfriend. Long-distance no more. El día de mudanza por fin ha llegado. Estaba a punto de dejar atrás un mal año en que tenía que dejar un programa del doctorado para proteger mi salud mental fragile, y volver a Illinois y mi chico. Ya no íbamos a ser a distancia.

I awoke early on Tuesday, May 31, had breakfast, finished packing up the car and went to drop off the keys. As the apartment office was next to Holmes Lake, my fave park in Lincoln, I walked along side it for one last time before taking my router back to Allo, my internet company (that I recommend). After that, it was time to say goodbye to my favourite coffee shop there, The Coffee House. I still miss them a month later! Me desperté pronto el martes, 31 de mayo, desayuné, terminar de empacar el coche, y fui a dejar las llaves de mi piso. La oficina de la compañia estaba a lado de Lago Holmes, mi parque favorito de Lincoln, di una vuelta antes de devolver el router a Allo, la compañía local de Internet que recomiendo mucho. Después de eso, tenía que despedir a mi cafetería favorita allí, The Coffee House. ¡Todavía la echo de menos!

Then it was the open road. It was a long drive along the back roads, passing through Nebraska farms and small villages. I passed some beautiful places along the way though. I was debating stopping for coffee in O’Neill, population 3705, but I didn’t want to make a left turn on a busy road, so I ended up waiting until Gregory, South Dakota, population 1221. Dayspring Coffee Co. was a great place to stop! Y ahora, la carretera abierta. Fue un viaje largo por las carreteras secundarias que íba por las granjas y pueblos de Nebraska. Vi algunos sitios bonitos por el camino. Estaba pensando en parar por café en O’Neill, población 3705, pero no quería hacer un giro a la izquierda en una calle con muchos coches, entonces, esperé hasta Gregory, Dakota del Sur, población 1221. ¡Dayspring Coffee Co. fue un sitio bonito para tomar un café!

I continued on to Fort Pierre, population 2115, where I stopped to walk around a bit and get my daily steps in (minimum 10,000). I loved the river! I went on to the South Dakota capital city across the river, Pierre, population 14,091. I believe, due to the name, I have been fascinated with visiting here since I was in first grade when we drove through South Dakota and missed it. I understand why, as there is not a whole lot to see or do here. The hotel parking lot was dodgy (but my car was safe). Continué hasta Fort Pierre, población 2115, donde paré para caminar y aumentar mis pasos diarios (minimo 10.000). ¡Me encantó el río! Seguí y crucé el río para llegar a la capital de Dakota del Sur, Pierre, población 14.091. Creo que es por el nombre que siempre he querido visitarla desde mi viaje por Dakota del Sur cuando tenía 7 años y no fuimos. Entiendo porque ahora, como no hay mucho que hacer aquí. El aparcamiento del hotel era sospechoco, pero al final no pasó nada a mi coche.

I walked from the hotel to downtown and then up to the State Capitol with views all around. The building attracts a lot of ducks. After walking around the capitol, I went back down to pass along the river and later had dinner at a local diner (Big Tom’s Diner) with good comfort food. Caminé desde el hotel hasta el centro del pueblo y después al capitolio de Dakota del Sur, con vistas bonitas por todos los lados. El edificio atrae muchos patos. Después de caminar por el jardin del capitolio, volví abajo para pasear por el río, y luego cené en un restaurante local (Big Tom’s Diner), que tenía buena comida de confort.

I went to bed early as I had another long day of driving awaiting me…Me acosté pronto porque tenía otro día largo de conducir el próximo día.

A continuación.

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Destino Utah: Parte VI.

We were coming down to the end of the trip, but we still had a few more stops on the way back to Lincoln. El viaje estaba terminando, pero nos quedaban algunas paradas por la vuelta a Lincoln.

We got up early once again and were in Vail by 8 in the morning. We walked around the beautiful ski resort town of 4835 people, and it reminded me more of a European town than an American one. We walked along the river a while before stopping at Unravel Coffee, a place that serves their coffee in recyclable glass jars. Yay for protecting the environment. We have to do it as the Supreme Court says the government can’t. Nos despertamos pronto otra vez y estabamos llegando en Vail a las 8 de la mañana. Exploramos el pueblo de esquiar de 4835 personas, y me recordaba más de un pueblo europeo que uno estadounidense. Caminamos por el río un rato antes de parar en Unravel Coffee, una cafetería que sirve cafe en una taza de vidrio recicables. Que bueno es proteger al medio ambiente. Tenemos que hacerlo nostros mismos porque el Tribunal Supremo estadounidense dice que el gobierno no puede.

We got back on the road, stopping in Frisco for gas. As a major Felicia and Frisco fan, I had to stop in a place sharing the name with Felicia’s ex husband. Volvimos a la autovía, y paramos en Frisco para echar gasolina. Como me encanta el superpareja Frisco y Felicia de General Hospital, tenía que parar en un sitio con el mismo nombre del ex pareja de Felicia.

The plan was to stop at Pablo’s Coffee in Denver so I could get another mug with my name on it, but they weren’t selling any. I at least got a punch card. We walked around a park for a while before getting back on the road. The road between Denver, Colorado’s state capital with a population of 715, 522, and our hotel in North Platte, Nebraska, population 23,390, was long and boring. El plan era parar en Pablo’s Coffee en Denver para comprar otra taza con mi nombre, pero no había ninguno para comprar. Al menos recibí una tarjeta de fidelidad. Exploramos un parque antes de re-empezar el viaje. La autovía entre Denver, la capital de Colorado con una población de 715.522, y nuestro hotel en North Platte, Nebraska, población 23.390, era aburrido y largo.

It was also hot, so we just chilled at the hotel and rested. We ended up eating at Runza, a Nebraskan fast food chain that is known for their runza sandwich, with cabbage and meat (I always get the chicken tenders since I don’t like red meat…I love their fries.) También hacía bastante calor, entonces, nos quedamos en el hotel y descansamos. Cenamos en Runza, un restuarante de comida rápida de Nebraska que es conocido por su sándwich “runza”, con col y carne (siempre pido sus fingers de pollo porque no me gusta mucho la carne roja…pero me encantan sus patatas.)

The next morning, as the town and hotel were unnerving us, we left early and it was a non-eventful return to Lincoln. The trip was over, but I still had a move back to Illinois, a move where I would take a long “scenic” route back to visit places I missed on my 1989 trip that I wanted to see. La próxima mañana, como el pueblo y hotel nos pusieron nerviosos, salimos pronto y volvimos a Lincoln sin problema. El viaje ha acabado, pero todavía me quedaba la mudanza de vuelta a Illinois, cuando iba a tomar una ruta más larga y “escenica” para visitar sitios que perdí durante mi viaje en 1989 que quería ver.

A continuación…

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Destino Utah: Parte V

The time had arrived to start making our way back east. After having breakfast at the hotel, we hit the road bright and early once again. We took the scenic byway, State Route 128, that went along the Colorado River, up to I-70. It offered incredible views of the river and mountains. Ya llegó la hora para empezar la vuelta al este. Después de desayunar en el hotel, salimos muy pronto otra vez. Tomamos la ruta pintoresca, State Route 128, que iba por el Río Colorado, a la autovía I-70. Había vistas impresionantes del río y los montes.

First stop was in Grand Junction, Colorado, at Octopus Coffee, which was a quaint little coffee shop near the interstate. We stopped again for coffee at Deja Brew in Glenwood Springs, where we turned off for our next stop, Aspen. La primera parada fue en Grand Junction, Colorado, en Octopus Coffee, una cafetería curioso cerca del autovía. Paramos otra vez por cafe en Deja Brew en Glenwood Springs, donde estaba la salida para la próxima parada de Aspen.

As a Mariah Carey fan since 1993, I have been enjoying her annual Christmas visit to Aspen vicariously for years. Being there in the summer did not impress me much, to quote her 1998 co-VH1 Diva’s Live Headliner Shania Twain. Aspen is a ski-resort town of 7,000 residents that was also beloved by John Denver. In fact, after we finally found parking, the John Denver Sanctuary was our first stop. I loved this beautiful park. We later explored the town on foot a while. It was a very expensive place so we did our best to avoid the food temptations so we could save money. Como soy un gran fan de Mariah Carey desde 1993, he disfrutado de sus viajes anuales a Aspen durante las Navidades indirectamente. Sin embargo, estar allí durante el verano no me impresionó mucho, para citar su colega de VH1-Divas en Directo 1998 Shania Twain. Aspen es un pueblo de esquiar de 7000 personas que también le encantó a John Denver. De hecho, después de encontrar parking, el santuario de John Denver fue nuestra primera parada. Me encantó. Luego, exploramos el pueblo a pie. Es un sitio muy caro, y por eso, evitamos las tentaciones de comer para ahorrar dinero.

We stayed in Eagle, Colorado, population 7511, located right off I-70. While the small town was beautiful, it was also a bit unnerving for a gay couple to be honest. Nowhere near as bad as the entire state of Wyoming though. Nos alojamos en Eagle, Colorado, población 7511, a lado de I-70. Aunque el pueblo era bonito, nos daba vibraciones desconocertantes como somos una pareja gay. Pero bueno, nada como todo el estado de Wyoming, que es mucho peor.

We walked along the river a while, which reminded me of the rivers and mountains in Northern Spain along el Camino del Norte. There wasn’t a whole lot to choose from for dinner, so we just ordered a pizza. It was an early night, and our trip was slowly but surely coming to an end. However, there was still one day left of our adventure. Caminamos por el río un rato, y me recordaba de los ríos y montes en el norte de España cuando hice el Camino del Norte. Había pocas opciones para cenar, y por eso pedimos una pizza. Fuimos a la cama prontito, y el viaje estaba terminando. No obstante, nos quedaba un día más de nuestra aventura.

A continuación…

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Destino Utah: Parte IV

The big day had arrived. Canyonlands! Por fin, ¡el gran día ha llegado! ¡Canyonlands/Tierras de Cañón!

After breakfast at the hotel, we went to a drive-thru coffee place, Wicked Brew. My boyfriend liked the skeletons. Después del desayuno al hotel, fuimos a una cafetería de servicio de auto, Wicked Brew. A mi chico le gustaban los esqueletos.

It’s about a 45-minute drive to the Islands in the Sky section of Canyonlands National Park from Moab. We arrived just before 8 and went directly toward Mesa Arch, one of the most popular spots in the park. It’s about a 15-minute walk from the parking lot, and the views were incredible. Tarda sobre 45 mintos para llegar en Islands in the Sky (Islas en el cielo) del Parque Nacional Canyonlands desde Moab. Llegamos justo antes de las 8 y fuimos directamente al Arco Mesa, uno de los sitios más popular del parque. Tarda sobre 15 minutos para andar desde el aparcamiento, y las vistas eran impresionantes.

The next stop was the Grand View Point, and we did the Grand View Point Hike, which is about 3.2 km (2 miles) out and back. Again, more spectacular views. La próxima parada fue Grand View Point (Grande Mirador), y hicemos la ruta de Grand View Point, unos 3.2 kilómetros ida y vuelta, y otra vez, con vistas espectaculares.

I did the Upheaval Dome hike while my boyfriend rested (he’s not a big hiker like I am, unfortunately. If I had more time and was by myself, I probably would have explored the Needles and spent the entire time hiking). It was about 3 km/1.8 miles and featured stunning vistas of a crater. Hice la ruta de Upheaval Dome mientras mi chico descansó (no le gusta hacer senderismo tanto como yo, lamentablemente. Si tuviera más tiempo y estuviera solo, exploraría la sección de Needles y hacer senderismo todo el rato). La ruta tenía unos 3 kilómetros de longitud y había vistas preciosas de un cráter.

We also stopped at the Green River Outlook and Shafer Canyon Outlooks before leaving, as the park was filling up. It’s definitely recommendable (especially if you’re coming from Eastern or Central Time Zones if your internal clock is still in those time zones) to wake up early as you miss the heat and the people. También fuimos al Mirador del Río Verde y Mirador de Cañón Shafer antes de ir porque estaban llegando las masas de gente. Recomiendo (especialmente si vienes de las zonas horarias del Este o Central) despertarse pronto para evitar el calor y la gente.

We stopped in the centre of town and took note of a place to go back to see the sunset if we didn’t feel like heading back to Arches (Ultimately we didn’t but for different reasons). I got a few souvenirs and checked out the Moab Coffee Roasters before we rested a bit. Paramos en el centro de Moab y encontramos un sitio para volver para mirar la puesta de sol si no nos apetecía volver a Arcos (en el fin no lo hicimos pero por razones distintas.) Compré unos regalos y probé la cafetería Moab Coffee Roasters antes de descansar un rato.

When we headed back out, we stopped at Lions Park to walk along the Colorado River before going to pick up dinner at The Spoke on Center. We were going to eat in Lions Park and watch the sunset, but clouds were coming in which ruined our plan. It also ruined the plan to stargaze. Cuando salimos de nuevo, paremos en Parque Leones para caminar por el Río Colorado antes de recoger la cena en The Spoke on Center. Íbamos a cenar en Parque Leones para ver la puesta del sol, pero llegaron los nubes para arruinar nuestro plan, y también el plan para ver las estrellas.

It did, however, give us the chance to rest before the next day’s adventure…Pero por lo menos nos daba una oportunidad para descansar antes de la próxima aventura.

A continuación….

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Destino Utah: Parte III

The third day of our Utah trip was one of the busiest travel days ever. El tercer día de nuestro viaje a Utah era uno de los días más completos de viajar de mi vida.

We woke up, had breakfast (Tru by Hilton is not my fave hotel breakfast) and headed to the Great Salt Lake State Park. I was always upset as a kid that I never got to see the lake, and I am glad I got to rectify that situation. Nos despertamos, desayunamos (no me mola mucho el desayuno de Tru by Hilton), y fuimos al Parque Estatal Great Salt Lake. Siempre quería ver el lago como un niño, y por fin podía arreglar la situación.

The lake is beautiful, and we pretty much had the place to ourselves, outside a Dutch quartet who were on the other end of the park from us. We walked around a bit before heading toward downtown Salt Lake City to explore. El lago es bonito, y no había casi nadie, salvo un grupo de cuatro de holandeses quien estaban en el otro lado del parque de nostros. Exploramos a pie un poco antes de ir al centro de Salt Lake City para explorarlo.

We parked near Temple Square, the headquarters of the Mormon Church, and found an interesting park nearby. We saw the Beehive House from the outside, but there was a lot of construction going on. We explored the area on foot, stopped for coffee at The Daily and decided to head on to Donut Falls. Aparcamos cerca de Plaza de Templo, la sede de la Iglesia Mormón, y encontramos un parque interesante muy cerquita. Vimos la Casa de Colmena desde afuera, pero había muchas obras por todos los lados. Exploramos la zona a pie, y fuimos a The Daily para un café. Decidimos ir a Donut Falls (Cascadas Donut).

My boyfriend was tired, so he stayed in the car as I hiked the 5.3 kilometre out-and-back trail to Donut Falls. The hike was beautiful and reminded me of the mountains in the Basque Country. There were some people, but it wasn’t too crowded. It was muddy though, but there was snow to walk on. Mi chico ya estaba cansado, entonces, se quedó en el coche mientras hice la ruta de ida y vuelta de 5.3 kilómetros a Donut Falls. La ruta era preciosa y me recordaba de la sierra de Euskadi. Había algunas personas, pero no estaba masificada. Había mucho barro, pero todavía quedaba nieve para caminar encima.

After getting back to the car, we stopped in Provo at Rugged Grounds for another coffee. We were heading south, along US 191, to Moab. I had debated making a detour to Nephi, since I am a huge fan of The Killers, but I decided it would put us too far out of the way. Después de llegar al coche, paramos en Provo en Rugged Grounds para otro café. Estábamos yendo al sur, por la carretera US 191, a Moab. Pensaba en hacer un desavío a Nephi, como soy un gran fan de The Killers, pero decidí que nos pilló lejos.

We stopped a few times to take pictures of the stunning scenery. We also wanted to try a soda shop, so we went through the drive thru of one in Price. Paramos algunas veces para hacer fotos del paisaje impresionante. También queríamos probar una refrescaría (“tienda de refrescos”), entonces, paramos en la de Price.

When we got to the hotel in Moab around 5, the hotel clerk informed me that while it wasn’t possible to get a combined pass to both Arches and Canyonlands, that after 5 they didn’t have anyone at the entrance gates charging. So we went to Arches to see Delicate Arch. We did the shorter, less than a kilometre, hikes to Mesa Arch and drove through the park. In the summer, Arches now has a reservation system between the hours of 8 and 5 due to the popularity, and there are still long lines until around 5 to get into the park. Cuando llegamos al hotel en Moab sobre las 5, la dependiente del hotel me informó que aunque no era posible comprar un permiso que incluye ambos Arcos y Canyonlands, que a partir de las 5 no había nada en las puertas de entrada. Entonces, fuimos a Arcos para ver el Arco Delicado. Hicimos la ruta corta, menos de un kilómetro, a Arco Mesa y explorarmos el parque por coche. Ahora, en el verano, hay un sistema de reservas para entrar el parque entre las horas de 8 y 5 por la popularidad del parque. Aún a las 5 de la tarde, hay colas largas para entrar el parque.

Moab, population 5366, is a tourist trap and is artificially expensive and lacked cheap food options, so we just went to Wendy’s for dinner, and the drive thru was extremely busy. Even in May, Moab was already overcrowded, thanks to the proximity to two National Parks with spectacular scenery. Moab, población 5366, atrae muchas turistas y es más caro que lo que debería ser con pocas opciones para cenar, entonces, cenemos Wendy’s (un restaurante de comida rápida). Había una cola grande para el McAuto. Ya había demasiada gente y solo era mayo, por los dos parques nacionales con paisajes espectaculares.

The following morning, we would see the other park, Canyonlands. La mañana siguiente, fuimos al otro parque, Canyonlands (Tierras de Cañón.)

A continuación…

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Destino Utah: Parte II

Sunday morning, we took advantage of our bodies being on Central Time but physically being in Mountain Time and woke up at 6, had breakfast and left the hotel by 7 to start our journey to Salt Lake City. Domingo por la mañana, aprovechamos de estar acustombrados a la zona horaria central pero estar en la zona horaria montaña y nos despertamos a las 6, desayunamos y salimos del hotel a las 7 para empezar el viaje a Salt Lake City

Our first stop was Tree in the Rock outside of Cheyenne. Close by is the Ames Monument, a pyramid built by the Union Pacific Railroad. We saw a lot of some type of marmot, between a squirrel, prairie dog and groundhog I never found out what was. We stopped to see the Lincoln Highway Monument at the rest area before hitting Laramie for coffee and remembering Matthew Shepherd. The Coal Creek Coffee barista gave me student discount and commented that my now former Ph.D institution had accepted her for grad school but Wyoming gave her more money. La primera parada fue el Árbol en la Roca cerca de Cheyenne. Cerca del Árbol en la Roca es el Monumento Ames, un piramide construido por el Union Pacific Railroad. Había un tipo de marmot, entre una adrilla, perro de pradero y marmota que nunca me enteré de que era. Paramos para ver el Monumento de la Autovía Lincoln en la área de descanso antes de ir a Laramie para café y recordar a Matthew Shepherd, un adolescente asesinado por ser gay en los años 1990. La camarera de Coal Creek Coffee me dio un descuento estudantil y me comentó que la Uni de Nebraska le había aceptado pero la Uni de Wyoming le dio más dinero. Normal.

I thought the scenery would be more spectacular, because it is Wyoming. It was pretty, but not breathtaking. I-80 is not as mountainous as I-70 in Colorado. It was long and tedious. Pensaba que el paisaje iba a ser más espectacular, porque es Wyoming. Estaba bonito pero nada especial. La autovía I-80 no es tan montañosa como I-70 en Colorado.

We were going to stop in Rock Springs, but the town unnerved us so we went on to Green River and stopped at Get Real Coffee before continuing on. Íbamos a parar en Rock Springs, pero el pueblo nos puso nervioso, y por eso, fuimos a Green River y paramos en el Get Real café antes de continuar.

It was a relief to reach the Utah state line. It’s just as red as Wyoming, but their Wikitravel page doesn’t warn LGBTQ+ travelers to avoid the state due to hate crimes. Nos relajamos cuando llegamos a la frontera de Utah. Sí, es tan conservador (quizás aún más por los mormones), pero su página de Wikitravel no avisa los viajeros LGBTQ+ que no deben venir a su estado por todos los crimenes de odio…

We drove around Park City before finding parking and exploring the Main Street on foot. It was okay, but nothing special. Maybe if I had been there for Sundance? Fuimos a Park City y buscamos parking (nos costaba bastante). Exploramos la Gran Vía (Main Street) a pie. No estaba mal pero nada del otro mundo. ¿Quizás durante Sundance?

We arrived to our hotel in Salt Lake City and rested a bit before going out for dinner. We wanted to try the local fast food place Arctic Circle to try their famous fry sauce, which was good. We then went to Ensign Peak to see the sunset over the Utah’s capital city and the Great Salt Lake. Llegamos al hotel en Salt Lake City y descansamos un rato antes de salir para cenar. Queríamos probar un restaurante de comida rápida local Arctic Circle para probar la salsa de patatas, y estaba buena. Luego fuimos a Ensign Park para ver el atardecer sobre la capital de Utah y el Lago Great Salt (¿Lago Salado Grande?)

I had missed the mountains and the great outdoors. I was about to see even more soon. Echaba de menos los montes y la gran naturaleza. Estaba a punto de ver aún más.

A continuación.

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Destino Utah: Parte I

When my mom first went into the hospital in February 2021, she commented that she wanted me to go back to Utah for her. I honestly thought I would have a chance to take her back there, but alas, her kidney issues accelerated quickly as she suffered infection after infection. Cuando mi madre ingresó en el hospital en el febrero de 2021, me comentó que quería que volviera yo a Utah por ella. Pensaba que iba a tener la oportunidad de llevarla allí, pero tristemente, sus problemas de riñones se aceleró rápidamente y sufrió de infección tras otra infección.

As I had already decided a long time ago that I would be leaving the Ph.D program at the University of Nebraska at the end of my first year for many reasons (a lot having to deal with being a gay man in a red state, but it isn’t the only reason by far), I mentioned to my boyfriend that I wanted to take a long, random road trip back to Illinois. I mentioned that my mom wanted me to go to Utah, and El Chico proposed we drive out from Lincoln when he came to move me back. Como ya había decicido que iba a dejar el programa de doctorado en la Universidad de Nebraska al final del primer año por muchas razones (ser gay en un estado rojo era una importante, pero no era la sola), mencioné a mi chico que quería hacer un road trip largo para volver a Illinois. También le comenté que mi madre quería que volviera a Utah, y mi chico me dijo que deberíamos ir a Utah desde Lincoln cuando vino para ayudar con la mudanza.

He arrived on Friday the 13th (May), and we left the following day around 8. Llegó el viernes 13 de mayo, y salimos el próximo día sobre las 8 de la mañana.

We drove under the Arch museum in Kearney, having decided to skip Fort Kearney after I broke my state park sticker trying to switch it between cars (and we weren’t about to pay the prohibitively expensive fees for out-of-state vehicles…) I made a quick stop at the Barista’s Daily Grind, which was a nice coffee shop, and Google Maps took us by the backroads running near I-80, which gave us more interesting views at least. Our next stop was at the Pony Express station in Gothenburg. In my mom’s travel journal from our 1992 trip, she mentioned we stopped there. I didn’t remember much about it, but it was in a nice park. We then went to see the Swedish Crosses nearby. Condujimos debajo el museo del Arco en Kearney. Decidimos saltar la Fortaleza de Kearney porque rompí el permiso de los parques estatales intentando cambiarlo entre los coches (y no queremos pagar el precio ya demasiado alto antes de inflación para los vehículos desde fuera de Nebraska.) Fuimos a probar el café Baristas Daily Grind, que me gustó, y Google Maps nos llevó por las carreteras secundarias cerca de la autovía I-80, y nos daba vistas más interesantes por lo menos. La próxima parada fue la estación de Poney Express en Gothenburg. En el diario de viaje de mi madre de nuestro viaje de 1992, mencionó que paramos allí. No recordé nada de ello, pero estaba en un parque bonito. Luego fuimos a ver las cruces suecas.

We were going to stop in North Platte to explore the train museum and Golden Spike Tower, but it looked empty and closed (despite the sign saying open). We were sort of creeped out, so we kept on going to Ogallala, now in the Mountain Time Zone. I stopped at a coffee shop there, Slow Lane Coffee (I love trying coffee shops) and got some Arby’s curly fries for a quick lunch. Ibamos a parar en North Platte para ver el museo de trenes y el Torre de Golden Spike, pero parecía vacío y cerrado, aunque dijo que estaba abierto. Pero nos dio malas vibraciones, entonces, continúamos a Ogallala, ahora en la zona horaria montaña. Paré en un café, Slow Lane Coffee (me encanta probar los cafes) y comemos patatas de Arby’s.

After that, there was a whole bunch of nothing until the Wyoming border. I got some pleasure reading done at least. Después, había mucho de nada hasta la frontera de Wyoming. Al menos me dio la oportunidad para leer por placer.

Our hotel in Cheyenne wasn’t ready, despite us arriving about an hour after check-in. We drove to see the Big Boy train in the Holliday Park, where there were a lot of ducks and geese. We walked around the state Capitol before heading back in to check in. Later, we ended up eating at the same restaurant we had eaten at in 2019, 2 Doors Down, and it was just as good this time, even if I ate too many chips (fries). La habitación del hotel en Cheyenne todavía no estaba lista aunque llegamos una hora después de la hora de check-in. Fuimos a ver el Big Boy tren en el Parque Holliday, donde había muchos patos y gansos. Dimos una vuelta por el capitolio estatal antes de volver al hotel para el check-in. Luego, cenamos en el mismo restaurante donde cenamos en 2019, 2 Doors Down, y era tan bueno esta vez como antes, aunque comí demasiadas patatas.

I planned out our next day, finding some cool things along the way, before heading to bed for the second day of driving. Planifiqué para el próximo día. Encontré algunos sitios chulos para la continuación del viaje, antes de irme a la cama para descansar antes del segundo día de conducir.

A continuación…

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Spring Break 2022: Badlands.

Spring break had arrived! With rising gas prices, I changed my original plan of heading up to the Black Hills in South Dakota, but I did keep South Dakota in mind as I wanted to go to the Badlands, a National Park in South Dakota with very beautiful and interesting rock formations. ¡Las vacaciones de primavera han llegado! Con el aumento de precio de gasolina, cambié mi plan original de ir a los Black Hills (las Colinas Negras) en Dakota del Sur, pero todavía quería ir a Dakota del Sur porque quería ir a las Tierras Malas (Badlands), un parque nacional en Dakota del Sur con muchas formaciones de roca interesantes y preciosas.

Sunday morning, the day after the time change, I woke up early, went through the Scooters Coffee drive thru and set off on my journey, which would take me through the Sandhills of Nebraska along State Route 2. I stopped for breakfast at Wendy’s in York, as the app was giving half price breakfasts at the time. Domingo por la mañana, justo después del cambio de tiempo, me desperté pronto, fui a Scootters Coffee para un café y me marché en mi viaje, que iba por los Sandhills de Nebraska por la carretera estatal 2. Desayuné en Wendy’s en York, porque había un descuento de 50% en su aplicación para los desayunos.

Shortly after Grand Island, I stopped for gas and left my card in the pump, which meant I would later have to cancel it and have a new one sent. No one used it or anything, so I was lucky there. Justo después de Grand Island, paré para echar gasolina y dejé mi tarjeta de crédito allí, lo cual significó que tenía que anularla y pedir una nueva. Nadie la utilizó, entonces tenía suerte.

My first stop was a state park (#4 if you’re counting), Smith Falls State Park. The falls were about a kilometre or so from the parking lot, and there weren’t too many people that March Sunday. The falls were beautiful, and I understood why they are so well-known to Nebraskans. Valentine, population 2737, is pretty far out of the way, but it is a drive that is well worth it. Mi primera parada fue un parque estatal, mi cuatro po el año, Smith Falls State Park. Las cascadas estaban a uno kilómetro, más o menos, desde el aparcamiento, y no había mucha gente en este domingo de marzo. Las cascadas eran bonitas y entiendo porque son tan conocidas e importantes para los de Nebraska. Valentine, población 2737, está a quinto pino, pero vale la pena visitar.

I still had a bit of a drive to reach my destination, Wall, South Dakota. As I got closer to the Badlands, the scenery became more and more spectacular. I loved driving through it. I got to Wall Drug around 3, and even though the world’s most famous drug store was open until 4, everyone seemed to be leaving. I did get my cup of free water, but with Covid I didn’t want to sit around the restaurant waiting for a cup of coffee for only five cents. (For non US Americans, there is a huge culture divide between those of use who choose to wear a mask to protect ourselves and others and those who do not. South Dakota feels that a mask is a threat to their “freedoms”. So me wearing one inside kept me very anxious the entire time I was there…but I really want to avoid risking Long Covid at all costs. To me, my KN95 mask is worth the price of cutting down the risk.) Todavía me quedó mucho para llegar a mi destinto, Wall, South Dakota. El paisaje se hizo más y más espectacular el más cercano a las Tierras Malas que estaba. Me encantó conducir por ello. Llegué a Wall Drug sobre las 3, y aunque la farmacía más famosa del mundo estaba abierto hasta las 16, todos parecían que estaban yéndose. Consiguí mi agua gratis, pero con Covid no quería sentarme en el restaurante esperando un café por solo 5 centimos. (Para los que no son de EEUU, hay una división enorme entre los que llevamos mascarillas para protegernos y los que no. Dakota del Sur cree que una mascarilla amenaza a sus “libertades”. Entonces, estaba nervioso por llevar una todo el rato que estaba allí, pero quiero evitar el Long Covid como pueda. Para mi, una mascarilla de KN95 vale la pena de cortar el reisgo.

There is little outside the drug store, which began its road to fame in 1931 when it was bought by Ted Hustead. Wall has a population of 699, a Dairy Queen, a few gas stations and hotels, and little else. It is very close to the Badlands though. Hay poco en Wall fuera de la farmacia. La farmacia llegó a ser famosa en 1931 cuando Ted Hustead la compró. El pueblo de Wall tiene una población de 699 personas, un restuarante Dairy Queen, algunas gasolineras y hoteles, y poco más.

The next morning I woke up early and went to the Badlands. My first stop was the Prairie Dog Town, which my mom told me I loved when we were there in 1989. They were still sleeping when I got there. I drove around the place, stopping a lot to take in the incredible views. I originally had plan on doing a longer hike through some of the back country, but alas, I didn’t have time after stopping at all these beautiful places. Ah well. La próxima mañana, me desperté pronto y fui a las Tierras Malas. Mi primera parada fue el Prairie Dog Town (Pueblo de los Perros de Pradero). Mi madre siempre me dijo que me encantó cuando fuimos en 1989. Todavía estaban durmiendo cuando llegué. Hice un tour por el Parque Nacional, parando mucho para ver las vistas increíbles. Quería hacer una ruta larga, pero no me daba tiempo después de parar en todos estos sitios bonitos. Siempre puedo volver en el futuro supongo.

I drove about three hours east on I-90 to Sioux Falls, since I had loved it so much during my fall break. I stopped in Mitchell, population 15, 660, to see the World’s Largest Corn Palace. Only in the Midwest. It was the gaudy roadside attraction you can imagine. Conduje unos 3 horas hacía el este en I-90 hasta Sioux Falls, porque me encantó durante las vacaciones de otoño. Paré en Mitchell, población 15.660, para ver el Palacio de Maiz más grande en el mundo. Solo en el mediooeste. Era tan cutre como imaginas.

After checking into the hotel in Sioux Falls, I went to the beautiful falls that gave the town their name. They were a bit different in the winter time, but still beautiful. Después de hacer check-in en el hotel en Sioux Falls, fui a las cascadas bonitas que dan nombre a la ciudad. Estaban diferentes en el invierno que en el otoño, pero igual de preciosas.

The next morning, after breakfast, I started my journey south to Lincoln. I stopped in Vermillion, population 11,695 and home of the Uni of South Dakota, to get coffee at Latte Da, which I really liked. I then crossed back into Nebraska and drove to Ponca State Park (the fifth state park! I also made it to a few State Recreation areas, so that sticker paid for itself.) ) I hiked a few of the shorter trails, but as I had walked so much the day before at the Badlands, my legs would later be stiff for the rest of the week. La próxima mañana, empecé mi viaje hacía el sur a Lincoln. Hice una parada en Vermillion, población 11.695 y la localización de la Universidad de Dakota del Sur, para un café en Latte Da, un sitio que me gustó mucho. Luego cruce la frontera a Nebraska y fui a Parque Estatal Ponca (la quinta parque estatal! Como también fui a unas zonas recreacionales, el permiso valió la costa). Hice algunas de las rutas cortas, pero como caminé tanto el día anterior en las Tierras Malas, tenía agujetas por el resto de la semana.

I drove back south to Lincoln through the countryside, satisfied with another great trip. Conduje hacia el sur hasta Lincoln por el campo, contento con otro viaje genial.

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Lawrence, Kansas.

Thanksgiving break had arrived, and while I wouldn’t be celebrating the day as I had final papers to work on, I did want to get out of town for a bit. I had heard a lot of good things about Lawrence, Kansas, population 94,934, and is located about three hours southish of Lincoln, not far from Kansas City. Las vacaciones del Día de Acción de Gracias han llegado, y aunque no iba a celebrarlo porque tenía que trabajar en los trabajos finales, quería escapar un rato. Me habían hablado bien sobre Lawrence, Kansas, población 94.934, ubicado a unas tres horas de Lincoln, no muy lejos de la Ciudad de Kansas.

After teaching that Tuesday morning, I left directly from campus and drove along the backroads of Nebraska. I stopped at the Nebraska City Scooters, a Nebraska-area coffee shop chain, before turning south. Prairie has a certain beauty to it, although it’s not the same type as mountains or sea. Después de enseñar el martes por la mañana, fui directamente desde la universidad y conduje por las carreteras secundarias de Nebraska. Paré en el Scooters de Nebraska City. Scooters es una cadena de cafeterías de Nebraska, antes de ir al sur. Hay algo de belleza en la naturaleza, aunque no es el mismo tipo de las montañas o el mar.

I arrived to the hotel, checked in and walked around the Kansas University campus. It has a lot of hills which I enjoyed. I ate a gyros (kebabs) place for dinner and walked along Main Street for a bit. Llegué al hotel, hice check-in, y caminé por el campus de Kansas Universidad. Hay muchas colinas que me gustaban. Cené en un restaurante de kebabs y paseé por la Gran Vía (Main Street) un rato.

The hotel had nothing out for breakfast the following morning, so I got a pastry at the coffee shop La Prima Tazza and took a stroll through downtown. Había pocas opciones para desayunar en el hotel la próxima mañana, entonces, me compré un pastel en la cafetería La Prima Tazza y paseé por el centro.

Next stop was the Kansas River trails, which I hiked a bit of before turning around and heading back. Luego, fui a las sendas del Río Kansas, y caminé un rato antes de volver.

I found out about a nice, private but open for public use, outdoor area called Iliff Commons near Topeka, which I stopped at. They are known for having two friendly dogs, and I got to meet one of them. It’s a very beautiful prairie zone. Me enteré de una zona de naturaleza privada pero abierta para el uso público que se llama Iliff Commons, cerca de Topeka. Claro que fuí. Es conoocida por tener dos perros amistosos, y pude conocer a uno.

It was an uneventful drive back. Sometimes just getting out of town for a day or so resets one’s mind and energy. Volví sin incidencia. A veces, ayuda mucho escapar por un día para tener un reset de la mente y la energía.

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Fall Break 2021: Sioux Falls and the Loess Hills

It was proving to be a difficult semester, so I was excited that I had two weekdays off for a short fall break. I decided to take off to Sioux Falls, the largest city of South Dakota with a population of 192, 517 and growing. El semestre era díficil, y por eso, estaba listo para las vacaciones de otoño, dos días laborales sin clase. Decidí ir a Sioux Falls, la ciudad más grande de Dakota del Sur con una población de 192.517 (y creciendo).

I woke up extremely early on Sunday morning and began driving in the direction of Omaha. My first stop would be the Loess Hills of Iowa for some autumn foliage hiking. I got excited to get off I-29 and take the back roads, which, being Iowa, included some dirt roads. I arrived around 9 a.m., parked and began my hike through the Loess Hills. Me desperté muy temprano domingo por la mañana y empecé a conducir hacía Omaha. Mi primera parada fue las Loess Hills (Colinas Loess) de Iowa para hacer una ruta de senderismo para ver los colores del otoño. Me alegró salir de la autovía I-29 y ir por las carreras secundarias, y como estaba en Iowa, inlucyó caminos de tierra. Llegué sobre las 9, aparqué el coche y empecé a caminar por las Loess Hills.

My hike took me around the Preparation Canyon park. The views were beautiful, and there were not a lot of people, so it was my type of hike. It took about an hour and a half, and then I had more back roads to drive through to get back to I-29. La ruta me llevó por el parque de Preparación Cañón. Había vistas preciosas, y no había mucha gente…vamos, fue el tipo de ruta que me gusta. Tardó sobre una hora y media, y tenía que volver a I-29 por las carreteras secundarias.

I stopped to get coffee in Sioux City, Iowa, population 85, 797, before continuing on to South Dakota. After crossing the state line, the speed limit went up to 80 miles an hour (128 km). Exciting. Paré en un Starbucks en Sioux City, Iowa, población 85.797, antes de continuar a Dakota del Sur. Después de cruzar la frontera estatal, el límite de velocidad aumentó a 128 kilómetros por hora. Que emocionante. Aproveché, claro.

Before heading to the hotel, I went to Devil’s Gulch, where Jesse James once evaded capture by jumping on horseback. I walked around another beautiful place before checking into the hotel. After check in, I went to the famous falls of Sioux Falls at sunset. I fell in love with the falls. Antes de ir al hotel, fui a Devil’s Gulch, o Barranco del Diablo, donde Jesse James evitó ser capturado por la policía con un salto a caballo. Exploré otro sitio bonito antes de ir al hotel. Después de hacer check-in, fui a las cascadas famosas de Sioux Falls a atardecer. Me encantó las cascadas.

The next morning, after breakfast and checking out early, I went back to the falls and walked along them to downtown, watching the city wake up around me. It reminded me of walking along a European river for some reason. I stopped at a coffee shop, La Luna Café near the river and then decided to take the back way back to Lincoln. La próxima mañana, después de desayunar y hacer check out, volví a las cascadas y caminé por el rio al centro de la ciudad, mirando la ciudad despertarse. Me recordaba caminar por un río europeo por alguna razón. Fui a una cafetería, La Luna Café, cerca del río y decidí ir por las carreras secundarías a Lincoln porque eran más bonitas.

It was a weekend full of hiking and a fantastic escape from the realities of grad school. Era un fin de semana lleno de senderismo y un escape genial de las realidades del doctorado.

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